Un grupo de 15 adolescentes con vestidos coloridos marcharon en frente del capitolio del estado de Texas para celebrar una de las tradiciones latinas más queridas: sus quince años.

Las chicas se manifestaron esta semana en contra una de una de las leyes anti-migratorias más duras en la historia de Texas. Se trata de la ley SB4, también conocida como “la ley de ciudades santuario”.

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SB4— ley que esencialmente requiere que las ciudades de Texas cooperen con las autoridades migratorias federales— ha sido quizá la legislación más polémica del estado en lo que va del año. Se le ha comparado con la “ley del odio”, la cual detonó protestas masivas cuando se aprobó en Arizona en el 2010.

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La protesta, apodada “la quinceañera en el capitolio”, fue organizada por un grupo de activistas latinos conocido como Jolt, el cual según su página de Facebook es una “organización de Texas que construye el poder político y la influencia de los latinos en nuestra democracia”.

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Así describieron la protesta en la página del evento en Facebook:

En la cultura latina, las quince son una tradición importante que subraya las conexiones familiares, comunitarias, culturales y reúne a la gente a través de la celebración.

Este es el espíritu de la quinceañera en el capitolio: celebrar la resistencia a la ley SB4 y recalcar nuestro compromiso a nuestras comunidades y cultura. Al fin y al cabo, SB4 no solamente se trata de política: generará miedo y una falta de confianza en nuestras comunidades y separará a nuestras familias. Para resistir esta dañina ley de odio, utilizaremos el increíble poder que existe dentro de las comunidades que se verán afectadas por SB4.

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La protesta incluyó testimonios de las jóvenes y una coreografía de la canciones “Immigrants (We Get the Job Done)” de Lin Manuel-Miranda y “Somos más americanos” de la legendaria banda los Tigres del Norte.

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Las jóvenes se reunieron con los legisladores para expresar sus inquietudes sobre SB4 y cómo afectará a las comunidades de inmigrantes en Texas. Las quinceañeras le regalaron flores a los legisladores que rechazaron la ley y les dieron información sobre la importancia de los inmigrantes a aquellos que aprobaron la ley. Algunas de las niñas que participaron en el evento supuestamente son inmigrantes indocumentadas.

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El grupo está intentando motivar más acciones de la población latina en Texas para que los legisladores se sientan presionados a la hora de votar por ciertas leyes.

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“Para nosotros, no sólo es un día de acción para celebrar nuestra cultura y comunidad, para responder al odio con amor y orgullo”, me explicó la directora de Jolt, Cristina Tzintzún, en entrevista telefónica. “También es el lanzamiento de un movimiento de largo plazo para construir poder para la comunidad latina, para ganar el respeto y dignidad que nuestra comunidad merece. Porque somos el 40% de la población del estado. Los legisladores piensan que pueden aprobar una ley extremadamente antimigratoria y anti-latina sin ninguna consecuencia. Les queremos demostrar que lo contrario es la verdad”.

Según Tzintzún, unas 250 personas se unieron a la protesta este miércoles.

“Unas personas dicen que fue la mejor protesta y evento que han visto”, me dijo. “Eso fue lo más inspirador porque fue una llamada a actuar, pero se hizo de una manera en que se usó el arte como poder para mostrar que la resistencia es hermosa”.

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Senior writer. When in doubt he'll have the soup.

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