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México acaba de perder a uno de sus íconos culturales más amados.

Juan Gabriel, o ‚ÄúJuanga‚ÄĚ como muchos le dec√≠an, muri√≥ este domingo de un infarto en Santa M√≥nica, California.

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Naci√≥ bajo el nombre de Alberto Aguilera Valadez, un ni√Īo humilde que creci√≥ hasta convertirse en uno de los cantantes y compositores latinoamericanos m√°s prol√≠ficos, con millones de √°lbumes vendidos. Pero quiz√° su haza√Īa m√°s grande fue ense√Īarle a los mexicanos que estaba bien ser macho y afeminado al mismo tiempo.

Juanga tomaba durante sus conciertos, sacaba el pecho mientras sudaba, y recitaba las letras que muchos hombres aprendieron para ganar los corazones de sus novias y esposas ‚ÄĒ o las que tarareaban en las cantinas mientras beb√≠an tequila y cerveza. Sin embargo, su voz al hablar era suave, sus gestos extravagantes, y sus trajes eran una colecci√≥n exuberante llena de lentejuelas al estilo Liberace. Al igual que el gran astro de Las Vegas en la d√©cada de 1950, la ambig√ľedad sexual de Juanga confund√≠a y enojaba a algunos cuantos, mientras fascinaba a otros.

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En una entrevista realizada por Univision en el 2002, un periodista le pregunt√≥ a Juan Gabriel sobre su orientaci√≥n sexual. ‚ÄúDicen que lo que se ve no se pregunta‚ÄĚ, contest√≥.

Sin embargo, Juanga nunca fue abiertamente gay. Como Prince o David Bowie, trascendi√≥ las definiciones tradicionales de orientaci√≥n sexual hasta llegar a un estatus en donde su identidad era algo que s√≥lo a √©l le ata√Ī√≠a; era irrelevante y generalmente aceptada por todos sus fans. Cuando se paraba en el escenario Juan Gabriel era simplemente Juan Gabriel. Lo dem√°s no importaba.

No era exactamente un androgino. Claramente era un tipo de estatura baja y de complexi√≥n robusta; un hombre que usaba maquillaje y delineador y que lloraba en el escenario al cantar ‚ÄúTu eres la tristeza en mis ojos que lloran en silencio por tu amor‚ÄĚ.

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Los "muy machos" de la audiencia se la sabían de corazón y la cantaban con él.

Juanga también trascendió las divisiones socioeconómicas e incluso las generacionales. Los pobres lo veían como uno de ellos, los fresas mexicanos se apropiaron de algunas de sus canciones para sus precopeos y los hipsters se enamoraron de su Mexicanidad retro.

Juan Gabriel tambi√©n trascend√≠a fronteras. Su muerte se siente m√°s all√° de M√©xico. ‚ÄúUn d√≠a devastador para la m√ļsica‚ÄĚ, el m√ļsico estadounidense Questlove escribi√≥ en su cuenta de Instagram al publicar una foto de un joven y guapo Juanga. ‚ÄúDescansa en paz √≠dolo,‚ÄĚ public√≥ Marc Anthony en Twitter.

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Juan Gabriel tambi√©n fue un patriota que defendi√≥ la m√ļsica mexicana y a los inmigrantes en Estados Unidos.

‚ÄúLa m√ļsica estadounidense se ha infiltrado en todo el mundo y ya es suficiente‚ÄĚ, le dijo recientemente al peri√≥dico L.A. Times. ‚ÄúLa m√ļsica mexicana debe ser defendida, con arrojo‚ÄĚ.

Ponía el nombre de México en alto y promovía la cultura mexicana en todo lo que hacía.

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Su mezcla de machismo y feminidad ayudó a romper con esquemas tradicionales de virilidad. Su estatus de megaestrella le permitió traspasar los límites y sus fans, la mayoría de las veces, lo celebraban.

‚ÄúFelicidades a todas las personas que est√°n orgullosas de ser lo que son‚ÄĚ, dijo al final de su √ļltimo concierto. Esas fueron sus √ļltimas palabras para el p√ļblico, y el mensaje por el cual siempre ser√° recordado.