Foto cortesía Espejel Ventura

Los insultos llegan desde las gradas donde se sientan los espectadores. Andrea Espejel Ventura intenta concentrarse en el partido, pero algunos gritos la distrain.

‚ÄúAl principio si te afectan las discriminaciones, las cl√°sicas de: ‚Äėvete a lavar los trastes, t√ļ no sirves para estar aqu√≠, vete con los ni√Īos‚Äô‚ÄĚ, me dijo Ventura, una mujer de 24 a√Īos que estudia en el Colegio de √Ārbitros de F√ļtbol del Distrito Federal. ‚ÄúDespu√©s vas agarrando mucha fortaleza psicol√≥gica y es cuando aprendes que el machismo existe y tienes que luchar contra √©l y lo que te diga‚ÄĚ.

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El f√ļtbol mexicano tiene un problema de g√©nero. Las mujeres tienen menos oportunidades profesionales para jugar, ganan menos que sus contrapartes en la liga varonil, y sufren de discriminaci√≥n dentro y fuera de la cancha. La Federaci√≥n Mexicana de F√ļtbol ha lanzado nuevos proyectos para intentar igualar el juego, incluyendo una liga femenil . Sin embargo, todav√≠a falta mucho camino por recorrer.

A los fanáticos les encanta mentarle la madre a los árbitros, son los villanos favoritos. Y cuando se trata de una mujer, los insultos se tornan más violentos. Recientemente una mujer árbitro fue víctima de una agresión en un partido amateur. Quedó con la cabeza ensangrentada.

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‚ÄúEs dif√≠cil [ser mujer y ser √°rbitro] en el aspecto de la mentalidad que se maneja en M√©xico‚ÄĚ, opina Rosa Montserrat Alfaro Le√≥n, una chica de 23 a√Īos que estudia en el colegio de √°rbitros. ‚ÄúDesgraciadamente piensan que la mujer est√° en la casa, que las mujeres atiendan a los hijos. Todav√≠a desgraciadamente sigue esta mentalidad, pero f√≠sicamente no le veo ning√ļn impedimento, intelectualmente tampoco‚ÄĚ.

Las dos j√≥venes son parte de un grupo de seis mujeres en una clase de 25 estudiantes que buscan ser √°rbitros profesionales. Despu√©s de graduarse del curso, los estudiantes son evaluados para arbitrar partidos profesionales de tercera divisi√≥n. De ah√≠ en adelante pueden avanzar a ser √°rbitros de la FIFA. S√≥lo los mejores √°rbitros llegan a pitar un partido en un mundial, y este es el sue√Īo de todas las mujeres en el grupo.

Durante los dos semestres del curso, los estudiantes aprenden las reglas del deporte y a c√≥mo controlar la energ√≠a en la cancha. Es decir, c√≥mo calmar a los jugadores y manejar las emociones del p√ļblico.

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Muchos subestiman a las mujeres.

‚ÄúHay muchas cosas en tu contra por tu g√©nero‚ÄĚ, me dijo Alfaro Le√≥n.

Foto cortesía Alfaro León.

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Los hombres tienen más facilidad transicionando de árbitro asistente a árbitro, me cuentan las mujeres del grupo. Es decir, los directivos confían menos en las mujeres.

‚ÄúEstamos preparadas psicol√≥gicamente para aguantar eso‚ÄĚ, me dijo Jessica Quetzalli Ramirez Jaime, una estudiante de 21 a√Īos en el colegio de √°rbitros. ‚ÄúSi te est√°n gritando desde la grada, te griten lo que griten, tu te concentras en tu trabajo y tu lo haces lo mejor que puedes‚ÄĚ.

El director del colegio Alfredo Torres asegura que todos y todas est√°n bienvenidos en la escuela. Dice que no ve ning√ļn problema de g√©nero en el deporte ni en la profesi√≥n del arbitraje. Subraya que todos los estudiantes cumplen con el mismo curr√≠culo y toman el mismo examen de aptitud f√≠sica.

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‚ÄúEl trabajo de la escuela, incluyendo las damas, es captar el talento arbitral y desarrollarlo para nutrir el sector profesional‚ÄĚ, me dijo Torres. ‚ÄúEste es el objetivo, sin distinci√≥n de g√©nero. Al contrario, aplaudimos cuando llega una chica con ganas de inscribirse al curso‚ÄĚ.

Sin embargo, Torres reconoce la necesidad de atraer m√°s mujeres al colegio y a la profesi√≥n. Por eso el colegio est√° en el proceso de crear una campa√Īa junto con el Instituto Nacional de las Mujeres para reclutar a las j√≥venes.

Sin embargo, el machismo est√° muy arraigado. Muchos intentan disuadir a las mujeres de jugar f√ļtbol desde ni√Īas. Sus familias no las apoyan y las ven como marimachas por amar el deporte. Las ni√Īas tambi√©n ven pocos ejemplos de mujeres con √©xito en el f√ļtbol. No hay demasiadas jugadoras, directoras t√©cnicas y √°rbitros.

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Ramírez Jaime (centro, con la pelota) después de arbitrar un partido del sector amateur. Foto cortesía Ramírez Jaime.

No es un problema exclusivo de México.

‚ÄúLa lista de los hombres √°rbitros internacionales es m√°s extensa, ¬Ņpor qu√©?‚ÄĚ, subraya Carmen Cecilia Gomez Cortez, una estudiante de 21 a√Īos.

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‚Äú¬ŅPor qu√© est√° definido que cierta profesi√≥n es m√°s para hombres que para mujeres? ¬ŅPor qu√© como sociedad seguimos pensando que las mujeres no pueden?‚ÄĚ, pregunta la joven.

La cultura esta cambiando. El primer tornero de la liga femenil nacional fue pitado solo por mujeres. Jessica Quetzalli Ramirez Jaime, una de las estudiantes del colegio, participó como árbitro.

‚ÄúPara mi esto fue una inspiraci√≥n, el decir s√≠ podemos, el demostrarle a todo el mundo que tres mujeres pueden estar dentro de un campo y hacerlo perfectamente bien‚ÄĚ, me dijo Ram√≠rez Jaime. ‚ÄúNo necesitamos que un hombre estuviera ah√≠ para resolver las situaciones‚ÄĚ.