Jorge Rivas/Fusion

Los activistas de los derechos de los inmigrantes en Santa Ana, California, jugaron un papel importante en crear las condiciones para que ICE decidiera cerrar un centro de detención en esa ciudad.

"Santa Ana solamente es una ciudad, pero hemos demostrado que es posible sacar al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de nuestras comunidades", me dijo Hairo Cortes, un activista de la organización Inmigrantes Jóvenes Unidos del Condado de Orange.

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ICE confirmó que envió una notificación al gobierno de Santa Ana el 23 de febrero para cerrar el centro de detención en 90 días. El anuncio llegó después de una serie de redadas en todo el país que dejó a las comunidades de inmigrantes llenas de miedo y ansiedad. Pero ahora ICE ha anunciado que abandonará las instalaciones de Santa Ana. Los activistas se encuentran animados y piensan lanzar un nuevo conjunto de demandas contra las autoridades municipales que aprobaron el contrato de ICE para el centro de detención.

En 2006, la ciudad de Santa Ana acordó con ICE usar las celdas vacías en la cárcel local para retener a los inmigrantes detenidos, según el diario OC Register. En 2011, el acuerdo se extendió y ICE usó una unidad en las instalaciones de la cárcel para retener a los indocumentados gays, bisexuales y transgénero. En mayo de 2016, esa instalación albergaba 182 personas detenidas por ICE, incluyendo a 26 individuos que se identificaron como homosexuales o bisexuales y 31 transgénero, según el OC Register.

Los activistas protestan frente a la cárcel de la Ciudad de Santa Ana.
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Actualmente, aproximadamente el 45% de las 40,875 personas detenidas por ICE están en cárceles locales. Es una iniciativa del programa conocido como Acuerdos Intergubernamentales de Servicio (IGSA, por sus siglas en inglés).

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Hay 86 instalaciones en todo el país con contratos de detención donde ICE comparte la cárcel con las autoridades locales. La mayoría de las instalaciones son cárceles del condado, me dijo un vocero de ICE.

Varios sheriffs y funcionarios locales han dicho que la posibilidad de encarcelar a los detenidos de ICE le permite a los gobiernos locales generar ingresos.

La activista Jennicet Gutiérrez.
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"La ciudad necesita asumir la responsabilidad de participar en un negocio que se benefició del sufrimiento humano", dijo el activista Hairo Cortés. “Ahora tienen que hacer todo en su poder para pedir la liberación de las personas en esa instalación”.

Una coalición de grupos que defiende los derechos de los inmigrantes ha estado denunciando el centro de detención por tres años. También lanzaron una protesta anual donde los activistas se encadenan para bloquear las calles que rodean la cárcel. Planearon una huelga de hambre y otro grupo presentó una demanda civil contra la cárcel por tener una supuesta "política, práctica o costumbre" de ilegalmente inspeccionar a mujeres desnudas. ICE dijo que revisará la queja y que en "casos donde se corrobora mala conducta por parte del personal de custodia, se tomarán las medidas apropiadas inmediatamente”.

Recientemente, los activistas presionaron al consejo de la ciudad a no renovar el contrato con ICE que expira en 2020. El consejo aceptó limitar el número de camas disponibles para los inmigrantes detenidos.

Se cree que estas fotos son las primeras que muestran la unidad en la cárcel de Santa Ana para las personas transgénero.
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"Todo esto ha creado las condiciones para que ICE cancele el contrato", aseguró Cortés.

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Cortés, un inmigrante indocumentado que creció caminando las calles del centro de detención para llegar a su escuela, dijo que la mayoría de la gente no sabe que la policía de Santa Ana detiene a inmigrantes en la cárcel local.

Algunos residentes se refieren a Santa Ana como la ciudad grande más mexicana de Estados Unidos. Según datos del censo, alrededor del 78% de los residentes de Santa Ana son latinos. Santa Ana está situada a casi 40 millas al sur del centro de Los Ángeles. El alcalde y todos los miembros del consejo de la ciudad son latinos.

Los funcionarios del gobierno local han dicho que nunca han querido meterse en el negocio de las cárceles, pero que firmaron un acuerdo con ICE para ayudar a mantener el presupuesto de la ciudad a flote. La ciudad de Santa Ana sigue endeudada por una cárcel que se construyó en la década de los noventa, cuando la tasa de criminalidad era mucho más elevada. La cárcel costó casi $107 millones de dólares.

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Ahora que la tasa de criminalidad es mucho menor, la ciudad firmó un contrato con ICE para llenar las camas vacías y así pagar por una deuda de $24 millones de dólares.

Hairo Cortes.
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La cárcel de Santa Ana recibe casi $340,000 mensuales gracias al contrato de ICE, según el OC Register. Un contrato de febrero 2016 muestra que la ciudad rechazó un plan que valoraba la "tarifa diaria por cama" en $105.00.

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En un correo electrónico dirigido a Fusion, un funcionario de ICE aclaró la razón por la cual la agencia se está saliendo de Santa Ana.

"ICE valora su larga relación con la ciudad de Santa Ana, pero las medidas adoptadas por la ciudad para reducir drásticamente el número de camas disponibles en la cárcel de la ciudad para albergar a los inmigrantes detenidos significaba que el contrato de detención existente ya no era viable, ni rentable”, me dijo la vocera de ICE Virginia Kice.

“Al momento de comparar las opciones de detención, las consideraciones más importantes de ICE son el bienestar de los que están en nuestra custodia y el asegurar que la agencia sea un administrador responsable del dinero de los contribuyentes".

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ICE también cerrará la unidad de detención en la cárcel de la ciudad de Santa Ana para las personas gay, bisexuales y transgénero.

Paolo Jara-Riveros bloquea una de las calles cercanas a la cárcel de Santa Ana.
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En mayo de 2016, la agencia anunció la apertura de una nueva unidad de 36 camas para los transgénero en el centro de detención de Prairieland, Texas.

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Kice dijo que los detenidos que permanecen en el centro de Santa Ana serán transferidos a "centros adecuados dentro del sistema de detención de ICE”. No dio más detalles cuando se le preguntó si los detenidos transgénero serán trasladados al centro de detención en Prairieland.

El centro de detención de ICE en Santa Ana está ubicado en un lugar relativamente céntrico en comparación con la mayoría de los otros centros de detención. Esto significa que los detenidos estaban más cerca de los defensores de sus derechos y sus abogados. Esto puede ser importante para las personas detenidas más vulnerables.

Los detenidos gays, bisexuales y transgénero en la cárcel de Santa Ana.
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Los activistas están celebrando una victoria por el cierre del centro de detención de Santa Ana, pero subrayan que todavía hay mucho por hacer

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"Este no es el final. Sabemos que hay mucho más trabajo que hacer y que va a ser trabajo difícil", dijo Jennicet Gutiérrez, una activista del Movimiento de Liberación de la Familia Queer y Trans, en conferencia de prensa el pasado viernes.

Gutiérrez dijo que los activistas tendrán un plan de acción para apoyar a las mujeres trans indocumentadas donde sea que ICE las transfiera.

"Como mujer trans, yo sé y entiendo que ningún centro de detención es seguro para nosotras", afirmó Gutiérrez.