CIUDAD DE M√ČXICO ‚ÄĒ Lo llaman "El Brujo del Norte" y puede que sea el mejor tutor de ex√°menes estandarizados al sur de Estados Unidos. Algunos dicen que fue bautizado con ese apodo por su eficiencia como maestro, otros dicen que lo llaman as√≠ porque es un gringo de Kansas, el hogar de Dorothy en El Mago de Oz.

Stephen Wolf no tiene poderes mágicos, pero su reputación como tutor de SAT, GRE y GMAT le ha ganado muchos adeptos entre los jóvenes mexicanos ricos y de clase media alta que buscan ser aceptados a las escuelas más prestigiosas de Estados Unidos.

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Wolf ha estado en M√©xico desde la d√©cada de los noventa ense√Īando a sus estudiantes a como vencer los ex√°menes estandarizados. ‚ÄúLe he ayudado a unos 3,000 mexicanos a estudiar en el extranjero‚ÄĚ, me dice Wolf mientras tomamos un caf√© en la cocina de su casa, ubicada en la colonia Roma.

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Yo fui uno de los estudiantes de Wolf en el 2010. Sin embargo, aprend√≠ m√°s que trucos para las pruebas de opci√≥n m√ļltiple. ‚ÄúNo es asunto suyo preguntarse el porqu√©; Ellos deben hacer y morir‚ÄĚ, me dijo cuando lo conoc√≠. Estaba citando un poema de Lord Tennyson para tratar de persuadirme a que dejara de quejarme sobre el SAT y que me pusiera las pilas para ganar la batalla.

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Wolf sigue siendo el mismo personaje de siempre. A la mitad de la clase comienza hablar de pol√≠tica y su vida pasada en Kansas mientras espeta frases t√≠picas como ‚Äú¬ŅEres tonto o que?"

Wolf pudo haber sido un comediante en otra vida.

‚ÄúSu clase es muy entretenida‚ÄĚ, me dice Marcela Garc√≠a, una estudiante de 30 a√Īos que est√° cursando una maestr√≠a en la Universidad de Chicago. ‚ÄúTen√≠a mis dudas sobre el curso de Wolf, pero al final decid√≠ tomarlo y estuve muy complacida con los resultados‚ÄĚ.

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‚ÄúLa estructura de la clase y el sentido del humor de Wolf hacen que este curso intensivo de 6 horas diarias sea mucho m√°s ameno‚ÄĚ, me dijo Adri√°n Escudero, un estudiante de 27 a√Īos que busca cursar una maestr√≠a en Estados Unidos.

‚ÄúNo s√≥lo les ense√Īo la informaci√≥n, les ense√Īo una estrategia‚ÄĚ, me dice Wolf. ‚ÄúTienes que saber cuando no puedes responder una pregunta y continuar. La habilidad de ser humilde es algo importante porque si intentas resolver todos los problemas no terminar√°s el examen a tiempo. Tienes que saber lo que no puedes hacer y no jugar con eso, es la misma cosa en la sala de emergencias‚ÄĚ.

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Wolf, quien solía ser doctor, usa muchas metáforas médicas para hablar de los exámenes estandarizados.

‚ÄúTienes que saber que puedes hacer y salvar un vida por que hay mucho en riesgo, y es lo mismo con estos ex√°menes. En la escuela de medicina tenemos algo que llamamos ‚Äėver una, hacer una, ense√Īar una‚Äô. Pongo un problema en el pizarr√≥n y los estudiantes tienen que competir entre ellos para resolverlo antes que los dem√°s, y despu√©s hago que se junten en grupos para ense√Īarse los unos a los otros‚ÄĚ.

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Wolf no se anuncia en internet ni se promociona. Ha construido una reputaci√≥n de boca en boca ayud√°ndole a los hijos de pol√≠ticos y empresarios mexicanos a cumplir su sue√Īo (o quiz√° el sue√Īo de sus padres) de ser aceptados en las mejores escuelas de Estados Unidos.

