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Una nueva regla¬†publicada el s√°bado por la Federaci√≥n de F√ļtbol de Estados Unidos establece de manera expl√≠cita que todos los jugadores deben "estar de pie con respeto" ante el himno nacional.

El analista de Fox Sports Stuart Holden fue el primero en tuitear sobre la nueva política durante la reunión general anual de los federativos. La norma fue aprobada por la junta directiva de la federación el 9 de febrero.

La regla no menciona qu√© consecuencias enfrentar√≠an las jugadores si deciden no estar de pie al tocar el himno nacional de Estados Unidos. Sin embargo, seg√ļn Holden, el presidente de la federaci√≥n estadounidense Sunil Gulati dijo que las violaciones a la regla se revisar√°n caso por caso.

La decisi√≥n est√° siendo llamada la ‚ÄúRegla de Rapinoe‚ÄĚ por la protesta de la jugadora de la selecci√≥n femenil estadounidense Megan Rapinoe quien se hinc√≥ ante el himno nacional durante partidos nacionales e internacionales. Rapinoe se solidariz√≥ con Colin Kaepernick, el mariscal de campo de los 49ers de San Francisco que denunci√≥ la muerte de afroamericanos a manos de la polic√≠a.

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Rapinoe puso una rodilla en el suelo al jugar para Seattle Reign FC y en torneos internacionales en Pa√≠ses Bajos y Tailandia ‚ÄĒ se puso de pie cuando tocaron los himnos nacionales locales.

Sin embargo, Kaepernick recientemente anunci√≥ que no continuar√° su protesta¬†durante¬†la pr√≥xima temporada de f√ļtbol americano.

Rapinoe le dijo a Julie Foudy de espnW:

"Me da asco la manera en que [Kaepernick] ha sido tratado y los fan√°ticos y el odio que ha recibido en todo esto. Es algo abiertamente racista. ‚ÄėPermanezca en su lugar, hombre negro‚Äô. Simplemente no se sent√≠a bien para m√≠. Necesitamos una conversaci√≥n m√°s sustantiva acerca de las relaciones raciales y la forma en que las personas de color son tratadas".

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Para Rapinoe, la protesta fue algo personal:

‚ÄúSinceramente, siendo gay, me he parado con mi mano en el coraz√≥n durante el himno nacional y he sentido como no se han protegido mis libertades, as√≠ que absolutamente puedo entender ese sentimiento‚ÄĚ.

La Federaci√≥n de F√ļtbol de Estados Unidos no apoy√≥ las acciones de Rapinoe, jugadora que ha ganado la Copa Mundial y una medalla de oro ol√≠mpica. Durante un juego entre Washington Spirit y Seattle Reign, tocaron el himno 14 minutos antes del partido¬†en lo que pareci√≥ ser un intento por detener¬†la protesta de¬†la jugadora.

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Rapinoe quedó fuera de la convocatoria de la selección nacional para la copa SheBelieves. No está claro si su protesta influyó en esa decisión.

Durante la temporada regular, Gulati dejó muy claro la postura de la federación en cuanto a los derechos de Rapinoe.

"Hay un derecho a la libertad de expresi√≥n; ella tambi√©n tiene obligaciones al ¬†ponerse un uniforme del equipo nacional‚ÄĚ, le dijo el presidente de la federaci√≥n al sitio de noticias de f√ļtbol FourFourTwo. ‚ÄúY creemos que esos son bastante fuertes cuando est√°s representando a la selecci√≥n de Estados Unidos y traes puesto el escudo nacional‚ÄĚ.

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El mensaje de la organización es claro: una imagen perfecta de patriotismo estadounidense y unidad es más importante que los derechos que la Primera Enmienda le otorga a los jugadores para poder expresarse libremente.