AP

Un juez federal de Arizona decidió el martes que la ley estatal que prohíbe el programa de estudios mexicano-estadounidense en el distrito escolar de Tucson es inconstitucional y racista.

La decisi√≥n del juez A. Wallace Tashima dec√≠a que la aprobaci√≥n e implementaci√≥n de la ley HB 2281 violaba la Primera Enmienda Constitucional y creaba un prejuicio hacia los estudiantes latinos. Dicha norma prohibi√≥ las clases que consideraba que podr√≠an causar tensi√≥n racial, un objetivo que Wallace Tashima ha interpretado como una en violaci√≥n de la 14¬™ enmienda ‚Äúmotivada por animosidad racial‚ÄĚ.

La ley se aprobó por los legisladores republicanos de Arizona y la gobernadora Jan Brewer la firmó en 2010. En efecto, el distrito escolar de Tucson tuvo que terminar con el programa que tenía mucha popularidad en 2012, si no se enfrentaría a perder el 10% de sus fondos estatales.

‚ÄúLa evidencia adicional muestra que los acusados estaban usando fines discriminatorios para avanzar pol√≠ticamente‚ÄĚ, explic√≥ Tashima en su veredicto, que se public√≥ el martes. El ex superintendente de instrucci√≥n p√ļblica Tom Horne y su sucesor John Huppenthal se√Īalaron sus ‚Äúesfuerzos contra el programa de estudios mexicano-estadounidense en sus distintas campa√Īas pol√≠ticas en 2011, incluso en sus discursos y anuncios en la radio. El asunto era un enriquecimiento pol√≠tico para los candidatos‚ÄĚ.

Seg√ļn la mayor√≠a de testimonios, los or√≠genes racistas de la ley empezaron en 2006, cuando la activista Dolores Huerta visit√≥ una escuela p√ļblica en Tucson y declar√≥ que ‚Äúlos republicanos odian a los latinos‚ÄĚ.

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‚ÄúEsto enfureci√≥ al superintendente de instrucci√≥n p√ļblica Tom Horne, quien mand√≥ a su diputada, Margaret Dugan, republicana-hispana, a ofrecer un discurso para decir lo contrario‚ÄĚ, explic√≥ la periodista del Huffington Post Roque Planas en una entrevista con el portal NPR en julio de 2017, cuando las cortes entraron a conocer del caso.

Cuando hizo esta intervenci√≥n, a algunos de los estudiantes no les permitieron hacer preguntas. ‚ÄúEntonces se pusieron en pie en la multitud y se colocaron cinta sobre sus bocas para protestar‚ÄĚ, agreg√≥ Planas. ‚ÄúEsto enoj√≥ a Tom Horne mucho m√°s y lo impuls√≥ a empezar su campa√Īa para prohibir las clases de estudios √©tnicos, espec√≠ficamente, para terminar con este programa de Tucson‚ÄĚ.

Gran parte del cuerpo de la ley se apoyó en un tribunal federal de apelaciones en 2015. Sin embargo, el caso se llevó al juez Tashima para determinar si la creación de la misma tenía intenciones racistas.

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A pesar de la decisi√≥n de que el racismo fue una de las motivaciones de la ley, el juez Tashima no declar√≥ qu√© se deber√≠a hacer respecto a ella. ‚ÄúEsto no es una decisi√≥n final porque la corte todav√≠a no ha decidido la soluci√≥n adecuada. Por eso, todav√≠a no se han determinado los costos y los pagos para los abogados‚ÄĚ, escribi√≥ en su decisi√≥n.

Richard Martinez, uno de los abogados del equipo de demandantes, se emocion√≥ por la decisi√≥n. En conversaci√≥n con el portal The Huffington Post dijo: ‚ÄúEsto subraya la importancia del sistema judicial en la protecci√≥n de todos contra la discriminaci√≥n racial‚ÄĚ.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés.