AP

La Oficina de Inmigraci√≥n y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en ingl√©s) lleg√≥ dos veces esta semana a establecimientos mercantiles para arrestar a trabajadores indocumentados que estaban pidiendo sus pagos a sus empleadores, seg√ļn el diario The Los Angeles Times.

Seg√ļn este medio, los funcionarios del estado est√°n investigando los incidentes como un supuesto acto de venganza del empleador, y temen que si no se detiene pronto esta pr√°ctica, los trabajadores tendr√°n miedo de reportar malas praxis hacia ellos en el futuro.

Es ilegal que los empleadores en California reporten a sus trabajadores a las autoridades migratorias federales en estos actos de represalia.

La Comisión del Trabajo de California asegura que protege a todos los trabajadores, independientemente de su estatus migratorio:

No importa donde naciste o si tienes documentos para trabajar.

La Oficina de la Comisión del Trabajo no te preguntará sobre tu estatus migratorio o reportará el mismo a otras agencias gubernamentales.

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No necesitas un n√ļmero de seguro social o identificaci√≥n fotogr√°fica para presentar un caso o reportar una violaci√≥n.

La Comisión, que entra a conocer de casos tales como adeudos de los empleadores a sus empleados, sintió que algo estaba sucediendo cuando los policías de ICE llegaron a dos audiencias de disputas laborales en dos de las oficinas del sur de California, escribió el New York Times.

La comisionada Julie Su aseguró a este periódico que pensaba que los empleadores tal vez le dijeron los nombres de los trabajadores a ICE y la hora de sus audiencias. Si es así, podría considerar un acto de venganza.

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Su le dijo al medio que 58 trabajadores en 2017 han reportado ‚Äúamenazas relacionados con inmigraci√≥n‚ÄĚ de sus empleadores en la Comisi√≥n del Trabajo. Solo hubo 14 en 2016.

El mes pasado, la Comisi√≥n del Trabajo envi√≥ un memor√°ndum a los trabajadores dici√©ndoles que no dejen a los polic√≠as de ICE entrar a las oficinas de la comisi√≥n. Tambi√©n pidieron que no permitan una ‚Äúb√ļsqueda‚ÄĚ sin una orden judicial, escribi√≥ el New York Times.

Se ha reportado que ICE ha arrestado a un padre que llevaba a su hija al colegio, un adolescente antes de ir al baile de su escuela y a un padre que iba de camino a recoger a su hijo del hospital. ICE apenas anunci√≥ esta semana que arrestaron a 650 personas durante un operativo de cuatro d√≠as. Entre los arrestados, 38 personas eran menores de edad y se hicieron 457 arrestos colaterales ‚ÄĒpersonas que no estaban conectados directamente con la investigaci√≥n de ICE, pero que fueron detenidos.

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De hecho, la agencia está arrestando a tanta gente que los tribunales de inmigración se han atrasado con los casos.

Esto le ha metido miedo a la comunidad indocumentada y ha impulsado soluciones creativas de activistas, con gente buscando un santuario literal en las iglesias.

En un correo dirigido al New York Times, un vocero de ICE explic√≥ que los polic√≠as federales de inmigraci√≥n ‚Äúconducen acciones dirigidas cada d√≠a en lugares por todo el pa√≠s de acuerdo con sus obligaciones laborales y autoridad legal para aplicar m√°s de 400 leyes federales, incluyendo cr√≠menes que involucran el trato laboral y la explotaci√≥n de trabajadores‚ÄĚ.

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Este artículo fue publicado orginalmente en inglés.