El Cristo negro en la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México. Foto de Edgar Reyna.

La Ciudad de México está llena de leyendas y mitos. Sin embargo, pocos conocen la historia del Cristo negro, un crucifijo que se encuentra dentro de la imponente Catedral Metropolitana en el corazón del Centro Histórico.

La figura de madera negra¬†salta a la vista en un pa√≠s cat√≥lico con la imagen grabada del hijo de dios como un g√ľerito de tez blanca y rasgos europeos.

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Se dice que el crucifijo tiene su origen en el sincretismo de la cultura espa√Īola y azteca. Los antiguos mexicas sol√≠an asociar el color negro con Tezcatlipoca, el dios del cielo y la tierra. Algunos sugieren que el color fue usado por los espa√Īoles para que los nativos pudieran asociar de manera m√°s f√°cil la divinidad con Jesucristo durante la evangelizaci√≥n.

Sin embargo, hay otras versiones que afirman que la figura tiene que ver m√°s con un supuesto milagro que cambi√≥ el color del crucifijo, gan√°ndole as√≠ el apodo ‚ÄúSe√Īor del Veneno‚ÄĚ.

Dice la leyenda que el crucifijo era blanco cuando arrib√≥ a M√©xico en un barco espa√Īol durante la conquista. Sin embargo, su color cambi√≥ gradualmente cuando la figura salv√≥ la vida de un creyente, explica el historiador Artemio del Valle Arizpe en su libro Tradiciones y Leyendas de las calles de M√©xico.

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En la √©poca colonial cuando M√©xico era la Nueva Espa√Īa, exist√≠a un hombre llamado Don Ferm√≠n Adueza que era rico, virtuoso y se llevaba bien con todos. Iba a la iglesia todas las ma√Īanas a rezar ante el Cristo. Sin embargo, su sencillez y la buena vida que llevaba provoc√≥ envidias. Ismael Trevi√Īo, otro hombre rico carcomido por los celos, decidi√≥ un d√≠a obsequiarle un pastel con veneno.

El buen Ferm√≠n se lo comi√≥ sin pensarlo dos veces. El pobre hombre no lleg√≥ a sentir los s√≠ntomas pero estaba destinado a morir. Rez√≥ esa ma√Īana ante el Cristo como de costumbre y le bes√≥ los pies en un acto de reverencia. Se dio cuenta que sus labios hab√≠an manchado la base de la figura y eventualmente todo el Cristo se torn√≥ negro ‚Äď es decir, absorbi√≥ el veneno para que Don Ferm√≠n pudiera vivir.

Es un hermoso cuento que habla sobre el sacrificio, uno de los temas más recurrentes de la Biblia. Sin embargo, puede que haya una explicación más realista.

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Es muy probable que la Iglesia Católica haya transformado el crucifijo para atraer a los indígenas durante la conquista y la época colonial. La Virgen de Guadalupe es exactamente eso, un símbolo católico que incorpora y refleja lo mexicano.

A fin de cuentas las historias de Don Fermín y Juan Diego tienen un mismo propósito: convertir a los mexicanos en creyentes.

El Se√Īor del Veneno parece ser otro vestigio de la transici√≥n hacia una cultura hegem√≥nica que reproduce la identidad ind√≠gena en favor de una sociedad dominada por hombres blancos.

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Ahora el Cristo permanece en la Catedral quiz√° como un truco de la iglesia para ganarse a aquellos adeptos que no simpatizaban con un dios de ojos azules.