Santa Monica High School Yearbook

por Fernando Peinado, Univision News

Stephen Miller y Jason Islas se criaron en la soleada Santa Mónica, California, a fines de los 90 unidos por su pasión por Star Trek. De repente y sin aparente motivo, cuando los dos adolescentes se preparaban para dar el salto de la Lincoln Middle School a la escuela secundaria Santa Monica High School, Miller dejó de hablar a su amigo.

Al final del verano, Miller le devolvi√≥ por fin las llamadas a Islas para explicarle fr√≠amente la raz√≥n de su distanciamiento: "No puedo ser m√°s amigo tuyo porque eres latino", recuerda este antiguo compa√Īero.

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En la llamada, Miller le dio algunas otras razones personales que Islas considera hoy "cosas de ni√Īos", pero aquella fue la primera se√Īal que tuvo del cambio radical que Miller experiment√≥ con tan solo 14 a√Īos: una politizaci√≥n extrema que definir√≠a en adelante su carrera hasta llegar hace dos semanas a la Casa Blanca, donde tiene acceso directo al presidente Donald Trump como uno de sus principales asesores. Miller, de 31 a√Īos, ha sido descrito como el art√≠fice de las nuevas pol√≠ticas de inmigraci√≥n, junto con Stephen Bannon, el ex director ejecutivo de la web populista Breitbart.

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Seg√ļn m√ļtiples reportes, Miller es el principal autor de la pol√©mica orden ejecutiva que veta temporalmente la entrada al pa√≠s a emigrantes de siete pa√≠ses de mayor√≠a musulmana; junto con Bannon escribi√≥ el agresivo discurso nacionalista de Trump en la toma de posesi√≥n y antes ya hab√≠a redactado el borrador de la alocuci√≥n de Trump en julio en la Convenci√≥n Nacional Republicana, cuando Trump fue nominado como candidato presidencial del partido.

Stephen Miller antes de una reunión con congresistas en la Casa Blanca
AP

La precoz transformación de Miller al entrar a Santa Monica High School resulta sorprendente si se tiene en cuenta que aquel campus estudiantil a unas pocas cuadras del Océano Pacífico era un espacio de convivencia multicultural, donde la diferencia era celebrada. Los latinos, aproximadamente un 30% del total, eran la minoría más numerosa en ese campus de unos 3,400 alumnos donde eran muy activos grupos identitarios como MEChA, el Movimiento Estudiantil Chicanx de Aztlán. Otras minorías importantes eran los negros (un 12%) y los asiáticos (un 5%).

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En la liberal Santa M√≥nica, lo com√ļn es que los estudiantes de la escuela de secundaria m√°s grande de la ciudad desarrollen ideas progresistas, una conciencia medioambiental y una mentalidad abierta.

Miller tomó el camino opuesto. Sobresalió rápidamente como un estudiante polémico y provocador cuya filosofía conservadora y ultranacionalista le causaba continuos enfrentamientos con profesores, administración y otros alumnos. Univision Noticias habló con estudiantes de aquella época que recuerdan que Miller apenas tenía amigos, ninguno de ellos de color. Aseguran que solía burlarse de los latinos y asiáticos hijos de inmigrantes que no hablaban buen inglés.

Desde muy temprano Miller empezó a escribir artículos de opinión en blogs conservadores, en la prensa local y en el mismo periódico estudiantil de Santa Monica High School, The Samohi. También contribuía en ocasiones en el show de radio nacional de Larry Elder, el comentarista conservador afroestadounidense, a quien en una ocasión invitó a la escuela a dar una charla.

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En Santa Monica High, Miller dej√≥ sobradas pruebas de su hostilidad hacia las minor√≠as. Se quej√≥ ante la administraci√≥n por el uso de anuncios en espa√Īol por la megafon√≠a y por la organizaci√≥n de festivales que celebraban la diversidad de la escuela.

