Foto: Jorge Rivas/Fusion

El gobernador del estado de California, Jerry Brown, concedió indultos este fin de semana para tres veteranos de guerra que fueron deportados tras ser condenados y pasar tiempo encarcelados por delitos que cometieron en el estado.

Los activistas afirman que esta es la primera vez que un gobernador ha concedido indultos para veteranos que han sido deportados.

Los tres veteranos que fueron perdonados el sábado por la noche vivían en California cuando cometieron los delitos. Los veteranos han estado en largas batallas legales para poder reunirse con sus familias en Estados Unidos. Los activistas dicen que los indultos les ayudarán a regresar eventualmente al país que juraron defender.

Por ahora los tres hombres permanecen en M√©xico. Fueron deportados despu√©s de cumplir sus a√Īos de condena en prisi√≥n.

Erasmo Apodaca estuvo en la marina de Estados Unidos y fue desplegado durante la Operaci√≥n Tormenta del Desierto. Fue condenado en diciembre de 1996 por robar casi $500 d√≥lares en mercanc√≠a de la casa de una exnovia. Apodaca pas√≥ 10 meses en la c√°rcel y fue deportado en 1997 al cumplir con la sentencia, seg√ļn la Uni√≥n Americana de Libertades Civiles (ACLU) de California.

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Marco Antonio Chavez estuvo en el Cuerpo Especial de la Marina y sirvi√≥ honradamente por cuatro a√Īos. En 1998, lo encontraron culpable de crueldad contra los animales. Lo deportaron en 2002 tras pasar 10 meses en la c√°rcel y un a√Īo bajo libertad condicional.

Hector Barajas, 40, fue un paracaidista en la 82.¬™ Divisi√≥n Aerotransportada del Ejercito de Estados Unidos durante la Operaci√≥n Tormenta del Desierto. Fue a la c√°rcel por disparar ‚Äúhacia un veh√≠culo deshabitado‚ÄĚ en 2002. El gobernador dijo que Barajas pas√≥ casi un a√Īo en la c√°rcel y otro a√Īo bajo libertad condicional antes de ser deportado en julio del 2004.

√Čl es el m√°s franco de los tres veteranos deportados y ha aparecido en varios art√≠culos ‚Äď Fusion habl√≥ con √©l en 2014. Es el fundador del albergue de veteranos Deported Veterans Support House en Tijuana.

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‚ÄúEs tranquilizador que las personas se est√°n saliendo de sus rutinas para encontrar una manera para que los veteranos deportados puedan regresar a casa‚ÄĚ, me dijo Hector Barajas en entrevista el pasado fin de semana.

El gobernador dijo que todos los hombres han pagado sus deudas a la sociedad y merecen un indulto incondicional.

Barajas dijo que una coalición de activistas y abogados conocidos como Honorably Discharged, Dishonorably Deported (Honrosamente Descargados, Deshonrosamente Deportados) presentó la solicitud en su nombre para un indulto. Dijo que se presentaron cuatro solicitudes en total y que todavía no saben porqué una fue rechazada.

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‚ÄúHector Barajas, Erasmo Apodaca y Marco Antonio Chavez Medina pagaron por sus errores hace mucho, pero sus deportaciones fueron el peor costo de todo, ya que han sido separados de sus familias permanentemente y el √ļnico pa√≠s que conoc√≠an‚ÄĚ, dijo la abogada Jennie Pasquarella en un comunicado.

2014. Hector Barajas descansa durante una protesta en la frontera entre Estados Unidos y México cerca de San Diego. (Foto: Jorge Rivas/Fusion)

Alrededor de 35,000 personas que no son ciudadanos actualmente est√°n en el ej√©rcito estadounidense y aproximadamente 5,000 residentes extranjeros permanentes se alistan cada a√Īo, seg√ļn el Departamento de Defensa.

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Los inmigrantes indocumentados no pueden ser parte de las fuerzas militares pero los residentes permanentes legales pueden solicitar naturalizarse como ciudadanos de Estados Unidos si se grad√ļan del entrenamiento b√°sico. Normalmente los residentes permanentes tienen que esperar varios a√Īos antes de poder solicitar la ciudadan√≠a.

Sin embargo, un estudio que public√≥ la ACLU de California en 2016 encontr√≥ que el gobierno federal ha fracasado en aportar los ‚Äúrecursos y la asistencia adecuada para asegurar que los miembros del ej√©rcito sean naturalizados durante su servicio militar‚ÄĚ.

Arden FitzGerald, vocera del Servicio de Ciudadania e Inmigraci√≥n de Estados Unidos, le dijo a Fusion que su agencia ‚Äútiene un programa s√≥lido de extensi√≥n militar para comunicarse con miembros activos del servicio y veteranos en las instalaciones militares, hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos y universidades‚ÄĚ.

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La agencia lanz√≥ el programa en 2009 para facilitar la naturalizaci√≥n durante el entrenamiento b√°sico, a√Īos despu√©s de que los tres veteranos fueran deportados. Seg√ļn las √ļltimas cifras de 2014, USCIS ha naturalizado a 4,261 miembros de las fuerzas armadas a trav√©s de la Iniciativa de Naturalizaci√≥n en Entrenamiento B√°sico

El estudio de ACLU asegura que por lo menos 239 veteranos del ejército estadounidense han sido deportados.

La ley actualmente sólo permite que los veteranos deportados regresen a Estados Unidos cuando mueren para que puedan ser enterrados en un cementerio militar de Estados Unidos.