AP

Funcionarios de la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) finalmente admitieron que arrestaron a 680 inmigrantes en una operación de 5 días que propagó el miedo y el pánico dentro de las comunidades de inmigrantes en todo el país.

Las redadas se llevaron a cabo en Los Ángeles, Chicago, Atlanta, San Antonio, y Nueva York, según un comunicado emitido por John Jelly, director del Departamento de Seguridad Interna. Los funcionarios no dieron explicaciones sobre porqué las autoridades se enfocaron en estas áreas pero afirmaron que la operación ya se había planeado antes de que el presidente estadounidense Donald Trump firmara sus ordenes ejecutivas en materia de migración.

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Los funcionarios de ICE inicialmente negaron que la agencia estaba conduciendo operaciones fuera de lo ordinario, a pesar de que agentes arrestaron a cientos de inmigrantes en sus casas y en lugares públicos en todo el país. Los funcionarios de ICE dijeron que no hicieron la información pública porque las operaciones aún no habían concluido.

ICE mantiene que el 75% de los arrestados son “extranjeros criminales, acusados de crímenes, que incluyen pero no se limitan a homicidio, abuso sexual, violencia sexual de un menor, actos lascivos con un menor, libertades indecentes con un menor, tráfico de drogas, agresión con lesiones, conducir bajo la influencia y posesión de armas”.

No está claro si el 25% restante de los detenidos cometieron algún crimen pero han surgido reportes que aseguran que algunas personas fueron arrestadas cuando no pudieron probar que tenían autorización para estar en Estados Unidos.

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En el sur de California, las autoridades detuvieron a 161 personas. El oficial de campo de ICE en el área de Los Ángeles, David Marin, describió el acto como una “oleada policial”.

En el sur, las autoridades detuvieron a 192 personas en Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte.

En Texas, ICE informó que arrestó a 51 individuos en el área de San Antonio. Uno de los individuos que fue arrestado contaba con 23 récords criminales.

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Los agentes de ICE también arrestaron a 235 individuos en seis estados en el medio oeste de Estados Unidos: Illinois, Indiana, Wisconsin, Kentucky, Kansas y Missouri.

Las autoridades detuvieron a 40 individuos en los cinco condados de la Ciudad de Nueva York.

“Es una pena que ICE ponga a las comunidades de inmigrantes de Nueva York — 4 millones de personas — en un estado de pánico”, dijo Steve Choi, el director ejecutivo de la Coalición Inmigrante de Nueva York, en un comunicado.

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Mientras los agentes de ICE arrestaron a algunos inmigrantes en residencias privadas, hubo otras detenciones en las calles, causando pánico y confusión dentro de las comunidades de inmigrantes.

En Los Ángeles, al menos cinco agentes arrestaron a un hombre en un estacionamiento en Whittier Boulevard. Los funcionarios de ICE ya lo habían identificado como un sospechoso, pero en una comunidad primordialmente latina, la escena de un grupo de policías con armas de alto calibre y usando chalecos antibalas que leen “POLICE ICE” fue muy alarmante.

La detención ocurrió el martes durante el día, a dos cuadras de una escuela primaria.

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En Austin, agentes de ICE arrestaron a un hombre en una tienda H.E.B. mientras alguien transmitía las imágenes por Facebook live. El video fue publicado el viernes por la mañana y para el final del día ya tenía más de medio millón de vistas.

El pánico esparció rumores afirmando que ICE estaba visitando instituciones preescolares en Austin.

El consulado mexicano en Austin le dijo a KVUE que algunas personas habían sido detenidas en escuelas pero los funcionarios de ICE aseguran que no establecieron retenes o realizaron arrestos aleatorios.

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Fusion no pudo confirmar de manera independiente los reportes sobre ICE y las escuelas. El viernes los estudiantes supuestamente fueron enviados a casa con una hoja de papel explicando a sus padres qué hacer ante una visita de ICE.

La operación de cinco días tiene precedentes. En marzo del 2015, bajo la administración Obama, ICE detuvo a 2,059 inmigrantes como parte de una operación llamada “Cross Check.”