En su tercer a√Īo en este centro escolar, Miller escribi√≥ una carta al director del medio local The Lookout,en la que revela su impresi√≥n negativa sobre sus compa√Īeros latinos y sobre el uso del espa√Īol por las instituciones de EEUU:

"Cuando entr√© en Santa Monica High School en el noveno grado, not√© que un gran n√ļmero de estudiantes no ten√≠an competencias b√°sicas en ingl√©s. Normalmente hay un n√ļmero muy bajo, si es que hay alguno, de estudiantes hispanos en los cursos para estudiantes del cuadro de honor, a pesar del alto n√ļmero de estudiantes hispanos que asist√≠an a nuestra escuela", escribi√≥ Miller.

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"A√ļn as√≠, de acuerdo con la pol√≠tica del distrito, todos los anuncios est√°n escritos tanto en espa√Īol como en ingl√©s. Al ofrecerles un bast√≥n ahora, impedimos que los hablantes de espa√Īol se pongan en pie por s√≠ mismos. Por muy pol√≠ticamente correcto que esto pueda ser, degrada a la poblaci√≥n inmigrante al tratarlos como incompetentes y es una burla al ideal estadounidense de superaci√≥n personal".

En ese mismo artículo Miller protestaba por la celebración del Cinco de Mayo, por la existencia de un club para estudiantes gays en el campus y por la visita de un líder musulmán.

El miembro de la Junta del Distrito Escolar y consejero de la escuela Oscar de la Torre tuvo numerosas disputas verbales con Miller. De la Torre se sorprendió cuando un día Miller apareció en una reunión de un comité creado por la Junta para mejorar las condiciones de los estudiantes latinos y negros. En realidad el propósito de Miller no era ayudar, le dice de la Torre a Univision Noticias. "Quería sabotearnos", aclara, "se enfrentó a todos negando que existiera racismo. Decía que era una cosa del pasado".

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Univision Noticias solicitó una entrevista con Miller a varios responsables de atención a la prensa de la Casa Blanca pero al tiempo de publicación de esta nota la solicitud no había sido concedida. Posteriormente, la Casa Blanca rechazó la veracidad del artículo y pidió una rectificación. Sin embargo, Univision Noticias ha verificado la credibilidad de las fuentes usadas además de los escritos del propio Miller. Univision Noticias solicitó de nuevo una entrevista con Miller para que expresara su punto de vista.

Miller escribi√≥ a√Īos m√°s tarde, durante sus paso por la Duke University, sobre aquellas reuniones: "Fui r√°pidamente etiquetado de racista y despu√©s de la sesi√≥n De la Torre se puso combativo. √Čl, como un n√ļmero incontable de personas durante mis a√Īos en Santa Monica High, trat√≥ de convencerme de que los negros y los hispanos son todos v√≠ctimas de una discriminaci√≥n inevitable, profundamente arraigada en la clase blanca gobernante y en las instituciones p√ļblicas".

Natalie Flores, otra estudiante que vio la evolución de Miller desde la escuela intermedia, dice que se percibía en Miller un "odio intenso hacia la gente de color, en especial hacia los latinos".

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Flores, como otros alumnos entrevistados para este art√≠culo, recuerda que Miller sol√≠a reaccionar airado cuando escuchaba a un estudiante hablando espa√Īol por los pasillos.

"Creo que su gran problema eran los latinos, pensaba que vivían de los subsidios", le dice a Univision Noticias Flores a Univision Noticias.

Burlas

La mayoría de los estudiantes evitaban enfrentarse con Miller. A pesar de que muchos lo consideraban una persona despierta e inteligente, también creían que era incapaz de dialogar. En privado las burlas eran comunes. Era tan conocida su excentricidad que el diario estudiantil The Samohi publicó una sátira en la que por medio de una falsa carta al director, Miller expresaba su alegría por la cancelación del festival anual de la gastronomía: "Finalmente somos libres, libres para comer la insulsa y recocida comida que es nuestro derecho de nacimiento como estadounidenses".

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Miller parec√≠a satisfecho con su mala fama. No quer√≠a pasar desapercibido y hac√≠a todo lo posible para dramatizar sus enfrentamientos, seg√ļn el retrato formado a partir de las entrevistas hechas para este art√≠culo.

