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Hace casi 10 a√Īos el Servicio de Aduanas y Protecci√≥n de Fronteras (CBP) batallaba para cumplir con las √≥rdenes de la administraci√≥n George W. Bush para contratar m√°s agentes. Sin embargo, en aquel entonces la agencia gastaba un mill√≥n de d√≥lares para poner su logotipo en el cofre de un coche de carreras de NASCAR.

Tambi√©n gastaron un lanon en comerciales de televisi√≥n que se transmitieron durante los partidos de f√ļtbol americano de los Dallas Cowboys. Firmaron un contrato con la asociaci√≥n de Jinetes Profesionales de Toros y juntos declararon que la ‚Äúdeterminaci√≥n, valent√≠a y habilidades‚ÄĚ necesarias para montar un animal furioso que brinca se aplicar√≠an para mantener a los ‚Äúilegales‚ÄĚ fuera de Estados Unidos.

Esto ocurri√≥ en 2008, el mismo a√Īo en que el Consejo Nacional del Control de la Frontera public√≥ un informe sobre las consecuencias de reclutar a 10 mil agentes en dos a√Īos y medio. La administraci√≥n Bush destin√≥ grandes sumas de dinero para ‚Äúfortalecer‚ÄĚ la frontera como parte de su proyecto de seguridad interna despu√©s de los ataques terroristas del 11 de septiembre. El n√ļmero de agentes fronterizos se dispar√≥ durante las presidencias de Bush y Obama.

El informe de 2008 revel√≥ que varios de los requisitos educativos fueron ignorados durante las contrataciones y que algunos reclutas ten√≠an un nivel de lectura equivalente al de un estudiante de secundaria. Los materiales de trabajo comenzaron a desaparecer de las oficinas con m√°s frecuencia ‚Äď lo cual sugiere que tal vez la agencia no investig√≥ a los nuevos reclutas.

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En aquel entonces los voceros de la agencia argumentaron que cada vez era más difícil encontrar a candidatos calificados. Entre 2005 y 2012, un agente estaba siendo arrestado al día por mala conducta.

EL Consejo Estadounidense de Inmigraci√≥n public√≥ un informe recientemente que relata la cultura de corrupci√≥n y violencia que existe dentro de las agencias migratorias. ‚ÄúLa administraci√≥n Trump quiere repetir la historia‚ÄĚ, lee el informe. La expansi√≥n del control de la frontera durante la administraci√≥n Bush es la √ļnica referencia que tenemos con respecto a la orden ejecutiva de febrero, la cual pide contratar a 5,000 agentes fronterizos y a aproximadamente 100,000 nuevos empleados para el Servicio de Inmigraci√≥n y Control de Aduanas (ICE).

En un esfuerzo por ‚Äúquitarle las esposas‚ÄĚ a las agencias de inmigraci√≥n y aduanas, la administraci√≥n Trump supuestamente planea recortar hasta $5 mil millones de d√≥lares de los presupuestos de la Administraci√≥n de Seguridad de Transporte (TSA), la Guardia Costera y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). CBP ya est√° anticipando otra ola de contrataciones y ha empezado a reducir sus est√°ndares de contrataci√≥n, seg√ļn los documentos que se han filtrado a la prensa. Ya han tenido problemas con la retenci√≥n de sus agentes. La agencia ten√≠a 1,600 puestos disponibles cuando Trump firm√≥ la orden en febrero.

La urgencia para contratar a m√°s empleados ha transformado a la agencia en una instituci√≥n que se resiste a ser supervisada. La mayor√≠a de los abusos y el uso de la fuerza letal ocurren sin despertar mucha pol√©mica. En 2015, la Uni√≥n Americana de Libertades Civiles public√≥ casi 6,000 p√°ginas de registros de denuncias y arrestos que recibi√≥ despu√©s de demandar al Departamento de Seguridad Interna (DHS) para poder tener acceso a los datos ‚Äď aparentemente en la mayor√≠a de los casos los agentes no fueron disciplinados.

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Algunos casos de alto perfil estuvieron bajo la lupa p√ļblica. Uno de los casos m√°s sonados fue la historia de dos hermanas adolescentes provenientes de Guatemala que presentaron una demanda contra DHS en 2016. Acusaron a un agente de abusar sexualmente de una de ellas durante una supuesta inspecci√≥n despu√©s de ser detenidas en el desierto de California.

