@realDonaldTrump

El presidente estadounidense Donald Trump ha puesto la mira en Venezuela con una política exterior más agresiva que la de su antecesor.

‚ÄúEl gobierno de Venezuela debe permitir que Leopoldo L√≥pez, un preso pol√≠tico y esposo de Lilian Tintori, salga de prisi√≥n de inmediato‚ÄĚ, Trump tuite√≥ el mi√©rcoles por la noche.

Trump se reuni√≥ en la Casa Blanca con Tintori, el Senador de la Florida Marco Rubio y el Vicepresidente Mike Pence para discutir los √ļltimos sucesos pol√≠ticos en Venezuela, incluyendo la suspensi√≥n de un referendo revocatorio contra Nicol√°s Maduro.

Lilian Tintori inform√≥ en un video que circula en WhatsApp que habl√≥ con Trump sobre la ¬†‚Äúdictadura‚ÄĚ en Venezuela.

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‚ÄúLes cont√© que en Venezuela hay una crisis humanitaria, que queremos rescatar nuestra democracia, que hay 109 presos pol√≠ticos,‚ÄĚ dijo Tintori. ‚ÄúLes cont√© que el di√°logo fracas√≥ y que lo que queremos los venezolanos es decidir nuestro destino con una elecci√≥n‚ÄĚ.

Tintori se ha destacado como feroz opositora al gobierno socialista de Nicolás Maduro y ha recorrido el mundo exigiendo la liberación de su esposo, quien fue detenido en el 2014 tras organizar una serie de protestas.

La reuni√≥n de Trump con Tintori parece se√Īalar que el nuevo gobierno de Estados Unidos est√° dispuesto a tomar un enfoque m√°s agresivo hacia el r√©gimen del pa√≠s sudamericano.

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En 2015 el gobierno de Obama impuso sanciones contra siete funcionarios venezolanos acusados de cometer violaciones contra los derechos humanos. Sin embargo, esta semana la administraci√≥n Trump fue m√°s all√°. El Departamento de la Tesorer√≠a de Estados Unidos acus√≥ al vicepresidente venezolano Tareck El Aissami de ser un ‚Äúgran narcotraficante‚ÄĚ e incaut√≥ sus propiedades en Estados Unidos.

La investigaci√≥n contra El Aissami comenz√≥ hace varios a√Īos bajo la administraci√≥n Obama.

Sin embargo, el gobierno de Obama evitó imponer sanciones contra el vicepresidente venezolano, asegura Mark Feierstein, asesor de asuntos latinoamericanos de la administración anterior.

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Feierstein le dijo a Fox News esta semana que Obama no quería alterar una serie de negociaciones que se estaban llevando a cabo entre la oposición y el gobierno de Venezuela. Feierstein también afirma que Obama evitó las sanciones contra El Aissami para asegurar la liberación de Joshua Holt, un ciudadano estadounidense que fue detenido en Venezuela en el 2016.

"Ya era hora de que se tomara este paso en contra del regimen venezolano y se aumente la presión", dijo Feierstein.

Michael Shifter, acad√©mico del think tank Inter American Dialogue, le dijo a The New York Times que las sanciones contra El Aissami son solo ‚Äúla primera embestida‚ÄĚ de la administraci√≥n Trump contra el gobierno venezolano.

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Sin embargo, algunos analistas advierten que la pol√≠tica retadora de Trump podr√≠a da√Īar los esfuerzos de la oposici√≥n para lograr cambios en Venezuela.

‚ÄúSi Trump se vuelve en un adalid de su causa, es dif√≠cil ver c√≥mo pueden obtener el apoyo de alguien m√°s (en la regi√≥n)‚ÄĚ, tuite√≥ el mi√©rcoles por la noche David Smilde, un analista del Washington Office on Latin America.

Smilde afirma¬†en su blog que Estados Unidos deber√≠a enfocarse en esfuerzos¬†multilaterales para promover la democratizaci√≥n de Venezuela, participando en foros como la Organizaci√≥n de Estados Americanos. Las acciones unilaterales de Estados Unidos, seg√ļn Smilde, podr√≠an darle al gobierno de ese pa√≠s una oportunidad para aislar a la oposici√≥n y seguir tach√°ndolos como lacayos yanquis.

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Sin embargo, hay varios ciudadanos venezolanos que han agradecido el apoyo de Trump.

‚ÄúConsiderando los decepcionantes niveles de apoyo que tenemos del mundo libre, no tenemos muchas m√°s opciones‚ÄĚ, escribi√≥ el usuario de twitter Francisco 022.

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El gobierno de Maduro a√ļn no ha reaccionado ante el mensaje de Trump. Pero el presidente venezolano critic√≥ las sanciones de Estados Unidos contra El Aissami, describi√©ndolas como una acci√≥n ‚Äúimperialista.‚ÄĚ

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Esta semana el gobierno de Maduro sac√≥ a CNN en Espa√Īol del aire en Venezuela. La Comisi√≥n Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) acus√≥ a la cadena de atentar contra la soberan√≠a del pa√≠s por transmitir un reportaje que vincula a funcionarios venezolanos con la venta ilegal de pasaportes a posibles terroristas y narcotraficantes.

Manuel Rueda is a correspondent for Fusion, covering Mexico and South America. He travels from donkey festivals, to salsa clubs to steamy places with cartel activity.