El Senado de Alabama votó este martes a favor de un proyecto de ley para permitirle a una mega-iglesia presbiteriana de la ciudad de Birmingham formar su propio departamento de policía. La Associated Press subrayó que esto jamás se ha visto en Estados Unidos.

El proyecto de ley impulsado por el l√≠der de la mayor√≠a en el Senado, el Republicano J.T. ‚ÄúJabo‚ÄĚ Waggoner (un pol√≠tico ultraconservador cuyo padre estuvo involucrado en varios casos raciales en la d√©cada de los sesenta), permitir√≠a a los casi 4 mil miembros de la congregaci√≥n presbiteriana de Briarwood emplear y compensar a su propia fuerza armada. A principios de este a√Īo los legisladores locales presentaron otra iniciativa de ley para permitirle a los miembros de la congregaci√≥n tener armas y actuar como guardias de seguridad de la mega-iglesia.

En un comunicado publicado en marzo, un administrador de la iglesia le dijo al noticiero NBC News que las fuerza policiaca de la iglesia servir√≠a para prevenir matanzas como la de Sandy Hook en Connecticut y ‚Äúataques similares en iglesias y escuelas‚ÄĚ.

La sitio web Salon inform√≥ a principios de este a√Īo que el pastor de la iglesia, Harry Reeder, es un simpatizante de Donald Trump con una visi√≥n fundamentalista. Seg√ļn Salon, Reeder cree que ‚Äúno hay una divisi√≥n entre lo sagrado y lo secular en el mundo‚ÄĚ. Tambi√©n se opone a los matrimonios del mismo sexo y el aborto.

La oficina de la Uni√≥n Americana para las Libertades Civiles (ACLU) en Alabama y otros grupos externaron su preocupaci√≥n ante la creaci√≥n de una fuerza armada para supuestamente proteger a la iglesia. Los activistas se√Īalaron que esta acci√≥n ayudar√≠a m√°s a encubrir cr√≠menes que a prevenirlos. En los √ļltimos a√Īos, las fuerzas policiacas de jud√≠os ultra-ortodoxos de Nueva York han sido investigadas por casos de soborno, corrupci√≥n y supuestamente agredir a hombres afro-americanos que no estaban armados.

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Y esto ocurrió sin que las autoridades les otorgaran todos los poderes y recursos del estado.

‚ÄúYo vot√© para aprobar [el proyecto de ley] en el comit√© cuando me aseguraron que actuar√≠an como una fuerza policiaca verdadera y no ser√≠an una agencia que encubre las cosas‚ÄĚ, le dijo el Senador Dem√≥crata de Alabama, Rodger Smitherman, a NBC News.

Por supuesto, ning√ļn departamento de polic√≠a en Estados Unidos har√≠a tal cosa.