Hace algunos a√Īos, el agente fronterizo Esteban Manzanares secuestr√≥ a una mujer hondure√Īa y a sus dos hijas despu√©s de que se entregaran sin poner resistencia. Las viol√≥ y las dej√≥ por muertas antes de suicidarse. Manzanares ya hab√≠a sido un sospechoso en incidentes anteriores, pero los casos se retrasaron y la investigaci√≥n en su contra se estanc√≥.

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Algunas personas que han trabajado de cerca con el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras también están preocupadas por la expansión del Departamento de Seguridad Interna. Algunos funcionarios de las administraciones Obama y Bush han cuestionado los planes de Trump. James Tomsheck, ex miembro del servicio secreto y ex director de asuntos internos de la CBP, ha sido muy franco sobre la cultura dentro de las agencias.

Tomsheck dijo que cuando trabajaba en el gobierno se les ‚Äúasegur√≥ [a los agentes] que no eran una fuerza policiaca sino una agencia militar que ten√≠a la tarea de proteger la frontera‚ÄĚ. En una entrevista de 2014 con el Centro de Periodismo Investigativo, Tomsheck explic√≥ que algunos agentes se consideraban como ‚Äúla marina‚ÄĚ de los polic√≠as estadounidenses. Tras la orden de Trump para darle m√°s poderes a la agencia, Tomsheck ha insistido que los nuevos reclutas deben pasar un detector de mentiras para evitar contratar a solicitantes con historiales criminales o problemas de abuso de drogas. Actualmente ICE no usa la prueba.

Sin embargo, una prueba de detecci√≥n de mentiras no cambiar√≠a la cultura de la agencia y tampoco prevendr√≠a que los 10 mil nuevos agentes de ICE adopten los mismos h√°bitos. Tomsheck le dijo a la revista The New Yorker a principios de este a√Īo que la actitud de la patrulla fronteriza siempre ha sido agresiva. Una mentalidad agresiva tal vez funcionaba cuando la patrulla fronteriza solamente contaba con 75 agentes que entraban y sal√≠an de El Paso, Texas.

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Ahora es m√°s dif√≠cil justificar esa mentalidad cuando el pa√≠s gasta m√°s en sus agencias de inmigraci√≥n que en cualquier otra agencia federal. Es a√ļn m√°s dif√≠cil justificar esta mentalidad cuando eres la agencia favorita del presidente.

Un periodista del diario Los Angeles Times recientemente escribi√≥ un art√≠culo sobre ‚ÄúThe Green Line‚ÄĚ (La l√≠nea verde) ‚Äď un podcast para agentes de inmigraci√≥n. En las entrevistas, los agentes aseguran que finalmente est√°n orgullosos porque el gobierno federal les est√° prestando atenci√≥n despu√©s de ser ignorados y reprimidos por las administraciones anteriores. ‚ÄúYo culpar√≠a a la agencia por rendirse cada vez que hab√≠a una protesta o cuando un grupo de defensores de los derechos de inmigrantes denunciaba algo que hicimos‚ÄĚ, dijo Shaw Moran, ex director del sindicato de agentes fronterizos.

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Seguramente habrá personas a quienes les interesa la cultura militante. Algunos grupos de derechos de inmigrantes han publicado informes que sugieren que miembros del sindicato de la CBP están colaborando con grupos de odio como la Federación para la Reforma Migratoria. Borrar los límites entre los ciudadanos con armas y una agencia federal con un presupuesto de $18 mil millones de dólares puede generar situaciones terribles. En un estudio publicado esta semana, el grupo conservador Centro para Estudios Migratorios dijo que la agencia no debería entrenar a más agentes y mejor debería emplear a una fuerza de ciudadanos como las que ya existen.

No todos los nuevos agentes ser√°n malos como los que asaltaron a las hermanas en California. En muchos lugares, estos son algunos de los mejores trabajos disponibles. En Del R√≠o, Texas, donde el ingreso promedio es $41,000 d√≥lares, la patrulla fronteriza ha organizado un evento para reclutar a m√°s agentes. Dicen que el salario inicial es $53,583, con una garant√≠a de $97,486 despu√©s de cuatro a√Īos.

Sin embargo, nadie sabe cómo funcionarán las agencias migratorias cuando estos nuevos agentes califiquen para esas cantidades de dinero. La historia nos dice que no será nada bueno.