Cortesía de Gloria Itzel Montiel

Gloria Itzel Montiel dice que ‚Äúsiempre sab√≠a‚ÄĚ que era indocumentada, pero que s√≥lo empez√≥ a entender lo que significaba para su futuro cuando entr√≥ a la secundaria.

Era una adolescente muy lista y estudiosa. En su tiempo libre iba a la biblioteca ‚Äď ‚Äúeso es lo que hac√≠a para divertirme durante los fines de semana‚ÄĚ, me dijo Montiel. A pesar de que fue la mejor estudiante de su generaci√≥n, no pudo ser parte de programas como A Better Chance (Una Mejor Oportunidad), el cual otorga becas para que los estudiantes de color puedan ingresar a escuelas privadas de mucho prestigio. Se dio cuenta que iba a tener que trabajar m√°s duro para lograr sus metas.

‚ÄúDescubrir que mi futuro acad√©mico estaba en peligro fue devastador‚ÄĚ, me dijo Montiel.

La joven comenz√≥ a planear mientras estudiaba su √ļltimo a√Īo en una preparatoria en Santa Ana en el estado de California. Montiel envi√≥ solicitudes a varias universidades que ni siquiera sab√≠a que hab√≠an implementado pol√≠ticas para rechazar a las personas indocumentadas.

También solicitó a las universidades estatales de California en Fullerton y Long Beach y a Harvard y Princeton. Harvard la aceptó y le ofreció una beca completa. Montiel decidió cursar su licenciatura y maestría en Harvard y encontró maneras de ganar dinero mientras estudiaba. También fue la primera persona indocumentada en recibir un doctorado de la Universidad de Claremont en California.

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Recibi√≥ su carta de admisi√≥n a Harvard en 2004, tres a√Īos despu√©s de que el senado estadounidense rechazara una versi√≥n de la ley para que los j√≥venes indocumentados puedan estudiar en las universidades estadounidenses. Algunos se refieren a estos j√≥venes como ‚ÄúDREAMers‚ÄĚ o So√Īadores. La ley le hubiera otorgado la residencia a los estudiantes indocumentados. No fue hasta 2010 que la administraci√≥n Obama aprob√≥ el programa de Acci√≥n Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en ingl√©s).

Recibir la protecci√≥n de DACA no legaliza la situaci√≥n migratoria de los j√≥venes indocumentados, pero les autoriza permisos de trabajo si llegaron a Estados Unidos antes de cumplir los 16 a√Īos y cumplen con ciertos requisitos. Algunos estados tambi√©n permiten que los indocumentados reciban licencias de conducir y n√ļmeros de seguro social. Por lo menos 750,000 j√≥venes han recibido la protecci√≥n desde la creaci√≥n de DACA.

El programa de DACA ha sido un salvavidas para Montiel y otros jóvenes indocumentados. Sin embargo, solo es una medida temporal y no ha generado una reforma migratoria de largo plazo. El programa también excluye a los padres de los recipientes y a muchos otros que no cumplen con los requisitos específicos.

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Es parte de la razón por la cual Montiel quiere contar su historia.

Trump sigue persiguiendo a los inmigrantes indocumentados y el futuro de DACA permanece incierto. Montiel piensa que es importante que los jóvenes indocumentados aprendan a navegar el sistema de educación sin la protección de DACA.

Obtener un doctorado no fue f√°cil. Despu√©s de graduarse de Harvard, Montiel regres√≥ a su casa en el Condado de Orange y trabaj√≥ con un organizaci√≥n educativa sin fines de lucro para establecer programas para que los padres que s√≥lo hablan espa√Īol se involucren en los estudios de sus hijos. Encontrar un trabajo sin un permiso legal fue complicado, pero us√≥ un N√ļmero de Identificaci√≥n Personal del Contribuyente (ITIN, por sus siglas en ingl√©s) para convertirse en una emprendedora, chambear como consultora para algunas compa√Ī√≠as y crear su propia tienda virtual en el sitio web Etsy.

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Cortesía de Gloria Itzel Montiel

Cuando Montiel fue aceptada a la maestría en Harvard le dijeron que no se podía inscribir por su situación migratoria. Tardó demasiado en resolver ese asunto y pasaron las fechas para pedir ayuda financiera. En pocas palabras, no tenía el dinero para estudiar ahí.

‚ÄúRegres√© a casa y empec√© a trabajar y empec√© el proceso de irme y dar clases en el extranjero‚ÄĚ, me dijo Montiel. Pero sus amigos y consejeros le recomendaron que pidiera admisi√≥n tard√≠a para poder acceder a la ayuda financiera.

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Harvard eventualmente autorizó su admisión y Montiel pudo recolectar suficiente dinero de becas para pagar la universidad.

Trabaj√≥ como ni√Īera, en un centro de llamadas para pedir donaciones de exalumnos de Harvard y recibi√≥ una beca de la Fundaci√≥n Harvard en M√©xico. Esa fundaci√≥n normalmente es para ciudadanos mexicanos que regresan a trabajar a M√©xico despu√©s de completar sus estudios en Estados Unidos.

Sin embargo, Montiel se quedó en Estados Unidos y convirtieron su beca en un préstamo.

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Regresó al Condado de Orange con una maestría. Usó su ITIN para trabajar como una consultora para varias organizaciones sin fines de lucro. Escribía propuestas y reportes para diversificar las donaciones y ayudaba en la organización de eventos.

Montiel se contact√≥ a trav√©s de las redes sociales con la gente y las organizaciones que pod√≠an ayudarle a encontrar compa√Ī√≠as que estaban dispuestas a contratarla como consultora. Estableci√≥ relaciones con organizaciones como Educators for Fair Consideration, el National Hispanic Business Women Association de Orange County y otras personas indocumentadas que estaban dispuestas a compartir sus recursos y apoyarla. Montiel dice que los grupos de defensa como United We Dream y el Dream Network pueden ser muy √ļtiles.

‚ÄúSolo haz una lista de las personas o las organizaciones que te podr√≠an ayudar a encontrar las oportunidades adecuadas‚ÄĚ, sugiere Montiel. ‚ÄúEs una situaci√≥n muy desconocida y mucha gente todav√≠a no sabe que puede trabajar‚ÄĚ.

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Montiel dice que no necesariamente hay que esconder el hecho de ser indocumentado.

‚Äú[Las personas indocumentadas] suelen evitar conversaciones que las pone en una situaci√≥n donde saldr√° el tema de su situaci√≥n [migratoria]‚ÄĚ, dijo Montiel. ‚ÄúPero creo que es muy importante [hablar de nuestras situaciones migratorias] cuando estamos creando relaciones con l√≠deres de la comunidad o individuos en nuestros campos de trabajo que nos pueden dirigir a las oportunidades de consultor√≠a‚ÄĚ.

Para su doctorado, Montiel investigó las experiencias de estudiantes indocumentados latinx en las universidades privadas más prestigiosas de Estados Unidos. Ahora quiere usar su investigación para mejorar el acceso y el apoyo para los estudiantes indocumentados que también van a escuelas como Harvard.

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‚ÄúAqu√≠ es cuando inicia el trabajo verdadero de difundir los resultados y verdaderamente hacer lo que puedo para crear oportunidades para otros‚ÄĚ, concluy√≥.