Tim Rogers

DURHAM, Carolina del Norte ‚ÄĒ Felipe Molina podr√≠a acabar con el coraz√≥n roto en el D√≠a de San Valent√≠n.

Despu√©s de desayunar con su novio y darle un beso de despedida, el mexicano de 25 a√Īos de edad tendr√° que presentarse ante el Departamento de Detenci√≥n y Expulsi√≥n de la Oficina de Inmigraci√≥n y Control de Aduanas (ICE) en Charlotte para cumplir con su orden de expulsi√≥n.

Felipe recibi√≥ un aviso de expulsi√≥n¬†en Nochebuena, a pesar de que su solicitud de asilo sigue en proceso en el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito. Su √ļltima esperanza es convencer al director de ICE de ejercer su discreci√≥n para suspender la expulsi√≥n, en lugar de ponerlo en un avi√≥n hacia M√©xico. Pero llevar√° su maleta a la cita por si acaso. Felipe sabe que esta podr√≠a ser la √ļltima vez que ve a su novio, su casa, su trabajo, y la comunidad en la que ha trabajado tan duro para lograr una vida tranquila y honesta para s√≠ mismo.

"Lo √ļnico que he hecho aqu√≠ es tratar de ser un buen ciudadano y estudiante", me dijo Felipe con los ojos llenos de l√°grimas. Felipe se gradu√≥ de la preparatoria Riverside en Durham en 2009 con un promedio de 3.8. "Ahora mi futuro depende de lo que una persona opina de m√≠".

Felipe Molina con su novio, Francisco Vargas, en Durham.
Tim Rogers

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La historia de Felipe es tan devastadora como alentadora. Su vida sigue dependiendo de un sistema de inmigraci√≥n que trata a los inmigrantes indocumentados como criminales. El sistema le ha quitado tiempo, dinero y energ√≠a. Ahora, despu√©s de tres a√Īos de luchar para tener papeles, el sistema podr√≠a sacarlo del pa√≠s como si fuera basura, rob√°ndole sus sue√Īos y, potencialmente, envi√°ndolo de nuevo a una situaci√≥n de peligro en un pa√≠s del cual hab√≠a huido para escapar la persecuci√≥n y la violencia por su orientaci√≥n sexual.

Sin embargo, su historia est√° llena de esperanza. Felipe ha logrado unir a los activistas negros, morenos y blancos de todos los rincones del Tri√°ngulo (Raleigh, Durham y Chapel Hill) y se ha convertido en la cara p√ļblica para empujar a Durham a convertirse en una ciudad santuario. Felipe ahora habla regularmente en asambleas, vigilias y reuniones en las iglesias organizadas por la NAACP y el grupo activista Alerta Migratoria. Su voz ha ayudado a generar un movimiento de justicia social que se opone al gobierno de Donald Trump.

"Trump aprueba de todo lo que est√° mal, pero tambi√©n estoy contento de que la gente est√° luchando‚ÄĚ, me dijo Felipe. "La gente se est√° dando cuenta de que tienen una voz".

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La comunidad del Tri√°ngulo de Carolina del Norte ha estado muy activa en las protestas contra Trump.
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Felipe no sabe si se va a salvar de la deportaci√≥n ma√Īana‚Äď su abogado conf√≠a en que ICE lo dejar√° seguir en el pa√≠s‚Äď pero dice que tiene fuerza y fe gracias a la gente buena de Carolina del Norte que lo ha apoyado.

"Me ha mantenido positivo saber que la gente me respalda", dice Felipe. "Antes pensaba que yo estaba solo. Y ahora la gente me est√° mostrando lo contrario‚ÄĚ.

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Gradu√°ndose sin papeles

Felipe naci√≥ en el estado de Guerrero en M√©xico y lo trajeron a los Estados Unidos hace 17 a√Īos. √Čl sab√≠a que era indocumentado cuando estaba en la prepa, pero no comprend√≠a del todo lo que significaba hasta despu√©s de que se gradu√≥ en 2009. Felipe dice que varias universidades locales le ofrecieron becas por sus buenas calificaciones, pero las revocaron cuando se enteraron de que no ten√≠a un n√ļmero de la seguro social.

Felipe dice que tuvo que tomar una decisi√≥n muy dif√≠cil en ese momento. "Pod√≠a tratar de conseguir un trabajo en McDonalds, o volver a M√©xico para estudiar". Su madre, quien era due√Īa de un sal√≥n de belleza en Durham, le dijo a Felipe que pagar√≠a por su universidad en M√©xico. Entonces se fue.

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Una enfermedad en la familia oblig√≥ a Felipe a dejar la escuela despu√©s de un semestre y a buscar trabajo despu√©s de que su madre tuviera que vender el sal√≥n de belleza. En esos a√Īos Felipe sali√≥ del closet. Dice que ser indocumentado le ense√Ī√≥ la importancia de "ser fiel a m√≠ mismo, no esconderme, y ser abierto sobre qui√©n soy".

Pero Felipe fue v√≠ctima de violencia cuando anunci√≥ que era homosexual. Dice que √©l y su novio fueron acosados, agredidos y amenazados por besarse y agarrarse de la mano en p√ļblico. Cuando le pidieron ayuda a las autoridades, Felipe afirma que los polic√≠as lo culparon por incitar la violencia por ser homosexual.

Felipe se sinti√≥ solo y asustado en la Ciudad de M√©xico, entonces regres√≥ a los Estados Unidos. Trat√≥ de cruzar la frontera en 2013 pero fracas√≥. Fue detenido¬†y deportado en ese intento. Logr√≥ entrar de nuevo un a√Īo despu√©s y pidi√≥ asilo. Despu√©s de pasar su entrevista de "temor cre√≠ble"‚Äď el primer paso en un caso de asilo es demostrar que est√°s huyendo de un peligro leg√≠timo y est√°s buscando refugio en los Estados Unidos‚Äď lo dejaron salir al pagar una fianza de $7,500 d√≥lares. Se qued√≥ viviendo en Durham con Francisco Vargas, su amigo de la prepa que luego se convirti√≥ en su novio.

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Francisco habla en defensa de su novio Felipe en una iglesia en Durham.
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Hace poco el caso de Felipe fue rechazado por un juez de inmigraci√≥n despu√©s de luchar tres a√Īos para que le dieran asilo. El juez ha rechazado m√°s del 84% de las solicitudes de asilo en los √ļltimos seis a√Īos, seg√ļn el Centro de Acceso a Documentos Transaccionales (TRAC, por sus siglas en ingl√©s).

Ahora Felipe espera poder permanecer en el país suficiente tiempo para apelar su caso. Felipe insiste en la importancia de alzar la cabeza en la era de Trump.

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"Esto no se trata solamente de m√≠, sino de todas las familias indocumentadas, solicitantes de asilo, y nuestros hermanos musulmanes que se les niega la entrada al pa√≠s", Felipe le dijo a un grupo de simpatizantes reunidos en una iglesia en Durham la semana pasada. "No se trata de raza, estatus migratorio, o color. Se trata de ser humano. No simplemente soy un n√ļmero. Hay una vida detr√°s de cada estad√≠stica".