Estas latinas se solidarizaron con Black Lives Matter en contra de la brutalidad policial

Photo illustration Facebook, Instagram, John Garcia

El movimiento Black Lives Matter ("Las Vidas Negras Importan”) capturó la atención de los medios locales de Los Ángeles mediante una protesta hace unas semanas que paralizó la 405, una de las autopistas más transitadas de Estados Unidos. Sin embargo, fue una imagen en particular— algo que no se había visto en otras manifestaciones del movimiento— que cautivó a los residentes de la ciudad.

Es una fotografía de dos mujeres latinas usando boinas cafés junto a dos hombres afroamericanos que pertenecen a la Nación del Islam, un movimiento islámico formado por afroamericanos que ganó fama en la década de los sesenta. La imagen fue compartida miles de veces en las redes sociales después de ser publicada después de la protesta el 11 de julio.

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John Garcia, artist and photographer from East Hollywood

Las mujeres vestidas con uniformes paramilitares pertenecen a los llamados East Los Angeles Brown Berets o “las Boinas Cafés del Este de Los Ángeles”, una organización de derechos civiles que dice estar “en solidaridad con todas las personas de color que son oprimidas y luchan por un mejor futuro”.

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(Read this story in English here.)

“Siempre me entero de enfrentamientos entre personas negras y latinas, pero esta imagen mostró a Las Boinas Cafés y la Nación del Islam hombro con hombro”, dijo John García, un artista chicano de East Hollywood que tomó la fotografía.

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La foto ha sido compartida en Facebook mas de 6,000 veces desde que fue publicada hace tres semanas, pero ha tenido mayor alcance en otras redes sociales.

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El título original de la foto leía: “En solidaridad con BLM las mujeres de Los Ángeles de las Boinas Cafés del Este de Los Ángeles paradas en formación con la Nación del Islam”.

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Una fotografía similar de los mismos sujetos ha sido compartida cientos de veces.

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Los cambios demográficos en el Sur de Los Ángeles han causado tensiones entre las pandillas afroamericanas, latinas, y el gobierno local. Sin embargo, la comunidades de ambas minorías se han unido para protestar contra la brutalidad policial.

Es por eso que esta foto ha capturado la atención de tantas personas en la ciudad. Muestra a dos grupos que se están uniendo contra una fuerza represiva que ha afectado a sus comunidades.

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Las historias de solidaridad entre minorías usualmente no acaparan titulares ni la cobertura de los medios tradicionales.

“Esta foto muestra a las Boinas Cafés, los latinos más latinos, parados a lado de afroamericanos sin ningún problema”, me dijo García durante una entrevista telefónica.

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https://www.instagram.com/p/BHtJnbUjJ01/

La historia detrás de esta foto es compleja. Los organizadores de la protesta le pidieron a las Boinas Cafés ayuda con la seguridad y el control de los espectadores durante la manifestación. Las Boinas Cafés les echaron la mano con gusto.

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“Cuando las personas ven esta foto espero que reconozcan que necesitamos más de este tipo de unidad entre las comunidades latinas y afroamericanas”, dice Cindy, la joven de 23 años que aparece en la foto.

“También necesitamos demostrar que no sólo son los hombres los que son fuertes. Me encanta que la foto lo demuestra. Las dos luchas están uniendo fuerzas”.

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Sus compañeras están de acuerdo con ella.

“Somos un grupo militante y no tenemos miedo a luchar por la justicia”, asegura Luz Catalina Mireles, una joven de 19 años miembro de las Boinas Cafés que aparece en la siguiente foto. “Nunca provocamos, pero si tuviéramos que defendernos, no nos quedaríamos con los brazos cruzados”.

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John Garcia, artist and photographer from East Hollywood

El liderazgo nacional de las Boinas Cafés dice que su movimiento apoya a Black Lives Matter.

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“Apoyamos completamente al movimiento de Black Lives Matter. Es extremadamente importante que el mundo entienda que estamos luchando por la dignidad humana y los derechos humanos básicos”, dijo el Comandante Chimalli Cuetlachtli, el líder saliente de las Boinas Cafés a nivel nacional.

“Este país está lleno de racismo, opresión y colonialismo, pero también de movimientos y organizaciones que están luchando por los derechos de las personas de color, algo que es muy necesario”, dice Cuetlachtli.

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Entre los los años 2000 y 2014 la policía del Condado de Los Ángeles hizo gran uso de la fuerza letal y esto resultó en la muerte de por lo menos 589 personas, según un reporte de La Coalición por la Justicia de los Jóvenes de Los Ángeles, una organización que aboga por los derechos de los jóvenes. El reporte reveló que entre 2007 y 2014 el 53.3% de los que murieron eran latinos y el 28% afroamericanos.

Alrededor de la mitad de los fallecidos tenían menos de 30 años.

García dice que tal vez su fotografía llamó la atención por la calma de los hombres y las mujeres en la foto, lo cual contrasta con las imágenes de los medios tradicionales, que mostraron una protesta caótica.

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“Las noticias mostraron a jóvenes protestando de manera agresiva, pero en realidad la protesta fue bastante tranquila”, dijo Garcia. “Fue muy inclusiva y se sintió una vibra muy positiva”.

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