Screenshot CNN en Español

Decenas de periodistas y estudiantes venezolanos se juntaron frente a la sede de la comisión venezolana de telecomunicaciones el pasado jueves para denunciar la censura a CNN en Español.

Con pancartas describiendo al gobierno venezolano como una “dictadura” los manifestantes exigieron la reapertura de la señal del canal en su país.

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“Cerrar CNN en Español, solamente le cierra la oportunidad a los venezolanos de estar informados oportunamente”, dijo Tinedo Guida, presidente del Colegio Venezolano de Periodistas. “No podemos quedarnos de brazos cruzados, sin hacer un reclamo fuerte”.

Tinedo denunció este jueves la censura y las agresiones a la prensa.

El gobierno venezolano sacó a CNN en Español del aire el pasado miércoles por la noche, pocos días después de que la cadena estadounidense difundiera una investigación sobre la venta ilegal de pasaportes venezolanos a posibles grupos terroristas. La investigación “Pasaportes en la Sombra” sugiere que el vicepresidente venezolano Tareck El Aissami facilitó la venta de pasaportes a personas vinculadas al grupo terrorista Hezbollah.

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Según la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) los contenidos de la cadena estadounidense violan leyes locales de comunicación ya que “distorsionan la verdad” y “atentan contra la paz y estabilidad democrática de Venezuela”.

CONATEL también acusa a CNN de difundir información que incita “agresiones externas” contra el país sudamericano.

CNN rechazó esas acusaciones en un comunicado y subrayó que el canal está comprometido con “la verdad y la transparencia”.

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La decisión de cerrar el canal fue repudiada por varios gremios locales y líderes de oposición en Venezuela, así como los televidentes de CNN.

La cadena estadounidense también recibió mensajes de apoyo de celebridades como Alejandro Sanz y Ricardo Montaner.

Tras la censura de su señal televisiva, CNN abrió un canal de YouTube que se puede ver gratis en Venezuela. Sin embargo el gobierno de Venezuela amenazó con bloquear la página web.

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“Nuestra gerencia de operaciones está gestionando con los prestadores de servicios de internet para hacer los respectivos bloqueos” aseguró Andres Eloy Mendez, director de CONATEL.

El gobierno socialista de Venezuela tiene un largo historial de enfrentamientos con medios de comunicación nacionales e internacionales que son críticos de su gestión.

En el 2007, CONATEL cerró a RCTV, un canal nacional crítico de la administración de Hugo Chávez. En el 2013, la misma agencia ordenó la suspensión de la señal del canal de noticias colombiano NTN.

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Según la organización internacional Freedom House, Venezuela tiene uno de los peores marcos legales en el mundo para ejercer la libertad de prensa. “CONATEL es en teoría un regulador autónomo, pero ha funcionado como si fuese parte de la rama ejecutiva”, la organización dice en su más reciente informe anual.

Manuel Rueda is a correspondent for Fusion, covering Mexico and South America. He travels from donkey festivals, to salsa clubs to steamy places with cartel activity.