El due√Īo de Cerveza Artesanal Tepito, Javier P√©rez. Foto de Anna-Catherine Brigida.

CIUDAD DE M√ČXICO ‚ÄĒLas botellas adornan las paredes moradas. El reggaeton y los gritos de vendedores ambulantes se cuelan por la puerta. Dos j√≥venes no logran decidir, se quedan pasmados ante la amplia selecci√≥n. Javier P√©rez, el due√Īo de Cerveza Artesanal Tepito, les recomienda aromas y sabores.

La cervecería de Pérez es uno de muchos establecimientos que están ayudando a romper los estigmas asociados con uno de los barrios más bravos de México. Muchos chilangos piensan que a Tepito nomás se va a comprar discos pirata o documentos falsos. Pero el barrio también puede ser un lugar pa echarse una chela y relajarse.

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‚ÄúLa trayectoria que tenemos ya es muy favorable porque estamos haciendo que la gente de afuera entre al barrio‚ÄĚ, me dijo P√©rez. ‚ÄúCerveza Artesanal Tepito es la invitaci√≥n. Como se van muy bien de aqu√≠, entonces regresan con m√°s gente‚ÄĚ.

La cerveza artesanal se est√° poniendo de moda en M√©xico y P√©rez quiere que Tepito sea parte de la tendencia nacional. Actualmente hay por lo menos 400 cervecer√≠as artesanales en el pa√≠s, seg√ļn La Asociaci√≥n Cervecera de la Rep√ļblica Mexicana. La apertura de nuevos establecimientos creci√≥ en un 56% de 2015 a 2016. Sin embargo, algunos consumidores ven la cerveza artesanal como una opci√≥n mamona y cara.

Cerveza Artesanal Tepito vende una selección de 150 cervezas artesanales. Foto de Anna-Catherine Brigida.

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P√©rez quiere que los tepite√Īos tengan acceso a la cerveza de mayor calidad sin tener que pagar mucho m√°s.

‚ÄúLa cerveza artesanal se consume en otros √°mbitos y es cara‚ÄĚ, me dijo P√©rez. ‚ÄúSon lugares donde el pueblo en general no tiene acceso‚ÄĚ.

El emperador tepite√Īo inaugur√≥ la cervecer√≠a en 2012. Antes trabajaba como vendedor ambulante pero siempre so√Īaba con tener un negocio propio que le brindara estabilidad. Era un aficionado a la cerveza y su hija un d√≠a le sugiri√≥ que convirtiera su gusto en un bisness familiar.

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Nunca pens√≥ en lugares como la Roma o la Condesa. Tepito es su hogar, donde su familia ha vivido m√°s de 100 a√Īos.

Pérez empezó a contactar a productores de cerveza para comprar sin intermediarios. Esto le ha ayudado a bajar los precios. Ahora vende una selección de 150 cervezas artesanales que cuestan entre 35 y 100 pesos.

‚ÄúEsto es lo que dignifica el barrio de Tepito: el comercio que existe todav√≠a‚ÄĚ, subray√≥. ‚ÄúHay de todo tipo de negocios y de gente emprendedora que todav√≠a logra salir adelante‚ÄĚ.

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Las cervezas cuestan entre 35 y 100 pesos. Foto de Anna-Catherine Brigida.

Se oye fácil pero no lo es. Muchos residentes del barrio nomás están acostumbrados a tomar sin disfrutar el sabor. Se dirigen a los otros negocios cercanos que ofrecen cerveza de barril y micheladas. Pérez quiere alejarse de esa cultura de tomar en exceso. Es por eso que solo abre su negocio de una de la tarde a siete de la noche.

También explica que Tepito todavía no es un barrio tan seguro y los comerciantes deben tomar sus precauciones.

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‚ÄúEstamos en un lugar de conflicto‚ÄĚ, me dijo P√©rez. ‚ÄúEntonces por otro horario podr√≠amos tener una influencia que no nos favorece para poder continuar con este proyecto‚ÄĚ.

Asegura que de todas formas su cervecería se ha ganado el respeto y reconocimiento de la comunidad.

P√©rez dice que el siguiente paso es hacer su propia cerveza. Le gustar√≠a producir dentro del barrio involucrando solo a tepite√Īos.

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Opina que a√ļn se puede subsistir por la v√≠a legal, trabajando duro y con la creatividad que caracteriza a los mexicanos.

‚Äú[En Tepito] no hay una buena educaci√≥n. Hay varias cosas que no son favorables. Lo √ļnico favorable es la resistencia‚ÄĚ, me dijo P√©rez. ‚Äú¬ŅC√≥mo lo vamos a lograr? Haciendo nosotros mismos nuestros proyectos como esto que ves, hecho por nosotros‚ÄĚ.