Este lunes, varios de los biólogos, ecologistas, y economistas más importantes del mundo se reunieron en el Vaticano para tener una serie de discusiones sobre la relaciones entre la humanidad y la naturaleza.

El Papa Francisco ha convertido a la gestión ambiental en un tema importante para la iglesia católica y la cumbre busca identificar los cambios sociales y económicos que se necesitan para prevenir que la ecología del planeta se destruya e interrumpa en el progreso humano.

La conferencia se ha organizado para darle seguimiento a la enc√≠clica de 2015 que Francisco nombr√≥ ‚ÄúLaudato Si‚ÄĚ para promover el cuidado por ‚Äúnuestra casa com√ļn‚ÄĚ.

Los organizadores de la conferencia sobre¬†Extinci√≥n Biol√≥gica¬†reconocen que la mitad de las especies en el mundo podr√≠an extinguirse para el a√Īo 2100. La¬†ONU ha estimado que la poblaci√≥n mundial crecer√° hasta¬†11 mil millones para el a√Īo 2100¬†y los organizadores afirman que se necesita¬†balancear la prosperidad humana con las necesidades de otras especies.

La descripci√≥n del taller titulado "C√≥mo salvar a la naturaleza de la cual dependemos" explica que en un planeta donde la vida ha existido aproximadamente 3.7 mil millones de a√Īos, nos estamos acercando hacia una sexta extinci√≥n masiva. Esta vez la extinci√≥n est√° siendo impulsada por el impacto de los humanos en el tierra, el cual comenz√≥ hace unos 10,000 a√Īos mediante la producci√≥n de cultivos y pastoreo.

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Los organizadores de la conferencia dijeron lo siguiente:

Se estima que hab√≠an 300 millones de personas en el mundo durante el tiempo de Cristo; ahora hay 7.3 mil millones. Casi 11% de la superficie terrestre no cubierta por el hielo se ha convertido en cultivaci√≥n agropecuaria, otro 20% se usa para el ganado en los pastizales naturales que en su mayor√≠a no son sustentables. Es evidente que muchos de los tipos de organismos que existieron hace 10,000 a√Īos ya se han extinguido, y que estamos trabajando con un conjunto reducido de los organismos que exist√≠an cuando nuestros antepasados adoptaron pro primera vez la agricultura.

El planeta tiene 250,000 personas adicionales cada d√≠a y los retos para mantener un nivel de biodiversidad razonable en el pr√≥ximo siglo siguen aumentando. ‚ÄúEn 1970 est√°bamos usando aproximadamente el 70% de la capacidad sustentable¬†de la Tierra, y ahora estamos usando casi el 156%‚ÄĚ, afirman los organizadores de la conferencia. ‚ÄúSin embargo, hay 800 millones de personas que sufren de malnutrici√≥n cr√≥nica y 100 millones al punto de la hambruna".

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Unos de los desaf√≠os m√°s grandes para la biodiversidad son los desmontes de tierra para la agricultura y el desarrollo urbano, las especies invasivas, el consumo no sustentable de especies de plantas y animales, y el cambio clim√°tico global. Seg√ļn el √ļltimo informe del Panel Intergubernamental del Cambio Clim√°tico (IPCC, por sus siglas en ingl√©s), el cambio clim√°tico podr√≠a destruir 20-40% de toda la biodiversidad en la Tierra a finales de este siglo, independientemente de cualquier otro factor.

‚ÄúEl tejido vivo del mundo, que el Cap√≠tulo II de G√©nesis nos llama a proteger, se est√° escapando de nuestras manos sin que mostremos mucha preocupaci√≥n‚ÄĚ, dicen los organizadores de la conferencia:

¬ŅQu√© significa todo esto para la biodiversidad? ¬ŅQu√© significa la biodiversidad para nosotros? En pocas palabras: significa todo. Todos nuestros alimentos provienen directamente o indirectamente de las plantas superiores, de las cuales se estima que hay 425,000 especies. Decenas de miles de estas han sido cultivadas para la alimentaci√≥n en alg√ļn momento por algunas personas. Pero en la actualidad, 103 de ellas producen alrededor del 90% de nuestros alimentos en todo el mundo, mientras que tres tipos de grano, el ma√≠z, el arroz y el trigo, producen alrededor del 60% del total. Tenemos conocimiento detallado de s√≥lo un quinto de las especies de plantas en el mundo, y la mayor√≠a podr√≠an desaparecer de la naturaleza a finales de este siglo.

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‚ÄúLos pa√≠ses ricos occidentales est√°n extrayendo los recursos del planeta y destruyendo los ecosistemas a un ritmo sin precedentes‚ÄĚ, el bi√≥logo Paul Ehrlich de la Universidad de Stanford le dijo¬†al diario The Guardian.¬†

‚ÄúQueremos construir carreteras por el Serengeti para extraer m√°s minerales raros de la tierra para nuestros tel√©fonos m√≥viles‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúSacamos todos los peces del mar, destruimos los arrecifes de coral y emitimos di√≥xido de carbono a la atm√≥sfera. Hemos impulsado una extinci√≥n masiva. La pregunta es: ¬ŅC√≥mo la detenemos?‚ÄĚ

Este viernes 3 de marzo es el Día Mundial de la Naturaleza. Ojalá los científicos puedan idear para entonces como ayudar al planeta Tierra.

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Ari Phillips is a senior editor overseeing Fusion's environmental coverage in the form of Project Earth.