Imagen de Chris Treadway/East Bay Times via AP

Cuatro estudiantes de Albany High School, una preparatoria en la área de la Bahía de San Francisco en California, están demandando a su distrito escolar tras ser suspendidos por publicar y darle like a contenido racista en la red social Instagram.

Las publicaciones incluyen una imagen de un estudiante negro y su entrenador con sogas en sus cuellos. Hay otras im√°genes de mujeres de color siendo comparadas con changos, seg√ļn el diario local The Mercury News.

Los administradores de la escuela se dieron cuenta de los comentarios el 20 de marzo, seg√ļn la demanda. Luego suspendieron a cada estudiante que le hab√≠a dado like a las im√°genes. Tambi√©n suspendieron a los que escribieron cosas racistas en la secci√≥n de comentarios y publicaron las im√°genes. Fusion no se pudo comunicar con los funcionarios de la preparatoria para confirmar el n√ļmero de estudiantes suspendidos. El incidente impuls√≥ varias protestas en la escuela.

El estudiante que public√≥ las im√°genes podr√≠a ser expulsado, seg√ļn el diario Los Angeles Times, pero no forma parte de la demanda. Su abogado no respondi√≥ a una solicitud de informaci√≥n de Fusion.

El cuerpo estudiantil de la escuela est√° conformado por 36.5% blancos, 31.6% asi√°ticos/isle√Īos del pac√≠fico, 4.6% afroamericanos y 17% hispanos/latinos (9.7% de los estudiantes son de ‚Äú2 o m√°s razas‚ÄĚ), seg√ļn la p√°gina web de la escuela.

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Los cuatro estudiantes que demandaron al distrito escolar afirman que sus interacciones en Instagram sucedieron fuera de la escuela y que la administraci√≥n no tiene autoridad sobre sus actividades o lo que dicen fuera del campus escolar. Argumentan que la escuela est√° violando sus derechos de libertad de expresi√≥n bajo la constituci√≥n federal y la del estado de California. Est√°n demandando al distrito por el supuesto da√Īo que les ha causado la suspensi√≥n y para que borren el registro del incidente de sus historiales disciplinarios.

Tambi√©n argumentan que fueron humillados y asaltados cuando la escuela organiz√≥ una ‚Äúsesi√≥n de recuperaci√≥n restaurativa‚ÄĚ donde los otros estudiantes supuestamente se burlaron de ellos y los atacaron f√≠sicamente.

La demanda dice lo siguiente:

Los demandantes y los otros estudiantes suspendidos fueron forzados a marchar por la escuela y fueron formados en una l√≠nea para que todos o la mayor√≠a de los estudiantes los pudieran ver. Los administradores de la escuela le permitieron a los estudiantes decirles cosas obscenas, gritar profanidades y burlarse de los demandantes y los otros que fueron suspendidos, a quienes no les permitieron irse de lo que la escuela considera un acto de ‚Äėexpiaci√≥n‚Äô pero verdaderamente fue una forma de humillaci√≥n p√ļblica.

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‚ÄúLo que hicieron posiblemente fue ofensivo, pero tambi√©n cae en el marco de la conducta protegida por la Primera Enmienda‚Ķ La escuela simplemente no tiene la autoridad para regular la libertad de expresi√≥n protegida por la constituci√≥n‚ÄĚ, dijo Alan Beck, el abogado que representa a los cuatro estudiantes.

Los padres de los estudiantes que fueron los sujetos de las publicaciones en Instagram dicen que el contenido se debería considerar como un crimen de odio.

‚ÄúEsto es un crimen de odio‚ÄĚ, le dijo Sade Don-Pedro, la madre de uno de los sujetos de las fotograf√≠as, a un noticiero local. ‚ÄúLa Primera Enmienda no te da el derecho de promover un crimen de odio en contra de un grupo por el color de su piel‚ÄĚ.

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‚ÄúLa discriminaci√≥n contra otra persona no es un derecho‚ÄĚ, dijo DeLisa Branch, la madre de otro estudiante que apareci√≥ en las fotos.

El distrito escolar de Albany no respondió a nuestras preguntas sobre la polémica. Sin embargo, algunos funcionarios le dijeron a los medios locales que están revisando la demanda.

‚ÄúEl distrito es muy cuidadoso para asegurarse de que nuestros estudiantes se sientan seguros en la escuela y estamos comprometidos en crear un ambiente de aprendizaje inclusivo y respetuoso para todos los estudiantes‚ÄĚ, dijo la Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Albany en un comunicado.