Fátima León. Foto cortesía Four Seasons.

CIUDAD DE M√ČXICO ‚Äď Una mujer acaba de coronarse como la bartender m√°s importante de M√©xico. F√°tima Le√≥n, una joven de 25 a√Īos de edad, gan√≥ el pasado fin de semana la prestigiosa competencia World Class.

El s√°bado pasado F√°tima deleit√≥ a los hipsters mexicanos con su pop-up bar ‚ÄúAtemporal‚ÄĚ en un evento de Cocktail Week en la Colonia Ju√°rez. Su versi√≥n del c√≥ctel ‚ÄúMr. Bean‚ÄĚ fue todo un √©xito; Mezcal Uni√≥n, bourbon mezclado con frijol batido, jugos de pi√Īa y lim√≥n con licor amargo de hoja santa y agua t√≥nica.

Fátima se ha convertido en una joven promesa de la mixología mexicana. Ahora pasará a la siguiente ronda para competir con los mejores del mundo.

Mientras tanto, la joven trabaja arduamente en el bar Fifty Mils del hotel Four Seasons de la Ciudad de México. No se siente muy cómoda con toda la atención que la ha traído el premio. El camino no ha sido fácil. Sin embargo, la joven ya ha logrado hacerse de un nombre en una industria dominada por los hombres.

‚ÄúSi nadie nunca lo ha hecho, no significa que tu no lo puedes hacer‚ÄĚ, me dice F√°tima. Estamos sentadas en el ostentoso bar del hotel. El lugar es una guarida de pol√≠ticos, empresarios, ejecutivos y extranjeros que toman, fuman y conversan. To see and be seen, como dicen en ingl√©s. Una banda de swing musicaliza la atm√≥sfera.

Advertisement

Fátima celebra su triunfo en la competencia World Class. Foto cortesía Four Seasons.

F√°tima lleva puesta una blusa floreada y bil√© rojo en los labios. Todav√≠a no empieza su turno. ‚ÄúCuando eres mujer la gente piensa que est√°s jugando, la gente cree que es [una chamba] de verano, la gente dice ‚Äėes ni√Īa, mandala a hacer esto o a lavar los vasos‚Äô‚ÄĚ, subray√≥.

La joven lleva muchos a√Īos perfeccionando un arte que la mayor√≠a de la gente ve simplemente como un trago m√°s. F√°tima decidi√≥ dedicarse a la mixolog√≠a al cumplir los 18 a√Īos. Su familia no estaba de acuerdo. Para muchos ser bartender no es ni siquiera una profesi√≥n.

Advertisement

‚ÄúEs un trabajo muy pesado tanto para los hombres como las mujeres pero muchos piensan que es muy sencillo‚ÄĚ, me cuenta F√°tima. La joven asegura que no s√≥lo se trata de mezclar, hay que darle al cliente una experiencia de hospitalidad.

No solo debe preparar deliciosos c√≥cteles que despiertan los sentidos y deshiniben. Tambi√©n debe hablar de trivialidades en ingl√©s y espa√Īol con los clientes del bar. Hay que saber navegar a los hombres que quieren cruzar la l√≠nea. A veces basta con sonre√≠r y se√Īalarle a otro bartender que se haga cargo.

F√°tima comenz√≥ su carrera en 2010 trabajando en el restaurante Delirio de la Ciudad de M√©xico. Su maestra fue M√≥nica Pati√Īo, una chef mexicana muy respetada por la comunidad culinaria. Pati√Īo le ofreci√≥ trabajo como cocinera pero F√°tima ya sab√≠a que su pasi√≥n era la cocteler√≠a.

Advertisement

‚ÄúLe dije: ‚ÄėMe gusta el bar y es en lo que me estoy enfocando‚Äô‚ÄĚ.

Pati√Īo le dio a la joven la oportunidad de experimentar con t√©cnicas y explorar nuevos sabores en la cocina y el bar del restaurante. F√°tima aprendi√≥ hacer sus propias mermeladas y jarabes. La cocteler√≠a tambi√©n se trata de crear ingredientes propios para llegar a algo original.

Tres creaciones de F√°tima se encuentran en la carta de Fifty Mils:

Frijolito - Bulleit bourbon con frijol, Don Julio 70, limón verde, Ancho Reyes, miel de agave y top de agua tónica.

Advertisement

Grandmother- Ketel One, Amaro averna, vinagre de frutos secos y compota secreta de la abuela.

Cor Cocktail- Don Julio 70, sangre de res, mermelada de pi√Īa con serrano y xoconostle, licor de maiz, lim√≥n verde y aguamiel de agave.

Sólo Fátima y el jefe de la barra tienen sus propias recetas en la carta de Fifty Mils. Los otros tragos son una mezcla de todas las ideas de los mixólogos. Fátima ve sus tragos como creaciones que llevan su espíritu y alma.

Advertisement

Fátima y sus colegas de Fifty Mils. Foto cortesía Four Seasons.

Despu√©s de trabajar en Delirio, F√°tima se mud√≥ a Alemania para vivir con su hermano. Ah√≠ conoci√≥ a otra mentora, la due√Īa del restaurante mexicano Papalotl en Berlin. Le encarg√≥ a F√°tima crear una carta de c√≥cteles para el restaurante. La joven me dice que para romper las barreras es indispensable conocer alguien que crea en ti y te de la oportunidad de experimentar y en ocasiones fracasar.

En 2014, F√°tima regres√≥ a M√©xico con mucho m√°s confianza en sus habilidades. Trabaj√≥ en un bar en Playa del Carmen por casi dos a√Īos. Eventualmente decidi√≥ entrar a la competencia World Class 2016.

Advertisement

‚ÄúFui la √ļnica mujer que pas√≥ a la semifinal‚ÄĚ, me dijo. ‚ÄúDespu√©s llegu√© a la final y no me la cre√≠a‚ÄĚ.

F√°tima perdi√≥, pero conoci√≥ al ganador de ese a√Īo, Mica Rousseau, un mix√≥logo franc√©s que ha trabajado en M√©xico por varios a√Īos y lanz√≥ el bar Fifty Mils en 2013.

Rousseau contrató a Fátima para trabajar con él. Pero ahora los periodistas y los amantes de la mixología llegan al bar a platicar con la joven. Hay una nueva sensación.

Advertisement

En agosto, los mejores mixólogos de todo el mundo vendrán a la Ciudad de México, sede del campeonato mundial World Class 2017. Fátima representará a México en la competencia.

‚ÄúMe falta un camino por recorrer grand√≠simo. Si le quiero realmente decir a las mujeres, ‚ÄėOye, lo logramos. Lo logramos todos los mexicanos‚Äô, tengo que hacer un buen papel‚ÄĚ, me dijo. ‚ÄúFalta la preparaci√≥n‚ÄĚ.

‚ÄúCualquier mujer lo puede hacer, siempre y cuando tengas los pies en la tierra y sepas de donde vienes. Es muy importante saber de d√≥nde vienes y a d√≥nde quieres ir‚ÄĚ.

Advertisement

Fatima en el evento World Class. Foto cortesía Four Seasons.