Entr√≥ al mundo de los ex√°menes estandarizados cuando empez√≥ a trabajar para una conocida empresa que se dedicaba a eso y ense√Ī√≥ literatura en una preparatoria de la Ciudad de M√©xico para poder quedarse en el pa√≠s. Despu√©s se sali√≥ de todo y empez√≥ a dar clases desde la comodidad de su casa. ‚ÄúA mi primer grupo de estudiantes les fue muy bien y ellos le dijeron a sus amigos. Ahora la demanda est√° m√°s all√° de lo que puedo hacer‚ÄĚ.

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Los j√≥venes mexicanos se re√ļnen en la mesa de su sala para verlo escribir problemas en un pizarr√≥n blanco que le fue obsequiado por un ex-alumno suyo que logr√≥ entrar a Harvard.

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Wolf dice que ha tomado todos los ex√°menes estandarizados que hay y a√ļn as√≠ no esta muy de acuerdo con ellos.

‚ÄúEste sistema de ex√°menes es horrible, pero no hay otra opci√≥n‚ÄĚ, dice. ‚ÄúDe alguna manera es injusto por que son ex√°menes de opci√≥n multiple y opci√≥n m√ļltiple es la peor manera de poner a prueba el conocimiento de alguien. Pero es la √ļnica manera de hacerlo con un gran n√ļmero de personas‚ÄĚ.

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Dice que los ex√°menes estandarizados son necesarios porque ofrecen un sello de calidad para los estudiantes que vienen de diferentes escuelas alrededor del mundo.

‚ÄúMuchas personas brillantes son creativas y los ex√°menes de opci√≥n m√ļltiple son anti-creativos‚ÄĚ, me explic√≥. ‚ÄúUsualmente solo hay una respuesta correcta. La persona creativa puede pensar de m√°s y puede ver algo que la persona que hizo la pregunta no vio. Pero al final la persona creativa se tiene que adaptar‚ÄĚ.

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Dice que a las nuevas generaciones de estudiantes cada vez les va peor en las pruebas de inglés y matemáticas.

‚ÄúTal vez los maestros no est√°n siendo buenos vendedores. Y f√≠jate que no est√°n en el sal√≥n de clases, est√°n en la calle‚ÄĚ, me dice, en referencia al m√°s reciente conflicto entre el gobierno mexicano y los sindicatos de maestros. Sabe mucho sobre la pol√≠tica mexicana. ‚ÄúLos maestros no tienen ning√ļn derecho a bloquear carreteras‚ÄĚ, dice. Ir√≥nicamente, los sindicatos de maestros est√°n protestando contra la implementaci√≥n de un tipo de examen estandarizado que busca evaluar su desempe√Īo en el sal√≥n de clases.

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A Wolf le encanta México a pesar de los problemas que experimenta el país.

‚ÄúLos mexicanos tienen un cierto¬†joie de vivre que talvez perdimos en Estados Unidos. Es el placer y la felicidad de estar vivos. Est√°n llenos de entusiasmo y para un maestro no hay nada m√°s importante que eso‚ÄĚ, dice. ‚ÄúY tambi√©n tienen una creatividad nata. Los estadounidenses son aburridos, parece que est√°n atorados en una rutina‚ÄĚ.

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Sin embargo, Wolf piensa que los mexicanos que estudian en el extranjero regresan con expectativas más grandes y viendo la cosas de una manera diferente. Asegura que estas personas mejoran el país, y lo vuelven más fuerte y diverso.

Wolf dice que ahora est√° ayudando a estudiantes de pocos recursos a que tomen estos ex√°menes a trav√©s de varios programas de becas en M√©xico. ‚ÄúTienes que poner esto en el art√≠culo, t√≥male una foto‚ÄĚ, me dice mientras me muestra un diploma que le dieron los patrocinadores de las becas. El diploma lee ‚ÄúEl Brujo‚ÄĚ y Wolf me muestra el apodo como una insignia de honor.

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‚ÄúClaro que estoy buscando a un nuevo brujo pero es muy dif√≠cil de encontrar‚ÄĚ, me dice al hablar de sus planes de retirarse y encontrar a alguien que lo supla. ‚ÄúPero tal vez podemos encontrar brujitos‚ÄĚ.