por Fernando Peinado, Univision Noticias

Donald Trump encontr√≥ en el joven Stephen Miller a un asesor con las cualidades id√≥neas para dar la cara por √©l: pol√≠ticamente incorrecto, seguro de s√≠ mismo y con temprana experiencia ante el micr√≥fono. Un video de su etapa en la escuela secundaria conseguido en exclusiva por Univision Noticias nos da una oportunidad √ļnica de ver a Stephen Miller en acci√≥n durante sus inicios como un provocador, c√≥modo ante las audiencias.

Miller, con solo 31 a√Īos, se ha convertido en uno de los portavoces preferidos del presidente, el hombre en boca de todos en las √ļltimas horas: capaz de mentir sobre el fraude electoral sin pesta√Īear, como hizo este fin de semana en una ronda de entrevistas por los canales de TV por cable y premiado con un tuit elogioso por Trump. En el video que abre este art√≠culo se observa la precoz capacidad de Miller para ir contra la corriente y provocar controversias.

Las im√°genes contienen fragmentos del breve discurso de aproximadamente un minuto y medio que Miller dio en su tercer a√Īo en la escuela secundaria Santa Monica High School, en California, en la primavera de 2002, incluyendo una referencia controvertida al trabajo de los conserjes.

El video fue hecho para una clase de producci√≥n audiovisual por cuatro compa√Īeras de Miller. En el momento del discurso, Miller compet√≠a por un puesto en el gobierno estudiantil y era una figura tan pol√©mica que las estudiantes le escogieron como protagonista del video.

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"Hola soy Stephen Miller. Algunos de ustedes saben qui√©n soy yo, otros no", se ve decir a Miller, sonriendo. "Pero no tenemos tiempo para eso ahora. Soy el √ļnico candidato que resalta aqu√≠. Dir√© y har√© cosas que nadie en su sano juicio dir√≠a o har√≠a".

"¬ŅAcaso soy el √ļnico que est√° harto y cansado de que le digan que recoja la basura cuando ya tenemos bastantes conserjes a quienes pagan para hacerlo por nosotros?", agreg√≥ con tono impetuoso.

El video, que fue hecho unos meses después del discurso, incluye entrevistas con alumnos que hablan abiertamente sobre él, así como el testimonio de quien todos describen como uno de sus pocos amigos en la escuela, Christopher Moritz, que se precia de haberle abierto los ojos a las ideas conservadoras y que le defiende hasta el día de hoy.

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En una entrevista con Univision Noticias, Moritz dijo que su amigo no es un racista. "Ese discurso… tal y como lo recuerdo fue escrito más como una sátira. Creo que la mayoría de la gente lo entendió así", dijo.

"Nadie lo tomó en serio… Fue un chiste, un tipo de broma de estudiante senior".

La grabación suplementa el perfil de Miller que Univision Noticias y otros medios han formado a partir de testimonios y escritos suyos en esta etapa temprana en que desarrolló sus ideas políticas.

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En el video se puede ver a Miller con algo de barba y con mucho m√°s cabello que ahora acerc√°ndose al podio para dar su discurso electoral, imperturbado por los abucheos de buena parte del p√ļblico. En el anfiteatro se congregaron durante una pausa en la jornada lectiva los m√°s de 2,000 estudiantes llamados a votar, seg√ļn los testigos que hablaron para este art√≠culo.

Fuera de contexto el comentario podría haber sido interpretado como una broma pesada, pero en la diversa y tolerante Santa Monica High muchos percibieron en sus palabras una ofensa racista, clasista e intolerable.

A Miller le cortaron el micr√≥fono casi de inmediato. En la grada algunos estudiantes se levantaron de sus asientos ofendidos y dispuestos a subir al escenario a enfrentarse con Miller, seg√ļn recuerda Natalie Flores, una de las estudiantes en el p√ļblico. En el video se ve a la presidenta de la Asamblea estudiantil, Coleen Yamamura-Clark, tratando de llevarse a Miller del podio. El consejero Don Hedrick y el vicepresidente estudiantil Justin Siplin le escoltaron fuera del escenario.

