Archivo Nacional/Splinter

Las autoridades migratorias han recibido una primera autorizaci√≥n para destruir los registros de los detenidos durante su internamiento. Eso incluye las evidencias que tienen que ver con casos de muertes y asaltos sexuales que los inmigrantes sufrieron durante su detenci√≥n por las autoridades. Piden que toda esa informaci√≥n sea destruida una vez pasados 20 a√Īos de haber acontecido.

Una notificaci√≥n publicada el 14 de julio por la Administraci√≥n Nacional de Archivos y Registros (NARA, por sus siglas en ingl√©s) ‚Äďla agencia encargada de archivar materiales creados por el gobierno federal‚Äďdeclara que la oficina de Inmigraci√≥n y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en ingl√©s) est√° pidiendo permiso para destruir ‚Äúregistros relacionados con los detenidos, incluso los incidentes de abuso y asalto sexual, escapes, muertes bajo custodia de la agencia, el precio de las llamadas que hicieron los detenidos, alternativas a la detenci√≥n, notas y reportes sobre la situaci√≥n de los detenidos y centros de detenci√≥n, as√≠ como la ubicaci√≥n y segregaci√≥n de los detenidos‚ÄĚ.

La ICE se fund√≥ en 2003, as√≠ que de aprobarse esta prerrogativa podr√≠a empezar a destruir sus registros de ese a√Īo en 2023. La delegada de prensa de la ICE, Sarah Rodr√≠guez, le dijo a Splinter que no ten√≠a idea de cu√°ntos documentos se destruir√≠an si se aprobara la solicitud de la agencia.

La agencia actualmente posee alrededor de 40.000 detenidos bajo su custodia, lo que significa que el n√ļmero de documentos y materiales que la agencia podr√≠a destruir cada a√Īo podr√≠a ser mayor a los cien mil.

NARA ha emitido un permiso preliminar para la solicitud el cual plantea sugerencias sobre cu√°les historiales se deber√≠an preservar en el Archivo Nacional. Esta iniciativa de la agencia de inmigraci√≥n surge en un momento en la cual, adem√°s, ha dejado de compartir informaci√≥n con investigadores y ha limitado la informaci√≥n disponible solo para los abogados‚Äďmientras ha intensificado sus esfuerzos con las detenciones a inmigrantes indocumentados.

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El Archivo Nacional guarda entre 2 y 5 por ciento de los documentos federales cada a√Īo, seg√ļn la vocera Laura Sheehan. Los documentos que guardan incluyen correos electr√≥nicos de los directores de agencias, registros militares e incluir√°n todos los tuits de Donald Trump.

Han habido unas 10 muertes confirmadas bajo la detenci√≥n de la ICE durante este a√Īo fiscal, el cual termina el 30 de septiembre. Los registros que pertenecen a las investigaciones de estas muertes no se han clasificado como ‚Äúpermanentes‚ÄĚ. Otras 150 personas han muerto bajo la detenci√≥n de la ICE entre 2003 y 2015, seg√ļn datos del departamento de seguridad interna que fue revisado por investigadores de la Universidad de Nueva York.

Jorge Rivas/Splinter

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La ICE no respondi√≥ a la solicitud de Splinter para explicar sus procedimientos en el almacenamiento de informaci√≥n de los detenidos. No obstante, NARA aporta que la Oficina Federal de Prisiones destruye los registros de muerte en detenci√≥n despu√©s de cinco a√Īos. El Servicio de Jefes de Polic√≠a de Estados Unidos destruye tales registros dos a√Īos despu√©s de que concluyeron las investigaciones, en base a las fechas m√≠nimas¬†aprobadas por NARA.

Cuando un preso muere en la detenci√≥n, ICE realiza una investigaci√≥n que puede derivar en un archivo que incluye reportes investigativos, testimonios de testigos, registros m√©dicos, fotograf√≠as y reportes de la autopsia. Todos podr√≠an ser destruidos si se aprueba la solicitud que tratan de llevar a cabo. Los documentos tambi√©n podr√≠an incluir los hallazgos de violaciones de los est√°ndares de detenci√≥n de ICE, seg√ļn la evaluaci√≥n de NARA.

Sheehan le cuenta a Splinter que un perito recomend√≥ aprobar la solicitud de la ICE para destruir los documentos despu√©s de 20 a√Īos porque estos archivos no cumplen con el ‚Äúcriterio para ser un documento permanente‚ÄĚ. ‚ÄúLos derechos legales de los individuos documentados en estos registros no perduran de manera indefinida, y los registros no documentan las acciones importantes de los funcionarios federales que no fueron documentadas en otra forma‚ÄĚ.

