Jorge Rivas/Fusion

Los activistas de los derechos de los inmigrantes en Santa Ana, California, jugaron un papel importante en crear las condiciones para que ICE decidiera cerrar un centro de detención en esa ciudad.

"Santa Ana solamente es una ciudad, pero hemos demostrado que es posible sacar al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de nuestras comunidades", me dijo Hairo Cortes, un activista de la organización Inmigrantes Jóvenes Unidos del Condado de Orange.

ICE confirmó que envió una notificación al gobierno de Santa Ana el 23 de febrero para cerrar el centro de detención en 90 días. El anuncio llegó después de una serie de redadas en todo el país que dejó a las comunidades de inmigrantes llenas de miedo y ansiedad. Pero ahora ICE ha anunciado que abandonará las instalaciones de Santa Ana. Los activistas se encuentran animados y piensan lanzar un nuevo conjunto de demandas contra las autoridades municipales que aprobaron el contrato de ICE para el centro de detención.

En 2006, la ciudad de Santa Ana acord√≥ con ICE usar las celdas vac√≠as en la c√°rcel local para retener a los inmigrantes detenidos, seg√ļn el diario¬†OC Register.¬†En 2011, el acuerdo se extendi√≥ y ICE us√≥ una unidad en las instalaciones de la c√°rcel para retener a los indocumentados gays, bisexuales y transg√©nero. En mayo de 2016, esa instalaci√≥n albergaba 182 personas detenidas por ICE, incluyendo a 26 individuos que se identificaron como homosexuales o bisexuales y 31 transg√©nero, seg√ļn el OC Register.

Los activistas protestan frente a la c√°rcel de la Ciudad de Santa Ana.
Jorge Rivas/Fusion

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Actualmente, aproximadamente el 45% de las 40,875 personas detenidas por ICE están en cárceles locales. Es una iniciativa del programa conocido como Acuerdos Intergubernamentales de Servicio (IGSA, por sus siglas en inglés).

Hay 86 instalaciones en todo el país con contratos de detención donde ICE comparte la cárcel con las autoridades locales. La mayoría de las instalaciones son cárceles del condado, me dijo un vocero de ICE.

Varios sheriffs y funcionarios locales han dicho que la posibilidad de encarcelar a los detenidos de ICE le permite a los gobiernos locales generar ingresos.

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La activista Jennicet Gutiérrez.
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"La ciudad necesita asumir la responsabilidad de participar en un negocio que se benefici√≥ del sufrimiento humano", dijo el activista Hairo Cort√©s. ‚ÄúAhora tienen que hacer todo en su poder para pedir la liberaci√≥n de las personas en esa instalaci√≥n‚ÄĚ.

Una coalici√≥n de grupos que defiende los derechos de los inmigrantes ha estado denunciando el centro de detenci√≥n por tres a√Īos. Tambi√©n lanzaron una protesta anual donde los activistas se encadenan para bloquear las calles que rodean la c√°rcel. Planearon una¬†huelga de hambre y otro grupo present√≥ una demanda civil contra la c√°rcel por tener una supuesta "pol√≠tica, pr√°ctica o costumbre" de ilegalmente inspeccionar a mujeres desnudas. ICE dijo que revisar√° la queja y que en "casos donde se corrobora mala conducta por parte del personal de custodia, se tomar√°n las medidas apropiadas inmediatamente‚ÄĚ.

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Recientemente, los activistas presionaron al consejo de la ciudad a no renovar el contrato con ICE que expira en 2020. El consejo acept√≥ limitar el n√ļmero de camas¬†disponibles para los inmigrantes detenidos.

Se cree que estas fotos son las primeras que muestran la unidad en la cárcel de Santa Ana para las personas transgénero.
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"Todo esto ha creado las condiciones para que ICE cancele el contrato", aseguró Cortés.

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Cortés, un inmigrante indocumentado que creció caminando las calles del centro de detención para llegar a su escuela, dijo que la mayoría de la gente no sabe que la policía de Santa Ana detiene a inmigrantes en la cárcel local.

