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CIUDAD JU√ĀREZ, M√©xico ‚ÄĒ El Chapo es una leyenda que sigue con vida y en la prisi√≥n en la que se encuentra al otro lado de la frontera con Texas se ha convertido en una especie de celebridad.

‚ÄúTodos lo quieren conocer. Los miembros del C√°rtel de Sinaloa que est√°n presos y hasta sus enemigos del C√°rtel de Ju√°rez‚ÄĚ, me dijo un guardia de la prisi√≥n que pidi√≥ no ser nombrado.

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‚ÄúEs una celebridad. Hay personas tratando de darle una mordida [soborno] a oficiales con tal de darle la mano. Muchos est√°n en la c√°rcel por haber trabajado para √©l, otros por trabajar en su contra, indirectamente, pero todos lo quieren conocer‚ÄĚ, asegur√≥.

Un grupo de soldados inspecciona los alrededores de una caseta de seguridad en el camino que lleva hacia el Cefereso 9, la prisión en donde se encuentra Guzmán.
Luis Chaparro

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Pero todo el alboroto causado por El Chapo se ha convertido en un fastidio para Ciudad Juárez. El Alcalde Javier González Mocken recientemente convocó una conferencia de prensa para pedirle al gobierno federal agilizar la extradición del narcotraficante a Estados Unidos.

‚ÄúPara Ju√°rez ser√≠a bueno que se llevara a cabo el proceso con mayor rapidez, no tenemos inter√©s en que sean un foco de atenci√≥n este tipo de personas‚ÄĚ, dijo Mocken.

Otros residentes de Ju√°rez est√°n igual de ansiosos por deshacerse del ‚ÄúJefe de Jefes‚ÄĚ, el apodo con el que supuestamente lo bautizaron los famosos Tigres del Norte en un corrido (hay versiones que dicen que la canci√≥n se trata sobre otro narco).

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‚ÄúNi me preguntes del Chapo, ya nos cansamos de hablar de √©l‚ÄĚ, me dice Raul Almazan, un chofer de camiones en Ju√°rez. ‚ÄúYa vali√≥. Ya es historia. No se merece la atenci√≥n‚ÄĚ.

EL NACIMIENTO DE UNA LEYENDA

La leyenda del Chapo se hizo en la oscuridad: t√ļneles, muerte, corrupci√≥n, dos escapes de prisi√≥n y una dram√°tica redada capturada en video. Por muchos a√Īos fue el hombre m√°s buscado y el narcotraficante m√°s poderoso y rico. Un hombre capaz de comprar o matar a quien se le ponga enfrente.

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Pero la historia parece estar llegando a su fin. En estos momentos, Chapo est√° sentado en una celda en la ciudad fronteriza de Ju√°rez esperando ser extraditado.

Sin embargo, ha dejado en rid√≠culo a todos lo que lo han subestimado. Cuando el narcotraficante parece haber llegado a su fin, construye un t√ļnel o soborna a alguien para ser libre de nuevo.

‚ÄúSus escapes de prisi√≥n y su presencia en los medios lo han hecho una leyenda en vida‚ÄĚ, dice Howard Campbell, un profesor de Antropolog√≠a en la Universidad de Texas en El Paso y el autor del libro Drug War Zone.

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Campbell dice que el Chapo se ha ganado un lugar junto a los iconos criminales m√°s grandes de la historia.

‚ÄúPablo Escobar es el narco superestrella m√°s conocido en Latinoam√©rica, yo dir√≠a que El Chapo est√° justo despu√©s de √©l‚ÄĚ, Campbell sentenci√≥.

Luis Chaparro

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Pero para los residentes en la frontera con Estados Unidos, El Chapo no representa glamour. El narcotraficante sólo les ha traído más violencia, sangre y dolor.

‚ÄúPermanecer√° en la memoria de los juarenses como un agresor, un intruso que caus√≥ muchas muertes‚ÄĚ, dijo Gustavo Mart√≠nez, un estudiante de posgrado en Ciudad Ju√°rez.

La guerra entre Guzmán y el Cártel de Juárez derramó mucha sangre. Estas memorias se quedarán con los juarenses incluso después de que El Chapo sea extraditado.

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Alejandro Bringas, un fotógrafo local que ha tomado miles de fotos de las víctimas del Cártel de Sinaloa, dice que cuando piensa en El Chapo sólo visualiza cuerpos sin vida en su mente.

‚ÄúEl Chapo es historia, otra leyenda m√°s de violencia y muerte en Ju√°rez‚ÄĚ, dijo Bringas. ‚ÄúDesde que est√° en la c√°rcel mucha gente le ha perdido el inter√©s‚ÄĚ.

Tomando en cuenta que ya ha escapado dos veces, extraditar a Guzmán parece ser la mejor opción que tiene el gobierno mexicano para mantener al narcotraficante tras las rejas.

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Hace unas semanas un juez mexicano aprobó la extradición de El Chapo a Estados Unidos, donde enfrenta cargos en estados como Texas, California, Illinois y Nueva York por crímenes que van desde narcotráfico hasta lavado de dinero. Los abogados de Guzmán han intentado bloquear la extradición en varias ocasiones, pero funcionarios estadounidenses están seguros de que lo tendrán de su lado tarde o temprano.

‚ÄúMuy pronto lo tendremos aqu√≠ en Estados Unidos para enjuiciarlo por homicidio y narcotr√°fico, es s√≥lo cuesti√≥n de tiempo‚ÄĚ, dijo H√©ctor Berrellez, un ex-agente de la DEA.

Luis Chaparro

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Pero en Ju√°rez, muchos piensan, o temen, que El Chapo pueda tener otro as bajo la manga.

‚ÄúLo trajeron a Ciudad Ju√°rez para que se escape. Todos sabemos que esta prisi√≥n no puede mantener al Chapo encerrado‚ÄĚ, dijo Agustin Ramos, un taxista local.

Arturo Alonso, un vendedor de burritos en Samalayuca, un pueblo a unas cuantas millas de la prisi√≥n federal en donde se encuentra El Chapo, piensa que el narcotraficante volver√° a intentar escapar una √ļltima vez.

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‚ÄúSe va a escapar. No hay manera de que se quede en esa c√°rcel de juguete. Por eso lo trajeron para ac√°. Para eso o para que lo maten ah√≠ adentro‚ÄĚ, dijo.

Aquellos que en verdad conocen a El Chapo destacan su gran habilidad para hacer amigos. Lo describen como un hombre chaparro, humilde y feliz.

Muchos en Juárez identifican a Grecia Venegas como la ahijada del famoso narcotraficante (Fusion no pudo corroborar este hecho). Ella asegura que su papá, Julián Venegas, ayudó al Chapo a escapar de prisión por primera vez en el 2001, cuando supuestamente se escabulló al esconderse en un carro de lavandería. En aquel entonces varios medios mexicanos identificaron a Venegas como uno de los cómplices que ayudaron al líder del Cártel de Sinaloa a escapar de la prisión de máxima seguridad de Puente Grande.

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‚ÄúCuando estaba chica lo ve√≠a casi cada tres meses. Me llamaba ‚Äėsu gorda‚Äô y le ped√≠a a mi mam√° que me comprara vestidos o mu√Īecas. Lo recuerdo como un hombre muy cari√Īoso, para nada como lo describen en las noticias‚ÄĚ, me platic√≥ Venegas. ‚ÄúTodav√≠a lo quiero mucho. Toda mi familia lo quiere y lo extra√Īa. Para nosotros siempre ser√° parte de la familia, digan lo que digan‚ÄĚ.

En su pol√©mico art√≠culo para la revista Rolling Stone el actor Sean Penn tambi√©n describe al narco como un hombre ‚Äúindiscutiblemente carism√°tico‚ÄĚ.

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‚ÄúCuando nos presentaron, el Chapo me sonri√≥ calurosamente. De hecho, en lo que ser√≠a una conversaci√≥n de siete horas, solo lo vi sin esa sonrisa en algunos instantes‚ÄĚ, escribi√≥ Penn.

La leyenda de El Chapo ahora podr√≠a acabar en la frontera, entre murmullos y cuentos, pero el legado de drogas y violencia se quedar√° para siempre. Probablemente habr√° m√°s t√ļneles, m√°s fajos de dinero sucio y m√°s asesinatos.

En México, en especial en el estado de Sinaloa, el narcotraficante será recordado por algunos como un modelo a seguir. El hombre que alzó un imperio desde la mugre y la pobreza. Pero para la mayoría de los mexicanos, El Chapo será el gran criminal que dejó atrás senderos de sangre y memorias llenas de dolor.

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Luis Chaparro, 28, is a Mexican freelance journalist born in Ciudad Juarez and based in Mexico City. His articles have appeared in Proceso, EFE, VICE News, El Diario, El Daily Post, and others. Chaparro specializes in reports on drug trafficking organizations, immigration and US-Mexico issues.