El exeditor de The Samohi Ari Rosmarin recuerda que Miller se encar√≥ una vez con √©l por un art√≠culo en que hab√≠a criticado que muchos conductores de SUV pegan adhesivos con la bandera de EEUU en sus autos pero no son consecuentes con su patriotismo, ya que seg√ļn argumentaba, los SUV consumen mucha gasolina que EEUU debe importar de otros pa√≠ses.

"Se me acercó a la salida de una asamblea estudiantil y me puso un dedo en el pecho diciéndome que yo era antiestadounidense", rememora Rosmarin en conversación con Univision Noticias. "Entonces se desabrochó la camisa y mostró una camiseta con la bandera de EEUU. Me sorprendió lo histriónico del gesto", agrega Rosmarin, descendiente de inmigrantes polacos.

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Seg√ļn Rosmarin, Miller dio un discurso durante la campa√Īa para el gobierno estudiantil en el que critic√≥ que los estudiantes tuvieran que usar los cubos de basura, alegando que los conserjes hab√≠an sido contratados para eso.

Quienes interactuaron con √©l por aquellos a√Īos recuerdan que Miller ten√≠a pocas aficiones conocidas m√°s all√° de la pol√≠tica radical y que no parec√≠a feliz.

"Tenía mucho rencor. No se preocupaba por ir a bailes ni tener novias", recuerda el consejero Oscar de la Torre. "No recuerdo ni verlo sonreír".

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Otros destacan que Miller era un estudiante seguro de sí mismo y vehemente a la hora de expresarse.

"Siempre defend√≠a las ideas en las que cre√≠a", afirma en un comentario mandado por correo a Univision Noticias Mark Kelly, codirector de Santa Monica High en aquellos a√Īos. "No me sorprende saber que est√° trabajando en ese puesto para la organizaci√≥n Trump. Estamos orgullosos de estudiantes que siguen carreras de servicio a la comunidad o a nuestro pa√≠s".

Conversión conservadora

Su antiguo amigo Islas afirma que no volvi√≥ a hablar con Miller en los cuatro a√Īos que coincidieron en la escuela de secundaria. "No me molest√≥ perder un amigo porque el hecho de que Miller me rechazara por ser latino me demostr√≥ que era una persona de poca val√≠a", asegura.

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Recordando su amistad infantil, Islas encuentra irónico el hecho de que Miller fuera aficionado a Star Trek, una serie pionera al promover el entendimiento interracial.

Islas, que hoy es un periodista local en Santa Mónica, dice que no sabe qué pasó en la vida de Miller para experimentar su radicalización a edad tan temprana. En apariencia su vida familiar era estable, dice Islas, que fue invitado por Miller a su Bar Mitzvah, la ceremonia con la que los judíos celebran la llegada de la adolescencia.

Un art√≠culo de Los Angeles Times se√Īal√≥ que el estatus econ√≥mico de la familia de Miller sufri√≥ un retroceso cuando el negocio familiar de bienes ra√≠ces se tambale√≥. La familia se tuvo que mudar de una elegante comunidad al norte de Montana, en el norte de Santa M√≥nica, al sur de la ciudad, en una zona m√°s asequible.

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Miller ha dicho que se convirtió a la causa conservadora tras leer ' Guns, Crime, and Freedom' (Pistolas, Crimen y Libertad), el libro de 1994 del presidente de la Asociación Nacional del Rifle Wayne LaPierre.

De la Torre asegura que mucha gente en Santa Mónica se sorprende de que una persona tan reaccionaria pudiera haberse criado en una ciudad tan liberal, pero él cree que muchos otros comparten las ideas de Miller de manera menos abierta.

"Santa M√≥nica es liberal, pero hay mucho racismo y segregaci√≥n", dice de la Torre. En la misma escuela exist√≠a una gran segregaci√≥n, seg√ļn los alumnos consultados. "Hab√≠a mucha divisi√≥n entre razas, los estudiantes anglosajones se juntaban entre ellos y lo mismo pasaba con los latinos", dice Cynthia Santiago, quien fue presidenta estudiantil y miembro de MEChA.

