AP

La Oficina de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) llegó dos veces esta semana a establecimientos mercantiles para arrestar a trabajadores indocumentados que estaban pidiendo sus pagos a sus empleadores, según el diario The Los Angeles Times.

Según este medio, los funcionarios del estado están investigando los incidentes como un supuesto acto de venganza del empleador, y temen que si no se detiene pronto esta práctica, los trabajadores tendrán miedo de reportar malas praxis hacia ellos en el futuro.

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Es ilegal que los empleadores en California reporten a sus trabajadores a las autoridades migratorias federales en estos actos de represalia.

La Comisión del Trabajo de California asegura que protege a todos los trabajadores, independientemente de su estatus migratorio:

No importa donde naciste o si tienes documentos para trabajar.

La Oficina de la Comisión del Trabajo no te preguntará sobre tu estatus migratorio o reportará el mismo a otras agencias gubernamentales.

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No necesitas un número de seguro social o identificación fotográfica para presentar un caso o reportar una violación.

La Comisión, que entra a conocer de casos tales como adeudos de los empleadores a sus empleados, sintió que algo estaba sucediendo cuando los policías de ICE llegaron a dos audiencias de disputas laborales en dos de las oficinas del sur de California, escribió el New York Times.

La comisionada Julie Su aseguró a este periódico que pensaba que los empleadores tal vez le dijeron los nombres de los trabajadores a ICE y la hora de sus audiencias. Si es así, podría considerar un acto de venganza.

Su le dijo al medio que 58 trabajadores en 2017 han reportado “amenazas relacionados con inmigración” de sus empleadores en la Comisión del Trabajo. Solo hubo 14 en 2016.

El mes pasado, la Comisión del Trabajo envió un memorándum a los trabajadores diciéndoles que no dejen a los policías de ICE entrar a las oficinas de la comisión. También pidieron que no permitan una “búsqueda” sin una orden judicial, escribió el New York Times.

Se ha reportado que ICE ha arrestado a un padre que llevaba a su hija al colegio, un adolescente antes de ir al baile de su escuela y a un padre que iba de camino a recoger a su hijo del hospital. ICE apenas anunció esta semana que arrestaron a 650 personas durante un operativo de cuatro días. Entre los arrestados, 38 personas eran menores de edad y se hicieron 457 arrestos colaterales —personas que no estaban conectados directamente con la investigación de ICE, pero que fueron detenidos.

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De hecho, la agencia está arrestando a tanta gente que los tribunales de inmigración se han atrasado con los casos.

Esto le ha metido miedo a la comunidad indocumentada y ha impulsado soluciones creativas de activistas, con gente buscando un santuario literal en las iglesias.

En un correo dirigido al New York Times, un vocero de ICE explicó que los policías federales de inmigración “conducen acciones dirigidas cada día en lugares por todo el país de acuerdo con sus obligaciones laborales y autoridad legal para aplicar más de 400 leyes federales, incluyendo crímenes que involucran el trato laboral y la explotación de trabajadores”.

Este artículo fue publicado orginalmente en inglés.