AP

Cumplir 18 años es algo emocionante para muchos adolescentes en Estados Unidos. Sin embargo, Erik Javier Flores Hernandez recordará su aniversario como el sábado en que los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) lo detuvieron cuando se encontraba en un albergue de menores en la ciudad de Los Ángeles.

Flores Hernandez ahora está en un centro de detención para adultos esperando a que el gobierno revise su caso migratorio, según el Centro Legal de Defensores de Inmigrantes.

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El joven llegó a Estados Unidos como un menor no acompañado cuando tenía 17 años. Se fue de México para huir de las supuestas amenazas de narcotraficantes y de lo que el centro legal describe como “violencia horrible”. Su madre y abuela supuestamente fueron desaparecidas por los cárteles y Flores Hernandez afirma que experimentó violencia doméstica durante su niñez. Tiene un caso de solicitud de asilo pendiente en Estados Unidos y no cuenta con antecedentes criminales.

“Erik tiene familia en la comunidad que lo puede patrocinar [para una visa]. Erik tiene personas que han ofrecido ayudarlo y conectarlo con recursos para apoyarlo en su proceso de recuperación. Erik está representado por un abogado del Centro Legal de Defensores de Inmigrantes. Erik no tiene antecedentes criminales. Erik ha sido víctima de violencia traumática y huyó de su país para buscar seguridad aquí en Estados Unidos”, escribió el centro legal en un mensaje de Facebook.

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Nunca habíamos visto la detención de un menor que acaba de cumplir los 18 sin antecedentes criminales y con un caso de solicitud de asilo pendiente [antes de la administración Trump]”, Lindsay Toczylowski, directora del Centro Legal de Defensores de Inmigrantes, le dijo a Univision Noticias.

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Toczylowski subrayó que antes las agencias buscaban alternativas a la detención en este tipo de casos. Algunas de las alternativas incluían llevar a estos jóvenes a casas hogares para adultos o dejarlos quedarse con sus familiares en Estados Unidos. Flores tiene familia en Los Ángeles y algunos miembros de su comunidad religiosa están dispuestos a cuidarlo, dijo Tcozylowski.

Virginia Kice, una vocera de ICE, le dijo a Univision que los albergues gestionados por el Departamento de Salud para menores no acompañados no pueden albergar a los adolescentes después de cumplir los 18 años. Kice confirmó que ICE arrestó a Flores en su cumpleaños.

“ICE está revisando las circunstancias del caso del Sr. Flores para determinar los próximos pasos”, Kice le dijo a Univision en un correo electrónico.

La próxima audiencia del caso de asilo de Flores será a finales de mayo.