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Cumplir 18 a√Īos es algo emocionante para muchos adolescentes en Estados Unidos. Sin embargo, Erik Javier Flores Hernandez recordar√° su aniversario como el s√°bado en que los agentes del Servicio de Inmigraci√≥n y Control de Aduanas (ICE) lo detuvieron cuando se encontraba en un albergue de menores en la ciudad de Los √Āngeles.

Flores Hernandez ahora est√° en un centro de detenci√≥n para adultos esperando a que el gobierno revise su caso migratorio, seg√ļn el Centro Legal de Defensores de Inmigrantes.

El joven lleg√≥ a Estados Unidos como un menor no acompa√Īado cuando ten√≠a 17 a√Īos. Se fue de M√©xico para huir de las supuestas amenazas de narcotraficantes y de lo que el centro legal describe como ‚Äúviolencia horrible‚ÄĚ. Su madre y abuela supuestamente fueron desaparecidas por los c√°rteles y Flores Hernandez afirma que experiment√≥ violencia dom√©stica durante su ni√Īez. Tiene un caso de solicitud de asilo pendiente en Estados Unidos y no cuenta con antecedentes criminales.

‚ÄúErik tiene familia en la comunidad que lo puede patrocinar [para una visa]. Erik tiene personas que han ofrecido ayudarlo y conectarlo con recursos para apoyarlo en su proceso de recuperaci√≥n. Erik est√° representado por un abogado del Centro Legal de Defensores de Inmigrantes. Erik no tiene antecedentes criminales. Erik ha sido v√≠ctima de violencia traum√°tica y huy√≥ de su pa√≠s para buscar seguridad aqu√≠ en Estados Unidos‚ÄĚ, escribi√≥ el centro legal en un mensaje de Facebook.

‚ÄúNunca hab√≠amos visto la detenci√≥n de un menor que acaba de cumplir los 18 sin antecedentes criminales y con un caso de solicitud de asilo pendiente [antes de la administraci√≥n Trump]‚ÄĚ, Lindsay Toczylowski, directora del Centro Legal de Defensores de Inmigrantes, le dijo a Univision Noticias.

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Toczylowski subray√≥ que antes las agencias buscaban alternativas a la detenci√≥n en este tipo de casos. Algunas de las alternativas inclu√≠an llevar a estos j√≥venes a casas hogares para adultos o dejarlos quedarse con sus familiares en Estados Unidos. Flores tiene familia en Los √Āngeles y algunos miembros de su comunidad religiosa est√°n dispuestos a cuidarlo, dijo Tcozylowski.

Virginia Kice, una vocera de ICE, le dijo a Univision que los albergues gestionados por el Departamento de Salud para menores no acompa√Īados no pueden albergar a los adolescentes despu√©s de cumplir los 18 a√Īos. Kice confirm√≥ que ICE arrest√≥ a Flores en su cumplea√Īos.

‚ÄúICE est√° revisando las circunstancias del caso del Sr. Flores para determinar los pr√≥ximos pasos‚ÄĚ, Kice le dijo a Univision en un correo electr√≥nico.

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La próxima audiencia del caso de asilo de Flores será a finales de mayo.