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El diario estudiantil The Samohi report√≥ en su d√≠a que seg√ļn los organizadores la causa del silenciamiento fue que Miller se hab√≠a excedido de los 90 segundos asignados pero en realidad otros oradores hab√≠an sobrepasado el l√≠mite sin haber sido callados, seg√ļn estudiantes entrevistados por Univision Noticias. Seg√ļn el diario, los discursos hab√≠an sido preaprobados por Hedrick, pero estudiantes consultados se sorprenden de que el exabrupto de Miller hubiera recibido luz verde y consideran que pudo haberlo improvisado.

Justin Brownstone, presidente estudiantil en aquel momento, dice que ya le hab√≠a o√≠do ese comentario sobre los conserjes anteriormente. "√Čl disfrutaba diciendo cosas que eran percibidas como racistas. Cuanto m√°s ofend√≠a, m√°s feliz era", recuerda.

"Era un comentario racista porque todos sabíamos que nuestros conserjes eran gente de color", recuerda la exalumna Natalie Flores. Segun los estudiantes, los conserjes eran en su mayoría latinos y negros.

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Portada del diario estudiantil The Samohi con la información del incidente protagonizado por Miller en la noticia principal.
Univision

"Esto es EEUU. Hablen inglés"

Más de una decena de estudiantes consultados para esta nota describieron a Miller como un provocador que solía hacer comentarios raciales. Muchos aseguraron que parecía disfrutar ofendiendo a las minorías y algunos dieron detalles de incidentes con otros estudiantes.

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Moisés Castillo, que se encontraba el día del discurso en el anfiteatro como candidato al puesto de representante estudiantil en la Junta de Distrito Escolar, recuerda haber visto a Miller hacer comentarios ofensivos en los pasillos de la escuela.

En una ocasión presenció un altercado de Miller con miembros de MEChA, grupo que promueve la identidad chicana. De acuerdo con la versión de Castillo, Miller les espetó: "Esto es Estados Unidos. Hablen inglés".

"Un comentario as√≠ se te queda grabado y no se olvida ni aunque hayan pasado los a√Īos", dice Castillo, un veterano de la Guardia Costera.

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Otra estudiante latina que rehusó ser identificada por miedo a represalias asegura que Miller le gritó una vez: "Vuelve a tu país" y "habla inglés".

Univision Noticias solicitó una entrevista con Miller para darle la oportunidad de conocer su versión pero la Casa Blanca declinó la oferta.

En el video, su amigo Christopher Moritz desestima las quejas de quienes se sintieron ofendidos. "Yo me hubiera reído", dijo un Moritz con aires aristócratas. "Era solo un chiste".

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Moritz, que hoy trabaja como banquero de inversi√≥n, le dijo a Univision Noticias que su amigo era un tipo chistoso: "Nunca escuch√© a Stephen ni una vez en toda mi vida, en p√ļblico o privado, emitir un solo comentario racial".

Moritz a√Īadi√≥ que Miller ten√≠a un "diverso grupo de amigos de diversas procedencias" en la escuela, entre ellos un presentador de raza negra en una radio conservadora.

A√Īadi√≥ que era "injusto" caracterizarle a partir de su comportamiento en la secundaria despu√©s de a√Īos. "Stephen deber√≠a ser mirado desde la lente de su trabajo en el Congreso y de su trabajo en la administraci√≥n de Trump (‚Ķ) Ir hacia atr√°s tantos a√Īos es entrar en una especie de √°rea gris".

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En un art√≠culo anterior la semana pasada, Univision Noticias ya dio cuenta de c√≥mo Miller desarroll√≥ a su paso por Santa Monica High un rechazo hacia los latinos y otras minor√≠as, luchando en la escuela contra el uso del espa√Īol o la celebraci√≥n de festivales que promov√≠an la identidad cultural. Al llegar a la secundaria, Miller lleg√≥ a darle la espalda a su amigo Jason Islas por el hecho de ser latino, seg√ļn le dijo √©ste a Univision Noticias.

