AP

‚ÄúSin ma√≠z no hay pa√≠s‚ÄĚ podr√≠a convertirse en el grito de batalla m√°s relevante para contraatacar las pol√≠ticas proteccionistas del presidente estadounidense Donald Trump.

El Senado de México actualmente se encuentra analizando y discutiendo una iniciativa de ley que propone sustituir el maíz amarillo que el gobierno mexicano le compra a los productores estadounidenses por el de Brasil, Argentina y Canadá entre otros países.

El maíz amarillo se utiliza principalmente como forraje y alimento para el ganado.

México es uno de los principales consumidores de maíz estadounidense. La iniciativa advierte que el 60% de la producción del país vecino del norte se concentra en estados del medio oeste: Iowa, Illinois, Nebraska, Kansas y Minnesota. Es decir, al sustituir las compras de maíz, México podría asestar un severo golpe económico contra varios de los estados que ayudaron a catapultar a Trump a la presidencia.

‚ÄúSe vive una √©poca de enorme hostilidad y de continuos ataques por parte de la nueva administraci√≥n en los Estados Unidos‚ÄĚ, el senador independiente Armando R√≠os Piter dijo al presentar el proyecto de ley ante los medios la semana pasada. ‚ÄúLa iniciativa que estamos planteando tiene como objetivo garantizar la seguridad alimentaria de nuestro pa√≠s. Hoy tenemos una enorme dependencia de ma√≠z que hacemos especialmente de los Estados Unidos y en particular de los estados en medio de la uni√≥n americana, el llamado midwest, el llamado corn belt‚ÄĚ.

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La iniciativa liderada por R√≠os Piter y apoyada por legisladores de diferentes partidos busca establecer el abastecimiento de ma√≠z como una prioridad para la seguridad nacional. El senador contempla que M√©xico podr√≠a diversificar su mercado y sustituir las compras de ma√≠z amarillo estadounidense en un 100% dentro de un marco de tres a√Īos.

R√≠os Piter subraya que tambi√©n ‚Äúle sale m√°s barato‚ÄĚ a M√©xico comprarle ma√≠z a otros pa√≠ses.

‚ÄúExiste un margen de maniobra en t√©rminos de costos para sustituir importaciones de ma√≠z desde Brasil, a menores costos que los estadounidenses, y desde Canad√° y Argentina con costos superiores pero manejables‚ÄĚ, lee la exposici√≥n de motivos de la iniciativa de ley. ‚ÄúEn 2016 el costo de transporte por tonelada promedio desde Estados Unidos fue de 80 d√≥lares, en Brasil el costo de transporte es menor de 71, y de Canad√° y Argentina es mayor, 96 y 109 d√≥lares respectivamente. Si se compra de Brasil el 68%, de Canad√° el 25% y de Argentina el 7% los costos de transporte promedio terminan siendo los mismos costos que con los Estados Unidos‚ÄĚ.

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‚ÄúSeg√ļn nuestras propias estimaciones la medida en el corto plazo tendr√≠a un costo de 20,000 empleos para los trabajadores del corn belt‚ÄĚ, subraya.

La propuesta para diversificar la compra de maíz amarillo.
R√≠os Piter/Senado de la Rep√ļblica

Las acciones de los legisladores mexicanos han disparado alarmas en Estados Unidos.

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‚ÄúLos cultivadores de ma√≠z est√°n uni√©ndose a otras organizaciones para enviar cartas a la administraci√≥n expresando que debemos preservar nuestro acceso al libre comercio de ma√≠z, frijol, puerco, res, etanol y granos secos con Canad√° y M√©xico‚ÄĚ, me dijo Kurt Hora, presidente de la Asociaci√≥n de Cultivadores de Ma√≠z de Iowa.

Hora subrayó que varios legisladores estadounidenses, entre ellos el Senador de Iowa Chuck Grassley, se han reunido con algunos de los consejeros de Trump para expresar su preocupación ante una posible guerra comercial con México.

Algunos analistas advierten que este tipo de iniciativas acaban da√Īando a las industrias de ambos pa√≠ses. Sin embargo, M√©xico ha demostrado en el pasado que cuando no tiene m√°s alternativas diplom√°ticas s√≠ puede sacar los dientes.

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‚ÄúEn el 2009 M√©xico impuso aranceles para algunos productos estadounidenses despu√©s de que Estados Unidos se negara a darle a los camiones mexicanos que transportaban mercanc√≠a acceso a sus carreteras‚ÄĚ, se√Īala Christopher Wilson, experto del Woodrow Wilson Mexico Institute de Washington D.C.

Wilson asegura que en esa instancia el gobierno mexicano logró presionar a ciertas industrias y estados para influir en el sistema político del vecino país del norte. El gobierno estadounidense eventualmente cedió y cumplió con las estipulaciones del Tratado de Libre Comercio con América del Norte para brindarle el acceso acordado a los transportistas mexicanos.

‚ÄúM√©xico fue efectivo‚ÄĚ, subraya Wilson.

Sin embargo, la iniciativa de ley podría tener consecuencias indeseables para los trabajadores mexicanos que laboran en los estados del medio oeste estadounidense. Y que el gobierno mexicano deje de comprarle maíz amarillo a Estados Unidos no significa que la industria privada también lo deje de hacer.

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El Senador Armando Ríos Piter visita la frontera de México con Estados Unidos.
Armando Ríos Piter Facebook

El Senador Ríos Píter asegura que la iniciativa contempla cerrar las brechas en el campo mexicano y brindar incentivos gubernamentales para que los productores puedan encontrar mejores ofertas de maíz extranjero. Subraya que esta y otras iniciativas deben mandar un mensaje.

El senador independiente también ha propuesto que México revise todos los acuerdos en materia de seguridad conEstados Unidos ante las amenazas de Trump.

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‚Äú¬ŅPor qu√© vamos a seguir colaborando en combate al terrorismo con un gobierno hostil en los Estados Unidos? Con un gobierno que no quiere a nuestro pa√≠s y que lo ataca, que ataca a nuestros connacionales y que ataca a los mexicanos de este lado de la frontera‚ÄĚ, dijo R√≠os Piter en conferencia de prensa la semana pasada.

El senador insiste que México no quiere disputas pero se tiene que defender, y el maíz es un arma.

‚ÄúLa relaci√≥n es compleja, nosotros no fuimos los que empezamos con esta din√°mica de agresividad, fueron los Estados Unidos‚ÄĚ, se√Īal√≥ R√≠os Piter. ‚ÄúLa posici√≥n que ha tenido Donald Trump tiene costos‚Ķ Esto de manera importante deber√≠a ayudar a que esos productores estadunidenses del estado de Iowa, del estado de Indiana, de toda esa parte roja e intermedia de la uni√≥n americana, pues le hablen a sus congresistas, le hablen a sus senadores y les digan que esta actitud beligerante y hostil pues obviamente tambi√©n tiene consecuencias respecto a las decisiones que puede tomar M√©xico‚ÄĚ.