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Las redes sociales se est√°n usando ampliamente para difundir propaganda y manipular la opini√≥n p√ļblica, se√Īala una nueva serie de estudios publicados por la Universidad de Oxford en Inglaterra. El an√°lisis de una de las universidades m√°s prestigiosas de Europa subraya que las redes sociales tambi√©n se est√°n convirtiendo en una herramienta indispensable para alimentar las t√°cticas sucias de las campa√Īas pol√≠ticas.

El estudio afirma que casi 45% de las cuentas de Twitter que son muy activas en Rusia son bots ‚Äď es decir, cuentas falsas automatizadas. El estudio tambi√©n analiza ciertos casos como el uso de miles de cuentas falsas para difundir propaganda en China en contra del presidente taiwan√©s Tsai Ing-wen. El Instituto de Propaganda Computacional de Internet en Oxford enfoc√≥ su investigaci√≥n en nueve pa√≠ses: Alemania, Brasil, Canad√°, China, Estados Unidos, Polonia, Ucrania, Taiw√°n y Rusia.

‚ÄúReportes de noticias falsas, distribuidos extensamente a trav√©s de las redes sociales, se pueden considerar como una forma de propaganda computacional. Los bots normalmente son herramientas importantes en la promoci√≥n de esta desinformaci√≥n en sitios como Twitter, Facebook, Reddit, y muchos m√°s‚ÄĚ, lee el resumen ejecutivo del estudio.

El informe describe a Estados Unidos como un pa√≠s en que se ‚Äúmanufactura el consenso‚ÄĚ y se crea una ilusi√≥n de popularidad alrededor de un candidato. Esto ocurre a trav√©s de los likes, los retuits y los shares de cierto contenido para crear un espejismo de popularidad.

‚ÄúLos bots multiplican la habilidad de una persona en su intento de manipular a la gente. Imagina a tu amigo que te cae gordo en Facebook, el que siempre est√° metido en argumentos pol√≠ticos. Si tiene un ej√©rcito de cinco mil bots, ser√≠a peor, ¬Ņno?‚ÄĚ, subray√≥ Philip Howard, profesor de estudios de internet en Oxford.

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Los resultados del informe concluyen que la propaganda computacional es una de las herramientas más poderosas contra la democracia ya que esparce información tergiversada. El instituto afirma que los algoritmos de las redes favorecen este tipo de contenido e incluso llegan a promoverlo.

‚ÄúEs hora de que las empresas de las redes sociales dise√Īen sus plataformas para la democracia‚ÄĚ, afirm√≥ Howard. ‚ÄúAlemania vota este oto√Īo. Egipto, Brasil y M√©xico tienen elecciones generales el pr√≥ximo a√Īo... Hay que asumir que cada gobierno autoritario seguir√° usando las redes sociales como una herramienta para el control pol√≠tico‚ÄĚ.

‚ÄúPromover noticias e informaci√≥n pol√≠tica de fuentes de confianza es sumamente importante. Finalmente, el dise√Īar [los sitios web] para la democracia, de manera sistem√°tica, ayudar√° a renovar la confianza en los sistemas de redes sociales‚ÄĚ, dijo Howard.