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Un acontecimiento que marc√≥ el paso de Miller por Santa Monica High School fue el atentado del 11-S, que le reafirm√≥ en sus posiciones nacionalistas. Mientras, sus compa√Īeros se politizaban en direcci√≥n contraria, manifest√°ndose contra la respuesta militar.

En Time to Kill (Hora de Matar), un art√≠culo que public√≥ The Samohi, Miller revela su visi√≥n sobre el mundo musulm√°n, 15 a√Īos antes de trabajar en la orden ejecutiva que prohibir√≠a la entrada a los extranjeros de siete pa√≠ses con poblaci√≥n mayoritariamente musulmana.

"Todos hemos oído sobre lo pacífica y benigna que es la religión islámica, pero no importa cuántas veces lo digas, eso no puede cambiar el hecho de que millones de musulmanes radicales celebrarían tu muerte por el simple hecho de que eres cristiano, judío o estadounidense", escribió Miller.

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Ni siquiera en su mensaje de despedida en el Anuario de Santa Monica High, Miller tuvo palabras conciliadoras: "No puede haber americanismo al 50-50 en este pa√≠s. Solo hay espacio para un americanismo al 100%, solo para quienes son estadounidenses y nada m√°s", escribi√≥ citando al expresidente Theodore Roosevelt para contrariar a los compa√Īeros de escuela que hicieron alarde de sus identidades culturales compuestas en otras p√°ginas de ese mismo libro.

Amigos radicales

Después de graduarse de Santa Monica High en 2003, Miller se matriculó en la Duke University, en Carolina del Norte, para estudiar Ciencias Políticas. Allí siguió escribiendo sobre sus ideas conservadoras en el periódico estudiantil y hablando en medios conservadores. Seguiría siendo asociado a personajes marginales en la política, como el creador del término Alt-Right Richard Spencer (aunque Miller se ha distanciado de él), el comentarista antiinmigrante David Horowitz o el nacionalista blanco Jared Taylor.

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De la Torre dice que despu√©s de muchos a√Īos sin saber de Miller, recibi√≥ una llamada de √©l para invitarle a participar en un debate de radio con Taylor sobre la Hispanizaci√≥n de EEUU. En el show (que puede o√≠rse en YouTube) Taylor alertaba que se est√° produciendo una "invasi√≥n" de mexicanos y que el gobierno no hace lo suficiente para frenarla.

En 2009, Miller comenz√≥ a trabajar para el senador de Alabama Jeff Sessions, considerado como el miembro m√°s reaccionario y antiglobalista del Senado. Debido a esta trayectoria y simpat√≠as ideol√≥gicas, no fue sorprendente para quienes le conoc√≠an bien ver a Miller dando fervorosos discursos introductorios de Donald Trump en campa√Īa. Ahora en la Casa Blanca, hemos podido ver a Miller en el Despacho Oval, formando parte del c√≠rculo m√°s cercano al presidente Trump.

Stephen Miller (en la derecha) en el Despacho Oval mientras Trump firma una orden ejecutiva.
AP

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Algunos de los estudiantes de Santa Monica High hablan ahora alarmados sobre el riesgo de dar tanto poder a alguien como Miller. "Es muy peligroso", advierte Islas. "Una cosa es un chico que hace comentarios inapropiados en el periódico de la escuela secundaria y otra completamente distinta es dejarle escribir órdenes ejecutivas".

Al o√≠r los discursos de Trump, reconocen la voz de Miller. De hecho, Rosmarin dice que al releer los antiguos art√≠culos tiene una sensaci√≥n inquietante: "Parece que est√°s leyendo las palabras de Trump escritas por un adolescente de 16 a√Īos de California".

La expresidenta estudiantil Santiago, hoy abogada de inmigración, se lamenta de que él afecte ahora directamente la vida de sus clientes.

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"Es muy impactante porque hace unos d√≠as pas√© el fin de semana en el aeropuerto de Los √Āngeles asistiendo voluntariamente a los inmigrantes que llegaban de los pa√≠ses afectados por su orden ejecutiva. Me conmueve que una vez compart√≠ escuela con √©l".

This piece originally appeared in Univision News.