Los a√Īos de Miller en Santa Monica High (entre 1999 y 2003) definieron su ideolog√≠a ultraconservadora que ha variado poco hasta la actualidad. Miller ocupa el puesto de asesor senior de Trump para pol√≠tica y es una voz influyente en materia migratoria.

Estuvo detr√°s de la orden ejecutiva que veta la entrada a extranjeros de siete pa√≠ses de mayor√≠a musulmana y que ha sido paralizada en las cortes. En los √ļltimos d√≠as ha trabajado en una nueva orden pol√©mica que impondr√° restricciones en el programa de trabajadores hu√©spedes, seg√ļn cita el diario The New York Times.

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Receta contra el racismo

Miller ha dicho que un art√≠culo "My Dream for the End of Racism" (Mi sue√Īo para el fin del racismo) publicado en 2005, es el mejor resumen sobre su visi√≥n de la cuesti√≥n racial en los a√Īos que pas√≥ en Santa Monica High. En ese art√≠culo que escribi√≥ poco despu√©s de graduarse para el semanal Santa Monica Mirror, Miller dio su receta para acabar con "la enfermedad del racismo".

Aseguraba que estaba en desacuerdo con el multiculturalismo que segregaba a los estudiantes en clases de historia, así como las celebraciones y eventos de los clubes culturales.

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"En lugar de separar a los estudiantes por raza y etnia, deber√≠amos unirlos, todos como estadounidenses, todos iguales. Deber√≠amos subrayar la cultura que todos compartimos, la cultura estadounidense", escribi√≥. Muchos de los discursos de Trump en campa√Īa redactados por Miller reflejan esa visi√≥n muy cerrada de la identidad estadounidense.

Para muchos antiguos estudiantes de Santa Monica High esta visión sobre la raza y la cultura encubre bajo una apariencia de buenos propósitos la supresión por parte de la mayoría de las expresiones culturales de los grupos minoritarios.

En d√≠as recientes, conforme han aparecido varios art√≠culos period√≠sticos indagando en el pasado de Miller, m√°s estudiantes se han lanzado a hablar abiertamente sobre la intolerancia que percib√≠an en su antiguo compa√Īero.

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"Era un racista sin verg√ľenza", public√≥ este domingo en Twitter un ex-alumno, Charles Gould. "En conversaciones privadas hac√≠a constantemente comentarios menospreciativos sobre los estudiantes afroestadounidenses, latinos y asi√°ticos en nuestra escuela".

Aquella elecci√≥n en la que compet√≠a Miller fue hist√≥rica para los latinos de la escuela. Cynthia Santiago se convirti√≥ en la primera latina en ser elegida como presidenta estudiantil, Castillo gan√≥ como representante ante la Junta de Distrito Escolar y √Āngela Rivera como Comisionada de Elecciones. Los tres compet√≠an bajo una misma plataforma llamada MAC.

Seg√ļn recogi√≥ el diario estudiantil The Samohi, Santiago se impuso con un discurso en el que pidi√≥ esfuerzos para reducir la brecha de resultados entre estudiantes de distintos grupos √©tnicos y unir la escuela. La victoria de estos llen√≥ de satisfacci√≥n a los latinos: "El hecho de que MAC arrasara en esa elecci√≥n trajo mucha alegr√≠a y orgullo a muchos", recuerda Rivera.

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Miller consigui√≥ solo varias decenas de votos, seg√ļn Brownstone, el presidente estudiantil previo a Santiago. Hac√≠a campa√Īa para convertirse en presidente de la Asamblea estudiantil, un puesto que le hubiera dado el poder de dirigirse frecuentemente por megafon√≠a a los estudiantes. Por aquel entonces nadie le tom√≥ como un candidato serio, dijeron varios estudiantes, ni mucho menos imaginaron que alg√ļn d√≠a llegar√≠a a una posici√≥n tan destacada en la Casa Blanca.

This story originally appeared on Univision News.