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TIJUANA‚ÄĒCuando llegu√© a Tijuana la semana pasada para el concierto de Fusion y Univision¬†RiseUp AS ONE, esperaba estar atorado dos horas en la frontera para poder entrar a San Diego.

Sol√≠a cruzar la frontera a pie v√≠a San Ysidro‚ÄĒel puerto de entrada m√°s transitado en el mundo‚ÄĒy Otay Mesa, que tambi√©n tiene largas filas,¬†para visitar a mi ex novia que en aquel entonces viv√≠a en San Diego.¬†Sal√≠a m√°s barato volar a Tijuana pero usualmente tardaba m√°s de una hora en cruzar a Estados Unidos y los agentes fronterizos, cansados y explotados, hac√≠an comentarios prepotentes y actuaban como los cadeneros de un antro.

Dec. 3, 2014. El puerto de entrada de San Ysidro.
AP

Pero esta vez tuve una experiencia diferente‚ÄĒgracias a un pase de $16 d√≥lares que compr√© en el aeropuerto de Tijuana para poder cruzar por el¬†Cross Border Xpress (CBX), un puente peatonal para aquellos que tienen un boleto de avi√≥n.

El puente cuenta con aire acondicionado, una tienda Duty Free que parece un monumento al capitalismo estadounidense y agentes fronterizos mucho m√°s amigables. La estructura conecta el aeropuerto de Tijuana con San Diego.

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Parece un proyecto concebido en los primeros a√Īos de la Uni√≥n Europea, cuando se hablaba con entusiasmo de fronteras relativamente abiertas. La estructura parece no pertenecer a la regi√≥n fronteriza, especialmente durante un ciclo electoral donde el candidato republicano promete construir un muro.

David Harrison

‚ÄúHubo muchas conversaciones en los √ļltimos a√Īos sobre c√≥mo facilitar los flujos de entrada y salida de la regi√≥n fronteriza San Diego-Tijuana‚ÄĚ, me dijo Elizabeth Brown, la Directora Comercial de CBX. ‚ÄúEn un momento, hasta se contempl√≥ la creaci√≥n de una pista para conectar las terminales de ambos aeropuertos‚ÄĚ.

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Brown dice que la idea del puente se materializó en 2007, cuando un grupo de inversionistas mexicanos del Grupo Aeroportuario del Pacífico (GAP) adquirió 55 hectáreas en los Estados Unidos justo alado del aeropuerto de Tijuana. El grupo comenzó a cabildear con los gobiernos locales y federales.

El proyecto recibi√≥ permisos presidenciales de ambos gobiernos en 2010, y la construcci√≥n comenz√≥ cuatro a√Īos despu√©s mediante una inversi√≥n privada de $120 millones de d√≥lares (75% vino de inversionistas mexicanos y el otro 25% de inversionistas estadounidenses). La obra se termin√≥ en poco m√°s de un a√Īo y el puente fue inaugurado en diciembre de 2015.

David Harrison

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No fue una tarea f√°cil. Los trabajadores deb√≠an ser procesados por los agentes fronterizos cada vez que cruzaban hacia suelo estadounidense. La coordinaci√≥n tambi√©n se torn√≥ complicada ya que las dos compa√Ī√≠as que trabajaban en el lado mexicano y el estadounidense usaban diferentes sistemas de medici√≥n (imperial y m√©trico). CBX tuvo que contratar a ingenieros biculturales ¬†que acabaron trabajando como traductores e interpretes para establecer una buena comunicaci√≥n entre los dos equipos.

‚ÄúTuvimos que traducir nuestros dise√Īos al espa√Īol, los sistemas de medici√≥n y hasta fueron distintas las maneras en las que se comunicaron las especificaciones‚ÄĚ, me dijo Brown. ‚ÄúSe resolvieron los problemas usando la manera de comunicaci√≥n m√°s sencilla‚ÄĒdos ingenieros se encontraban en el muro, uno en M√©xico y el otro en los Estados Unidos".

Algunas secciones del proyecto se realizaron en Tijuana y otras se construyeron en San Diego. Los gobiernos de México y Estados Unidos luego permitieron a los trabajadores construir la sección que conecta ambos lados.

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‚ÄúEl √ļnico momento en que los dos equipos de construcci√≥n pudieron conocerse fue cuando terminaron el puente y se abrieron las puertas en una ocasi√≥n especial para que los dos grupos pudieran comer juntos‚ÄĒpero qued√°ndose en sus propios lados de la frontera‚ÄĚ, dijo Brown.

David Harrison

El puente mide 390 pies de largo (118.87 metros) y toma casi 10 minutos cruzar a pie. Opera como cualquier otro puesto de control.

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CBX tiene un contrato con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) y Brown dice que el proyecto cumple con todos los requisitos y las especificaciones estructurales de la agencia estadounidense.

Brown dice que esperan cubrir los gastos operacionales del puente este a√Īo ‚ÄĒ las tarifas subieron de $12 a $16 d√≥lares en julio. Dice que 1.3 millones de pasajeros (entre 4 mil y 5 mil diarios) han usado el CBX este a√Īo, una cifra que representa casi el 24% de todos los pasajeros que vuelan a Tijuana.

‚ÄúSe usa mucho m√°s durante d√≠as festivos y eventos especiales‚ÄĚ, dice Brown. ‚ÄúEspecialmente cuando la selecci√≥n mexicana juega en California‚ÄĚ.

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David Harrison

Sin embargo, no todos est√°n encantados con la iniciativa. Algunos residentes de Tijuana con los que platiqu√© la semana pasada han apodado al CBX el ‚Äúpuente de ricos‚ÄĚ. Se quejan que la mayor√≠a de la poblaci√≥n no tiene acceso a una estructura similar. Los representantes de CBX dicen que no tienen previsto permitir el acceso a personas sin boletos de avi√≥n por razones de seguridad.

‚ÄúLa seguridad aeroportuaria es parte de la raz√≥n por la cual CBP apoya este proyecto. Es una puerta de entrada muy segura‚ÄĚ.

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Brown afirma que no sabe de ning√ļn incidente de contrabando en CBX. La CBP de San Diego no respondi√≥ a una solicitud de informaci√≥n.

David Harrison

Brown dice que el puente estimula las economías de ambos países porque facilita el acceso para los turistas y las personas que viajan por negocios. Los estadounidenses están cruzando más a Tijuana para comprar boletos de avión más baratos a más de 30 destinos en México y muchos mexicanos que aterrizan en Tijuana pueden entrar a Estados Unidos sin hacer largas filas.

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CBX también ha impulsado la expansión del aeropuerto de Tijuana y las aerolíneas han abierto más rutas de vuelo conectando a Tijuana.

David Harrison

El puente CBX muestra que existen buenas alternativas de infraestructura muy diferentes a la distopía fronteriza que Donald Trump promueve en sus discursos. Existen maneras seguras de desarrollar cruces fronterizos que no demoran los flujos.

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Me hubiera encantado tener el puente cuando todavía salía con la chica de San Diego. Pero el proyecto llegó un poco tarde para mi. Sin embargo, estoy seguro que le hará la vida más fácil a otro joven mexicano que está buscando el amor en el otro lado.