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El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) inauguró esta semana la oficina de Atención a Víctimas de Crímenes Cometidos por Inmigrantes (VOICE, por sus siglas en inglés). La oficina cuenta con una línea telefónica para que las supuestas víctimas y sus familiares que se han visto afectados por crímenes cometidos por inmigrantes indocumentados puedan recibir apoyo y asistencia.

La creaci√≥n de esta nueva oficina es parte de lo que Donald Trump prometi√≥ en febrero durante su primer discurso ante el Congreso. El presidente estadounidense dijo que har√≠a todo en su poder para darle ‚Äúvoz a aquellos que han sido ignorados por nuestros medios de comunicaci√≥n y silenciados por intereses especiales‚ÄĚ. Cabe destacar que Trump decidi√≥ ignorar los estudios que sugieren que las tasas altas de inmigraci√≥n tienen una correlaci√≥n con la disminuci√≥n de la criminalidad.

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‚ÄúHe estado aplicando las leyes migratorias por m√°s de 33 a√Īos. Hoy es un buen d√≠a‚ÄĚ, dijo Thomas Homan, director interino de ICE, durante una conferencia de prensa el mi√©rcoles por la ma√Īana.

Seg√ļn la p√°gina web de VOICE la nueva l√≠nea telef√≥nica le brinda los siguientes servicios a las supuestas v√≠ctimas y sus familiares:

  • Asistencia para registrarse y recibir informaci√≥n automatizada sobre el estatus de un extranjero en la custodia del servicio de Intercambio de Informaci√≥n y Notificaci√≥n a las V√≠ctimas (VINE) del Departamento de Seguridad Interna (DHS).
  • M√°s informaci√≥n y acceso al historial criminal o migratorio de un extranjero.
  • Contactos locales que pueden ayudar a las v√≠ctimas con sus peticiones.
  • Acceso a profesionales disponibles y capacitados en las ciencias sociales para dirigir a las v√≠ctimas a los servicios adecuados.

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Decidimos marcar por teléfono.

Nos salud√≥ una grabaci√≥n que explica que el servicio existe para dar informaci√≥n ‚Äúa las v√≠ctimas y sus familias que han sido impactados por un crimen cometido por un extranjero que podr√≠a ser sujeto a la expulsi√≥n‚ÄĚ. La grabaci√≥n luego le pide a las personas que llaman escoger si quieren hablar con un agente en espa√Īol o ingl√©s.

La grabaci√≥n subraya que el servicio no es ‚Äúuna l√≠nea directa para reportar un crimen‚ÄĚ y le pide a las personas que llaman contactar a la polic√≠a local o la l√≠nea de informes de ICE para cualquier denuncia.

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ICE tambi√©n anunci√≥ la creaci√≥n de su nuevo servicio DHS-VINE, el cual le ‚Äúayudar√° a las v√≠ctimas a darle seguimiento a la situaci√≥n de custodia de los extranjeros ilegales que son responsables de cr√≠menes‚ÄĚ.

Estos nuevos servicios encapsulan las prácticas de la administración Trump para generar miedo en las comunidades de inmigrantes en Estados Unidos. También crea una nueva clase de gente y divide a la población en dos categorías: los que han cometido crímenes y los extranjeros que cometen crímenes. Las víctimas del crimen también son categorizadas de la misma manera.

‚ÄúCada crimen es terrible, pero estas v√≠ctimas son distintas ‚Äď y son ignoradas con demasiada frecuencia‚ÄĚ, dijo el Secretario del Departamento de Seguridad Interna, John Kelly, en un comunicado que anuncia la inauguraci√≥n de la nueva oficina. ‚ÄúSon v√≠ctimas de cr√≠menes que nunca debieron suceder ‚Äď porque mucha de la gente que los victimiz√≥ no deb√≠a estar en el pa√≠s en primer lugar‚ÄĚ.

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Estos programas podrían proyectar a los inmigrantes como una especie de villanos.

‚ÄúEl programa VOICE no har√° nada para mejorar la seguridad p√ļblica‚ÄĚ, afirm√≥ Carl Lipscombe, subdirector de la Alianza Negra para la Inmigraci√≥n Justa, una organizaci√≥n que lucha por los derechos de los inmigrantes. ‚ÄúM√°s bien, como todos los programas migratorios de la administraci√≥n, servir√° como otro medio para que las personas con tendencias nacionalistas y xenof√≥bicas criminalicen y gen√©ren miedo en las comunidades y familias de inmigrantes. Hoy no es un buen d√≠a‚ÄĚ.

Desafortunadamente, la l√≠nea telef√≥nica de VOICE es la primera de muchas propuestas similares. ICE revel√≥ a trav√©s de su cuenta de Twitter que la agencia ‚Äúpretende expandir los servicios de VOICE en el futuro‚ÄĚ.

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Jorge Rivas contribuyó a este reportaje.