Screenshot CNN en EspaƃĀ±ol

Decenas de periodistas y estudiantes venezolanos se juntaron frente a la sede de la comisiĆ³n venezolana de telecomunicaciones el pasado jueves para denunciar la censura a CNN en EspaƱol.

Con pancartas describiendo al gobierno venezolano como una ā€œdictaduraā€ los manifestantes exigieron la reapertura de la seƱal del canal en su paĆ­s.

ā€œCerrar CNN en EspaƱol, solamente le cierra la oportunidad a los venezolanos de estar informados oportunamenteā€, dijo Tinedo Guida, presidente del Colegio Venezolano de Periodistas. ā€œNo podemos quedarnos de brazos cruzados, sin hacer un reclamo fuerteā€.

Tinedo denunciĆ³ este jueves la censura y las agresiones a la prensa.

El gobierno venezolano sacĆ³ a CNN en EspaƱol del aire el pasado miĆ©rcoles por la noche, pocos dĆ­as despuĆ©s de que la cadena estadounidense difundiera una investigaciĆ³n sobre la venta ilegal de pasaportes venezolanos a posibles grupos terroristas. La investigaciĆ³n ā€œPasaportes en la Sombraā€ sugiere que el vicepresidente venezolano Tareck El Aissami facilitĆ³ la venta de pasaportes a personas vinculadas al grupo terrorista Hezbollah.

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SegĆŗn la ComisiĆ³n Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) los contenidos de la cadena estadounidense violan leyes locales de comunicaciĆ³n ya que ā€œdistorsionan la verdadā€ y ā€œatentan contra la paz y estabilidad democrĆ”tica de Venezuelaā€.

CONATEL tambiĆ©n acusa a CNN de difundir informaciĆ³n que incita ā€œagresiones externasā€ contra el paĆ­s sudamericano.

CNN rechazĆ³ esas acusaciones en un comunicado y subrayĆ³ que el canal estĆ” comprometido con ā€œla verdad y la transparenciaā€.

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La decisiĆ³n de cerrar el canal fue repudiada por varios gremios locales y lĆ­deres de oposiciĆ³n en Venezuela, asĆ­ como los televidentes de CNN.

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La cadena estadounidense tambiĆ©n recibiĆ³ mensajes de apoyo de celebridades como Alejandro Sanz y Ricardo Montaner.

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Tras la censura de su seƱal televisiva, CNN abriĆ³ un canal de YouTube que se puede ver gratis en Venezuela. Sin embargo el gobierno de Venezuela amenazĆ³ con bloquear la pĆ”gina web.

ā€œNuestra gerencia de operaciones estĆ” gestionando con los prestadores de servicios de internet para hacer los respectivos bloqueosā€ asegurĆ³ Andres Eloy Mendez, director de CONATEL.

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El gobierno socialista de Venezuela tiene un largo historial de enfrentamientos con medios de comunicaciĆ³n nacionales e internacionales que son crĆ­ticos de su gestiĆ³n.

En el 2007, CONATEL cerrĆ³ a RCTV, un canal nacional crĆ­tico de la administraciĆ³n de Hugo ChĆ”vez. En el 2013, la misma agencia ordenĆ³ la suspensiĆ³n de la seƱal del canal de noticias colombiano NTN.

SegĆŗn la organizaciĆ³n internacional Freedom House, Venezuela tiene uno de los peores marcos legales en el mundo para ejercer la libertad de prensa. ā€œCONATEL es en teorĆ­a un regulador autĆ³nomo, pero ha funcionado como si fuese parte de la rama ejecutivaā€, la organizaciĆ³n dice en su mĆ”s reciente informe anual.

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Manuel Rueda is a correspondent for Fusion, covering Mexico and South America. He travels from donkey festivals, to salsa clubs to steamy places with cartel activity.