Algunos residentes se refieren a Santa Ana como la ciudad grande m√°s mexicana de Estados Unidos. Seg√ļn datos del censo, alrededor del 78% de los residentes de Santa Ana son latinos. Santa Ana est√° situada a casi 40 millas al sur del centro de Los √Āngeles. El alcalde y todos los miembros del consejo de la ciudad son latinos.

Los funcionarios del gobierno local han dicho que nunca han querido meterse en el negocio de las cárceles, pero que firmaron un acuerdo con ICE para ayudar a mantener el presupuesto de la ciudad a flote. La ciudad de Santa Ana sigue endeudada por una cárcel que se construyó en la década de los noventa, cuando la tasa de criminalidad era mucho más elevada. La cárcel costó casi $107 millones de dólares.

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Ahora que la tasa de criminalidad es mucho menor, la ciudad firmó un contrato con ICE para llenar las camas vacías y así pagar por una deuda de $24 millones de dólares.

Hairo Cortes.
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La c√°rcel de Santa Ana recibe casi $340,000 mensuales gracias al contrato de ICE, seg√ļn el OC Register. Un contrato de febrero 2016 muestra que la ciudad rechaz√≥ un plan que valoraba la "tarifa diaria por cama" en $105.00.

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En un correo electrónico dirigido a Fusion, un funcionario de ICE aclaró la razón por la cual la agencia se está saliendo de Santa Ana.

"ICE valora su larga relaci√≥n con la ciudad de Santa Ana, pero las medidas adoptadas por la ciudad para reducir dr√°sticamente el n√ļmero de camas disponibles en la c√°rcel de la ciudad para albergar a los inmigrantes detenidos significaba que el contrato de detenci√≥n existente ya no era viable, ni rentable‚ÄĚ, me dijo la vocera de ICE Virginia Kice.

“Al momento de comparar las opciones de detención, las consideraciones más importantes de ICE son el bienestar de los que están en nuestra custodia y el asegurar que la agencia sea un administrador responsable del dinero de los contribuyentes".

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ICE también cerrará la unidad de detención en la cárcel de la ciudad de Santa Ana para las personas gay, bisexuales y transgénero.

Paolo Jara-Riveros bloquea una de las calles cercanas a la c√°rcel de Santa Ana.
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En mayo de 2016, la agencia anunció la apertura de una nueva unidad de 36 camas para los transgénero en el centro de detención de Prairieland, Texas.

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Kice dijo que los detenidos que permanecen en el centro de Santa Ana ser√°n transferidos a "centros adecuados dentro del sistema de detenci√≥n de ICE‚ÄĚ. No dio m√°s detalles cuando se le pregunt√≥ si los detenidos transg√©nero ser√°n trasladados al centro de detenci√≥n en Prairieland.

El centro de detención de ICE en Santa Ana está ubicado en un lugar relativamente céntrico en comparación con la mayoría de los otros centros de detención. Esto significa que los detenidos estaban más cerca de los defensores de sus derechos y sus abogados. Esto puede ser importante para las personas detenidas más vulnerables.

Los detenidos gays, bisexuales y transgénero en la cárcel de Santa Ana.
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Los activistas están celebrando una victoria por el cierre del centro de detención de Santa Ana, pero subrayan que todavía hay mucho por hacer

"Este no es el final. Sabemos que hay mucho más trabajo que hacer y que va a ser trabajo difícil", dijo Jennicet Gutiérrez, una activista del Movimiento de Liberación de la Familia Queer y Trans, en conferencia de prensa el pasado viernes.

Gutiérrez dijo que los activistas tendrán un plan de acción para apoyar a las mujeres trans indocumentadas donde sea que ICE las transfiera.

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"Como mujer trans, yo s√© y entiendo que ning√ļn centro de detenci√≥n es seguro para nosotras", afirm√≥ Guti√©rrez.