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Los expertos dicen que el Archivo Nacional suele dar m√°s importancia a materiales creados por los directores de agencias federales y funcionarios p√ļblicos. Solo se guardan los documentos de la investigaci√≥n de la muerte de alguien en detenci√≥n permanentemente si la muerte estuvo relacionada con una mala conducta de un empleado, dijo Sheehan.

NARA reconoce que los documentos que no cumplen con sus criterios para la preservaci√≥n permanente ‚Äúpodr√≠an ser de mucho inter√©s para el p√ļblico‚ÄĚ. Asegura adem√°s que ‚Äútodos los actores interesados pueden solicitar acceso a los documentos de la agencia original a trav√©s de un proceso de liberaci√≥n de informaci√≥n‚ÄĚ.

El funcionario de NARA que revis√≥ la solicitud de la ICE tambi√©n justific√≥ la destrucci√≥n de documentos relacionados con el abuso y asalto sexual a alguien en detenci√≥n porque la ICE ‚Äúgenera un reporte anual sobre estos incidentes‚ÄĚ, seg√ļn los documentos de NARA obtenidos por Splinter.

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Pero estos informes anuales simplemente son res√ļmenes escritos por funcionarios de la ICE y no siempre incluyen los detalles de cada caso reportado. La oficina del inspector general del departamento de Seguridad Interna simplemente revisa un 2.4% de los reportes de abuso sexual que se presentan por las personas detenidas por la ICE, seg√ļn una organizaci√≥n de derechos de inmigrantes que obtuvo tal informaci√≥n a trav√©s de una solicitud de liberaci√≥n de informaci√≥n. La organizaci√≥n, Iniciativas Comunitarias para Visitar Inmigrantes en Detenci√≥n (CIVIC, por sus siglas en ingl√©s), encontr√≥ que s√≥lo 24 quejas fueron investigadas de los 1,016 reportes de abuso sexual que se presentaron por personas en detenci√≥n entre mayo de 2014 y julio de 2016.

La vocera de NARA justific√≥ la destrucci√≥n de los documentos de asalto sexual citando una exenci√≥n de la ley de liberaci√≥n de informaci√≥n¬†que protege los datos m√©dicos de un individuo. Para proteger la privacidad de alguien en detenci√≥n, la exenci√≥n estipula que los registros de asalto sexual no se hacen disponibles hasta 100 a√Īos despu√©s de la fecha de nacimiento de la persona que present√≥ el reporte.

Sin embargo, existen algunos documentos de inmigraci√≥n que NARA ha clasificado como permanentes. En 2014, hab√≠a casi 70 millones de documentos de registro de extranjeros, que incluyen los registros de inmigraci√≥n y naturalizaci√≥n de personas que no son ciudadanos estadounidenses. NARA registr√≥ estos documentos como permanentes en 2008 porque se usan en investigaciones geneal√≥gicas e hist√≥ricas y porque sirven como ‚Äúdocumentaci√≥n primaria para la mayor√≠a de los procesos migratorios‚ÄĚ del gobierno, seg√ļn un informe de NARA.

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NARA est√° aceptando comentarios del p√ļblico (hasta el 7 de septiembre) antes de tomar su decisi√≥n final respecto a la solicitud de la ICE.

La doctora. Stacy Wood, profesora en la Facultad de Computación e Información en la Universidad de Pittsburgh, dijo que no estaba sorprendida por la decisión de NARA de aprobar la destrucción de documentos de ICE porque el archivo nacional suele a dar más valor histórico a los directores de agencias y políticos.

‚ÄúEl argumento impl√≠cito es que NARA conf√≠a en que los reportes de la ICE son correctos y adecuados y sirven para reemplazar los registros‚ÄĚ, dijo la doctora, cuya investigaci√≥n se centra en los aspectos √©ticos y legales de la creaci√≥n, retenci√≥n y destrucci√≥n de documentos gubernamentales.

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La semana pasada, NARA anunci√≥ que la ICE est√° proponiendo archivar permanentemente sus est√°ndares nacionales para centros de detenci√≥n, un conjunto de lineamientos que los centros tienen que obedecer para mantener ‚Äúcondiciones consistentes de confinamiento‚ÄĚ. Pero los registros originales de las investigaciones que muestran si siguieron estas reglas seguir√°n clasificados como ‚Äútemporales‚ÄĚ.

‚ÄúHay un hueco enorme en los registros [del Archivo Nacional] pero no es sorprendente y no solo aplica a esta situaci√≥n‚ÄĚ, dice Wood a Splinter. ‚ÄúHa llegado la hora para repensar un sistema que privilegia los documentos de arriba hacia abajo en lugar de privilegiar los documentos como evidencia de una interacci√≥n entre el pueblo y el gobierno federal‚ÄĚ.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés.