Enero 27, 2009. Biólogos en Nueva York examinan una especie de murciélago.

Actualizaci√≥n junio 19, 2017: este art√≠culo fue modificado para aclarar c√≥mo los productores de tequila da√Īan el proceso de reproducci√≥n natural del agave y corregir un error sobre la producci√≥n de botellas de mezcal.

No muchas personas saben que los murci√©lagos ayudan a polinizar las plantas de agave, las cuales se destilan para producir tequila. Las flores que crecen en el agave se abren por las noches y las criaturas voladoras llegan a tomar el n√©ctar y a su vez dejan rastros de polen ‚Äď algo similar a lo que hacen las abejas.

Sin embargo, la industrializaci√≥n del agave ha tenido repercusiones para las plantas y los murci√©lagos. La pi√Īa, como se le conoce a la base del agave, tiende a ser cosechada antes de que la planta pueda florecer por completo.

Y as√≠ es como los productores de tequila eliminan una fuente de alimento para los murci√©lagos. A su vez, da√Īan la diversidad gen√©tica del agave ya que no permiten que se de el proceso natural de reproducci√≥n de la planta (prefieren usar los brotes clonales de las mismas plantas para sembrar m√°s). El problema es que si todas las plantas tienen la misma composici√≥n gen√©tica, una plaga puede matarlas a todas.

Via Tequila Interchange Project, organización que trabaja con Bat Friendly. Foto de David Suro.

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‚Äú[Los productores] est√°n jugando con dinamita porque si siguen con estas pr√°cticas, van en un camino de perder toda la diversidad gen√©tica que necesita la planta del agave‚ÄĚ, me dijo Rodrigo Medell√≠n, un investigador del Instituto de Ecolog√≠a de la Universidad Nacional Autonoma de M√©xico (UNAM) y el director del proyecto Bat Friendly ‚Äďuna iniciativa que¬†busca concientizar a los productores de tequila y mezcal sobre la labor de los murci√©lagos.

Medell√≠n, apodado el ‚ÄúBatman Mexicano‚ÄĚ por varios medios de comunicaci√≥n, est√° promoviendo un distintivo que se puede estampar en las botellas de alcohol para que el consumidor sepa que su marca favorita protege la biodiversidad. El distintivo se otorga si los productores permiten que los murci√©lagos polinicen al menos el 5% de los agaves de cada una de sus hect√°reas.

Via Bat Friendly. Foto de Ignacio Torres García.

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‚ÄúFinalmente despu√©s de m√°s de 20 a√Īos de tocar puertas sin √©xito, hoy ya estamos trabajando con productores de tama√Īo medio‚ÄĚ, subray√≥ Medell√≠n en entrevista telef√≥nica.

Algunos productores en Jalisco y Michoac√°n ya se han comprometido con la iniciativa. Ahora el proyecto busca expandirse a otros estados como Guerrero, Oaxaca, Zacatecas, San Luis Potos√≠ y Puebla. Hasta ahora, la campa√Īa ha logrado producir 300 mil botellas de tequila.

‚ÄúHay mucho inter√©s‚ÄĚ, me dijo Medell√≠n. ‚ÄúCada vez hay m√°s marcas, cada vez hay m√°s productores que quieren incorporarse a este programa‚ÄĚ.

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Al parecer tomar con responsabilidad también implica proteger la flora y fauna. Salud.