Ilustración por Elena Scotti/FUSION/GMG, fotos del ASSOCIATED PRESS

Cuando Isa Noyola tuvo una entrevista en el noticiero Democracy Now! el a√Īo pasado para hablar sobre el tiroteo en el antro Pulse Nightclub, la conversaci√≥n r√°pidamente cambi√≥ en torno al uso de la palabra con la cual la activista estaba describiendo a las v√≠ctimas.

‚ÄúPara los que no han escuchado el t√©rmino, explica ‚ÄėLatinx‚Äô‚ÄĚ, le pidi√≥ la presentadora Amy Goodman.

Latinx (pronunciado ‚ÄúLa-t√≠n-eks‚ÄĚ) ‚Äúreconoce el espectro del g√©nero‚ÄĚ de las personas de ascendencia latinoamericana, explic√≥ Noyala. Dijo que estaba usando la palabra para incluir a todas las v√≠ctimas de la matanza de Orlando que eran de ascendencia latinoamericana y que se identifican como hombres, mujeres o cualquier otro g√©nero.

‚ÄúLa palabra latinx es un remedio para el binario [de g√©nero], la ignorancia y la limitaci√≥n de las posibilidades. Es lo que est√° del otro lado de lo que es ‚Äėb√°sico‚Äô‚ÄĚ, me dijo Noyola, directora de programaci√≥n del Centro Legal Transg√©nero.

En el idioma espa√Īol, se asgina un g√©nero a la mayor√≠a de los sustantivos. Es decir, o es masculino o es femenino de acuerdo a las reglas de la gram√°tica. La palabra ‚Äėlatino‚Äô es masculino y ‚Äėlatina‚Äô es femenina. La palabra neutral ‚Äúlatinx‚ÄĚ es un t√©rmino que empodera a la gente e incluye identidades m√°s all√° del binario de g√©nero hombre-mujer.

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Noyola usa latino, latina y latinx simult√°neamente para ayudar a la gente a hacer la conexi√≥n. ‚ÄúLa accesibilidad es muy importante para m√≠‚ÄĚ, dijo Noyola.

El t√©rmino latinx est√° ganando mucha popularidad en Estados Unidos en los c√≠rculos acad√©micos, las comunidades de activistas y en algunos noticieros. Fusion promueve el uso de ‚Äėlatinx‚Äô pero si un individuo se identifica como latino o latina tambi√©n respetamos esa preferencia.

La palabra ‚Äėlatinx‚Äô est√° aparecido cada ves m√°s en los p√≥sters de las marchas y en los nombres de grupos estudiantiles. La Universidad de Seattle ahora tiene la Asociaci√≥n de Estudiantes de Derecho Latinx y la Escuela de Divinidad de Yale tiene un programa de Cristianismo Latinx y Latinoamericano. La Universidad Estatal de San Jos√© en California tiene un Equipo de Trabajo para el √Čxito de Estudiantes Chicanx/Latinx.

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Las personas de todas las edades tambi√©n est√°n reimaginando sus identidades en plataformas digitales como Tumblr e Instagram. Hasta existen etiquetas para Salvardore√Īx, Argentinx y Colombianx.

La palabra latinx se empez√≥ utilizar en grupos de chat en el internet y en listas de correo electr√≥nico en los a√Īos 90, seg√ļn la Dra. Elizabeth Horan, una profesora de ingl√©s de la Universidad Estatal de Arizona a quien muchos acad√©micos citan como la primera persona que us√≥ la palabra en un art√≠culo acad√©mico de 2004.

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‚Äú‚ÄėX‚Äô no significa que es hombre o mujer. Es, de una forma, lo que sea que t√ļ quieras que sea. Est√° abierto‚ÄĚ, dijo la Dra. Horan. ‚ÄúComo en √°lgebra, resolvemos para ‚Äėx‚Äô‚ÄĚ.

Algunas personas que critican el uso de la palabra aseguran que es ‚Äúimperialismo ling√ľ√≠stico‚ÄĚ y que est√° ‚Äúdestruyendo‚ÄĚ la lengua espa√Īola.

‚ÄúLos lenguajes viven‚ÄĚ, protesta la Dra. Horan. ‚ÄúLa idea de que una cosa pueda ser una bastardizaci√≥n de un lenguaje es absurda, porque el lenguaje es de la gente que lo usa. El lenguaje es lo que nos hace humanos‚ÄĚ.

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Para comprobar que el lenguaje evoluciona, la Dra. Horan se√Īala que muchas personas est√°n reemplazando la letra ‚ÄėJ‚Äô con ‚ÄėX‚Äô en los nombres latinos.

En 2015, alrededor de 2,591 personas que nacieron en Estados Unidos fueron nombradas Ximena y s√≥lamente 691 personas fueron nombradas Jimena. Hace diez a√Īos era al rev√©s: Jimena era mucho m√°s popular que Ximena.

Uno de los problemas con la palabra ‚Äėlatinx‚Äô es que se usa en espacios exclusivos como en las instituciones acad√©micas o en plataformas que podr√≠an representar una barrera tecnol√≥gica. ‚ÄúEste t√©rmino no sali√≥ de un supermercado o del barrio ‚ÄĒ no sali√≥ de donde est√°n nuestras comunidades‚ÄĚ, reconoci√≥ Noyola.

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Pero el uso del t√©rmino ‚Äėlatinx‚Äô tiene que ver con la inclusividad.

‚ÄúAhora, m√°s que nunca, la manera que usamos el lenguaje es importante para generar unidad‚ÄĚ, concluy√≥.

Este artículo es parte de una serie de Fusion que desglosa nuestra guía de estilo de escritura. El documento sigue evolucionando. Si tienes alguna sugerencia por favor contáctanos por correo electrónico: styleguide@fusion.net.

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*Fusion en espa√Īol respeta y reconoce el uso del t√©rmino ‚Äėlatinx‚Äô para describir a las personas que prefieren identificarse de esta manera. Sin embargo, no usaremos el t√©rmino cuando no nos referimos a un individuo latinx. Buscamos evitar una confusi√≥n gram√°tica al sustituir la letra a y la o por la letra x en los sustantivos.

Fusion en espa√Īol se suma a la lucha de la comunidad latinx y ayudaremos a promover el lenguaje que mejor representa a la comunidad.