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Los inmigrantes pierden en promedio 7.45% de su dinero en tarifas cuando envían remesas con compañías como Western Union y MoneyGram, según el portal de noticias Fast Company. Es un monto que cada año equivale a unos 90 mil millones de dólares. Ahora un nuevo startup quiere competir por el mercado de envio de dinero y bajar significativamente los costos a través de Bitcoin, la moneda virtual que no está regulada por gobiernos y bancos.

“Cuando me enteré de Bitcoin en 2010, me di cuenta de que cambiaría las bases de cómo funciona el dinero”, me dijo Will Madden, el fundador de la empresa bridge21, en un correo electrónico. “Es una tecnología que permite a dos personas transferir cualquier cantidad de dinero directamente casi sin costo y sin un intermediario”.

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Antes de fundar su nueva compañía, Madden trabajaba para Western Union y ahí se dio cuenta de todas las trabas que existen en el proceso de enviar dinero. Madden decidió empezar algo nuevo y usar Bitcoin para permitirle a las personas mandar remesas sin tener que registrar la información de una cuenta bancaria.

Bitcoin tiene sus problemas. Los bancos y empresas como Western Union han creado mecanismos para evitar transacciones ilícitas y prevenir el lavado de dinero. La criptomoneda aún no ha desarrollado mecanismos seguros de la misma calidad. Algunas transacciones son imposibles de rastrear.

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El concepto de Bitcoin también puede ser complicado de entender para el público en general, me dijo Madden. El sistema opera usando códigos. Cuando pierdes tu número, no hay manera de recuperarlo – no es tan fácil como llamar al banco cuando te roban la tarjeta de débito o olvidas la contraseña de tu cuenta en línea. Además, Bitcoin puede ser más susceptible al hackeo.

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“Bridge21 resuelva estos problemas totalmente”, afirma Madden. “Nuestros clientes nunca manejan Bitcoin directamente. Pagan en dólares y pesos que son depositados directamente en una cuenta bancaria en México. Todos estos problemas son eliminados por nuestra tecnología y la manera en la cual diseñamos nuestro servicio”.

Los migrantes alrededor del mundo mandan más de 400 mil millones de dólares a sus familiares en su país de origen cada año, según el Banco Mundial. En 2016, México recibió más de 26 mil millones de dólares en remesas, según las estadísticas del Banco de México.

Sin embargo, las remesas se han visto bajo amenaza últimamente. Durante la campaña presidencial, Donald Trump sugirió imponer un arancel o suspender las remesas por completo para obligar a México a pagar por su muro fronterizo.

Es poco probable que Trump pueda detener una industria que es tan vital para la economía global. Pero si llega a insistir, Bitcoin podría ser una solución para darle la vuelta a sus políticas proteccionistas.

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“Creemos en la competencia y estamos tratando de cambiar el sistema de transferir dinero para que sea mejor”, me dijo Madden. “Esperamos ver más servicios como bridge21 que usan Bitcoin de una manera sofisticada para resolver un problema real para muchas personas”.