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Los inmigrantes pierden en promedio 7.45% de su dinero en tarifas cuando env√≠an remesas con compa√Ī√≠as como Western Union y MoneyGram, seg√ļn el portal de noticias Fast Company. Es un monto que cada a√Īo equivale a unos 90 mil millones de d√≥lares. Ahora un nuevo startup quiere competir por el mercado de envio de dinero y bajar significativamente los costos a trav√©s de Bitcoin, la moneda virtual que no est√° regulada por gobiernos y bancos.

‚ÄúCuando me enter√© de Bitcoin en 2010, me di cuenta de que cambiar√≠a las bases de c√≥mo funciona el dinero‚ÄĚ, me dijo Will Madden, el fundador de la empresa bridge21, en un correo electr√≥nico. ‚ÄúEs una tecnolog√≠a que permite a dos personas transferir cualquier cantidad de dinero directamente casi sin costo y sin un intermediario‚ÄĚ.

Antes de fundar su nueva compa√Ī√≠a, Madden trabajaba para Western Union y ah√≠ se dio cuenta de todas las trabas que existen en el proceso de enviar dinero. Madden decidi√≥ empezar algo nuevo y usar Bitcoin para permitirle a las personas mandar remesas sin tener que registrar la informaci√≥n de una cuenta bancaria.

Bitcoin tiene sus problemas. Los bancos y empresas como Western Union han creado mecanismos para evitar transacciones il√≠citas y prevenir el lavado de dinero. La criptomoneda a√ļn no ha desarrollado mecanismos seguros de la misma calidad. Algunas transacciones son imposibles de rastrear.

El concepto de Bitcoin tambi√©n puede ser complicado de entender para el p√ļblico en general, me dijo Madden. El sistema opera usando c√≥digos. Cuando pierdes tu n√ļmero, no hay manera de recuperarlo ‚Äď no es tan f√°cil como llamar al banco cuando te roban la tarjeta de d√©bito o olvidas la contrase√Īa de tu cuenta en l√≠nea. Adem√°s, Bitcoin puede ser m√°s susceptible al hackeo.

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‚ÄúBridge21 resuelva estos problemas totalmente‚ÄĚ, afirma Madden. ‚ÄúNuestros clientes nunca manejan Bitcoin directamente. Pagan en d√≥lares y pesos que son depositados directamente en una cuenta bancaria en M√©xico. Todos estos problemas son eliminados por nuestra tecnolog√≠a y la manera en la cual dise√Īamos nuestro servicio‚ÄĚ.

Los migrantes alrededor del mundo mandan m√°s de 400 mil millones de d√≥lares a sus familiares en su pa√≠s de origen cada a√Īo, seg√ļn el Banco Mundial. En 2016, M√©xico recibi√≥ m√°s de 26 mil millones de d√≥lares en remesas, seg√ļn las estad√≠sticas del Banco de M√©xico.

Sin embargo, las remesas se han visto bajo amenaza √ļltimamente. Durante la campa√Īa presidencial, Donald Trump sugiri√≥ imponer un arancel o suspender las remesas por completo para obligar a M√©xico a pagar por su muro fronterizo.

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Es poco probable que Trump pueda detener una industria que es tan vital para la economía global. Pero si llega a insistir, Bitcoin podría ser una solución para darle la vuelta a sus políticas proteccionistas.

‚ÄúCreemos en la competencia y estamos tratando de cambiar el sistema de transferir dinero para que sea mejor‚ÄĚ, me dijo Madden. ‚ÄúEsperamos ver m√°s servicios como bridge21 que usan Bitcoin de una manera sofisticada para resolver un problema real para muchas personas‚ÄĚ.